El cambio climático está causando estragos en la diversidad microbiana

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Muchos efectos potenciales del cambio climático en los seres humanos, la vida silvestre y las plantas se conocen relativamente bien. Las temperaturas más altas y los fenómenos meteorológicos extremos pueden provocar inseguridad alimentaria, pérdida de hábitats y la disminución o extinción de especies de seres vivos. Sin embargo, también es importante discutir cómo el cambio climático puede afectar a los microorganismos o a los pequeños seres vivos que se encuentran en todas partes del planeta y que el ojo humano no puede ver.

Los microorganismos son las formas de vida más antiguas conocidas en la Tierra. Desempeñan un papel basic en procesos ecológicos como la descomposición de la materia orgánica, el reciclaje de nutrientes, la agregación del suelo e incluso el management de patógenos. Su abundancia y diversidad ayudan a mantener un ecosistema world estable y saludable. Sin embargo, si la diversidad microbiana cambiara, la capacidad de otros organismos para responder al cambio climático también podría verse afectada.

Un estudio publicado en Microbiología de la naturaleza este mes informó que el calentamiento world a largo plazo cut back la biodiversidad microbiana en el suelo de los pastizales. Los autores realizaron un experimento de siete años para observar los cambios de las comunidades microbianas en respuesta a los cambios climáticos, como el calentamiento, la alteración de las precipitaciones y la eliminación anual de biomasa. Descubrieron que la riqueza de bacterias, hongos y protistas disminuyó.

La diversidad microbiana es esencial para mantener la salud y la calidad del suelo y llevar a cabo la función del suelo como un sistema vivo que sostiene la productividad biológica y apoya la salud de las plantas y los animales. Desafortunadamente, la pérdida de diversidad microbiana está asociada con la pérdida de función. Esto es un mal augurio para los humanos porque se traduce en una menor capacidad para cultivar, un mayor daño ambiental y una menor capacidad para combatir microbios y plantas patógenos, cube Martin J. Blaser, presidente Henry Rutgers del Microbioma Humano en la Universidad de Rutgers, quien fue no participan en el estudio.

Para apoyar la producción de alimentos para una población humana en crecimiento, los agricultores necesitan suelos saludables. El cambio climático, a través de la reducción de la diversidad microbiana, puede no solo afectar nuestra capacidad para cultivar alimentos, sino también hacer que ciertos alimentos tengan un valor nutricional más bajo, cube Blaser. Esto se debe a que la diversidad microbiana es necesaria para promover la absorción de nutrientes y facilitar que las plantas obtengan minerales y micronutrientes esenciales del suelo.

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Más de dos mil millones de personas en todo el mundo ya sufren deficiencias de micronutrientes, lo que provoca diversas afecciones de salud, como enfermedades cardiovasculares, discapacidades congénitas y problemas de salud psychological. Por ejemplo, muchos niños en China tienen deficiencia de hierro y zinc, lo que puede derivarse de las deficiencias de estos elementos en los suelos y los alimentos. En 2007, alrededor del 40 por ciento de la superficie terrestre complete de China period deficiente en hierro y zinc.

“El bienestar humano está directamente relacionado con los microbios”, cube Jay T. Lennon, profesor del Departamento de Biología de la Universidad de Indiana que no participó en el estudio. “Por supuesto, nuestra salud se ve íntimamente afectada por los billones de microbios que viven sobre y dentro de nosotros. Pero, en la naturaleza, también brindan servicios esenciales, en términos de degradar contaminantes, purificar el agua y garantizar la fertilidad del suelo necesaria para alimentar a un planeta en crecimiento”.

Una función important de los microbios es reducir las concentraciones de contaminantes en los cultivos, lo cual es essential porque la contaminación por patógenos de los productos frescos representa una amenaza apremiante para la salud humana. Por ejemplo, comer vegetales contaminados cultivados en suelos enmendados con estiércol animal no compostado puede permitir que patógenos como Salmonela y E. coli para entrar en el cuerpo humano. Además, ciertas defensas de las plantas no funcionan con tanta eficacia cuando las temperaturas son demasiado altas, lo que las hace más susceptibles a los patógenos. En common, la diversidad microbiana del suelo ayuda a suprimir los organismos del suelo que causan enfermedades debido a las complejas interacciones que ocurren bajo tierra y potencialmente inhiben el desarrollo o la persistencia de los patógenos.

“Los científicos están preocupados por cómo afectará el cambio climático a la distribución de enfermedades como el cólera, pero también a la aparición de nuevos patógenos”, cube Lennon. “Los anfitriones de plantas y animales forman relaciones complejas con simbiontes microbianos. Actualmente no está claro cómo el cambio climático alterará estas relaciones y cuáles serán las consecuencias”.

En última instancia, es basic proteger la diversidad biológica: la variedad de todos vida en la Tierra—para mantener la estabilidad del ecosistema world. La pérdida de biodiversidad está impulsada por el cambio climático, pero esta disminución de la biodiversidad también puede acelerar el cambio climático, lo que lo convierte en un ciclo de retroalimentación positiva. Por ejemplo, la inestabilidad de los ecosistemas debido a la pérdida de biodiversidad debilita la capacidad de la Tierra para common las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y prevenir fenómenos meteorológicos extremos, lo que, a su vez, altera la estructura de muchos ecosistemas y hace que las especies sean más vulnerables.

Dado que no puede ver los microbios, puede ser más difícil protegerlos. Algunos estudios muestran que el grado de comprensión de los ecosistemas microbianos y sus servicios debe aumentar al mismo nivel de conocimiento con plantas y animales antes de que sean tomados en serio en las iniciativas y políticas de conservación. Aún así, la protección de la flora y la fauna sigue siendo important porque, a medida que ciertas plantas y animales se extinguen, los microbios asociados con ellos también pueden desaparecer.

«Hasta cierto grado, [the] la conservación de plantas y animales también ayudará a mantener su microbiota asociada”, cube Lennon. «Por ejemplo, un artículo reciente analiza cómo la ‘restauración acústica’, es decir, trabajar para restablecer los paisajes sonoros naturales, ayuda con los esfuerzos de conservación, incluido el mantenimiento de los ecosistemas».

Blaser cube que la pérdida de diversidad microbiana también puede deberse al uso de fertilizantes, pesticidas y prácticas de monocultivo. Las soluciones específicas, como la reducción del uso de pesticidas químicos y la diversificación de cultivos, probablemente reducirán el impacto negativo en la diversidad microbiana. La lucha contra el cambio climático requiere todo tipo de enfoques, y se debe abordar la pérdida de biodiversidad, incluidos los seres vivos de los que dependemos, que casi nunca se nos pasan por la cabeza.

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