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Demanda de Organic Valley dice que separar vacas de terneros es inhumano

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En un panel del cartón de leche entera de Organic Valley, la cooperativa láctea dice que su «compromiso con los más altos estándares orgánicos y prácticas de cuidado animal ayuda a que todos nuestros alimentos sean deliciosos y nutritivos». Gire la caja 90 grados y otro panel les dice a los consumidores que Organic Valley cree que “la mejor leche orgánica comienza con. . . cuidando nuestras vacas”, apoyándonos en prácticas “humanitarias” y de “salud holística”.

Una demanda colectiva presentada el martes en el condado de Alameda, California, alega que los mensajes en los cartones de Organic Valley, ya sea de forma directa o implícita con imágenes pastorales de campos verdes y vacas felices, engañan a los clientes en el Estado Dorado. Las declaraciones y las imágenes, alega la denuncia, hacen poco más que encubrir una práctica común de la industria que tiende a alarmar al público cuando se enteran: la separación de los terneros recién nacidos de sus madres.

La demandante Amber Takahashi-Mendoza, quien está representada en parte por abogados de la Fundación Personas por el Trato Ético de los Animales, afirma que el empaque de consumo de Organic Valley engaña a los compradores para que paguen más por productos lácteos que provienen de vacas estresadas por la separación forzada de sus recién nacidos.

“Estos terneros luego se crían en cobertizos aislados, a menudo con mala salud, sin socialización vital ni sustento natural. Los terneros machos se venden rápidamente para una eventual matanza comercial, mientras que las terneras dan a luz a terneros que se les quitan de inmediato. Estas prácticas no son ‘humanitarias’ y no se ajustan a los ‘más altos estándares’ establecidos de cuidado animal. . . que el demandado promociona en sus etiquetas”, alega la demanda.

Una portavoz de Organic Valley dijo que la compañía no podía comentar porque aún no ha visto la demanda.

La demanda es la última salva en la campaña de activistas por los animales contra la separación de vacas y terneros, una práctica que knowledge de hace décadas y fue diseñada en parte, dicen expertos de la industria láctea, para proteger la salud de los recién nacidos. Pero armados con estudios y encuestas, los activistas apuntan cada vez más a una práctica que, según ellos, es inhumana y muy impopular entre el público en normal.

La denuncia de Takahashi-Mendoza alega que cuando se separan a las pocas horas del nacimiento de una cría, tanto la madre como el recién nacido pueden mostrar signos de estrés agudo, como pérdida de peso, vocalizaciones y comportamientos anormales (como crías que se abrazan a una valla o chupan accesorios dentro de sus recintos) . Además, afirma la demanda, la separación temprana puede hacer que la madre y la cría sean más susceptibles a las enfermedades, no menos, como dice la industria láctea.

“Numerosos estudios han establecido que el destete abrupto y prematuro afecta las respuestas inmunitarias en los terneros, por ejemplo, al afectar la función de las defensas celulares y de otro tipo contra los patógenos necesarios para prevenir infecciones potencialmente mortales”, dice la demanda.

La denuncia presenta a dos pesos pesados ​​en sus respectivos campos. Organic Valley es la cooperativa de agricultores independientes con sede en Wisconsin, unos 1.800 según la contabilidad del grupo. Según un comunicado de prensa de junio de 2021, Organic Valley registró ventas por $1200 millones en 2020, un récord para la cooperativa en un momento en que las ventas de leche se han desplomado durante años, a pesar de un repunte a principios de la pandemia.

Por otro lado está el brazo authorized de PETA, que se autoproclama como la organización de derechos de los animales más grande del mundo. El grupo tiene la reputación de generar indignación con sus trucos publicitarios, como cuando repartió cómics a niños cuyos padres usaban pieles para «El cascanueces» (título del libro: «Tu mamá mata animales») o cuando publicó anuncios. que comparó las granjas industriales con los campos de concentración durante el Holocausto.

El año pasado, PETA otorgó a Organic Valley el premio «Mentiroso, mentiroso, pantalones en llamas» por lo que la organización llamó el «lavado humanitario» de sus prácticas de cría de animales. El grupo, que aboga por una dieta vegana, ha criticado durante mucho tiempo el consumo de leche. “Dado que consumir leche de vaca es algo que PETA entiende como poco saludable y totalmente innecesario, no hay justificación para explotar o matar animales para obtener su leche”, dijo Asher Smith, director de litigios de la Fundación PETA, en una entrevista con The Post. .

La demanda de California surgió de una queja que PETA recibió de Takahashi-Mendoza el año pasado, dijo Smith. Completó un formulario en línea que pide a los consumidores que expliquen cómo se sintieron engañados por una etiqueta «humana» en un producto. Smith y sus colegas de la Fundación PETA estaban intrigados por el caso de Takahashi-Mendoza, en parte porque Organic Valley tiene al menos 18 granjas miembros en California y porque el estado tiene una disposición en la que las supuestas prácticas de cría de animales de las granjas podrían considerarse violaciones de Leyes de crueldad animal.

El argumento central de la demanda es el mismo que se desarrolla en las granjas lecheras de todo el mundo: ¿Qué sistema es mejor para las vacas que suministran la leche?

Los granjeros lecheros, particularmente en los Estados Unidos, argumentan que la separación temprana entre terneros y vacas es mejor para los animales. Separar a una madre y su cría antes de que formen un vínculo fuerte es menos peligroso para los trabajadores agrícolas y menos estresante para los animales que separarlos más tarde. Dicen que la separación temprana también scale back la amenaza de enfermedades y lesiones para los terneros al tiempo que garantiza que los granjeros puedan alimentarlos con calostro de alta calidad, una leche rica en nutrientes que activa el sistema inmunológico de los terneros en las primeras horas después del nacimiento.

Pero, según los expertos de la industria y los agricultores, también existe un caso comercial para separación: Los recién nacidos beben mucha leche que de otro modo se vendería. “A medida que el ternero envejece, consume más y más leche”, dice Myron Martin, propietario de Peace Hollow Farm en Knoxville, Maryland, que vende a Organic Valley. “No tendríamos leche para vender”.

Por otro lado, PETA y algunos investigadores argumentan que hay una mejor manera. Numerosas granjas lecheras, especialmente en Europa, han estado experimentando con sistemas más humanitarios, a veces llamados granjas de contacto vaca-becerro o ternero al pie, en las que los recién nacidos son criados al lado de sus madres en un entorno más pure. Los beneficios, dicen los activistas y los granjeros, son muchos: el sistema scale back el estrés, promueve el aumento de peso, mejora la salud y scale back las tasas de mortalidad, todo lo cual puede ayudar a compensar, a largo plazo, la pérdida de leche de las terneras lactantes.

Pero la transición al nuevo sistema es difícil, en parte porque las granjas, especialmente en los Estados Unidos, no están diseñadas para albergar vacas y terneros juntos. Además, dice Martin de Peace Hollow Farm, es difícil mover una vaca a una sala de ordeño justo después de haber alimentado a su ternero, razón por la cual ha adoptado un modelo diferente: tiene «vacas nodrizas» en el pasto, que se convierten en madres sustitutas a tres terneros recién nacidos.

La industria láctea no se resiste a los cambios en la forma en que hace negocios, dice Jamie Jonker, director científico de la Federación Nacional de Productores de Leche. Jonker dice que es parte de un grupo de trabajo con la Federación Internacional de Lechería, una organización científica y técnica, que está examinando los sistemas de cría de terneros para determinar las mejores prácticas. Jonker dijo que aún no hay un cuerpo de evidencia que respalde los beneficios de las granjas de contacto entre vacas y terneros, en comparación con los sistemas de separación entre vacas y terneros.

“Es importante que tengamos la investigación científica detrás del proceso para ayudar a informar cómo cambiamos los sistemas en lugar de simplemente cambiar los sistemas debido a la presión de los activistas”, dice Jonker.

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