Cómo los jardines marinos indígenas produjeron cantidades masivas de alimentos durante milenios

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Para aquellos que saben cómo leerlos, los signos han estado allí durante mucho tiempo. Como el imponente montículo de 20 millones de conchas de ostras casi oscurecidas por la exuberante vegetación de la costa del Golfo de Florida central. O las líneas arqueadas de los muros de piedra erosionados por las olas que se extienden a lo largo de las costas de la Columbia Británica como un collar. Tales características, escondidas en el paisaje, cuentan una rica y variada historia de la administración indígena. Revelan cómo los humanos transformaron cuidadosamente las costas del mundo en jardines del mar, jardines que produjeron comunidades vibrantes y variadas de vida marina que sustentaron a los pueblos indígenas durante milenios. Y en ciertos lugares, como en la costa oeste de América del Norte en lo que ahora es el estado de Washington y donde los swinomish están construyendo un nuevo jardín marino, estas antiguas prácticas están preparadas para sostenerlos una vez más.

“Lo veo como una forma de que nuestra gente se vuelva a conectar con nuestro lugar, se vuelva a conectar entre sí y tenga un propósito, una responsabilidad que va más allá de nosotros”, cube Alana Quintasket (siwəlcəʔ) de Swinomish Tribal. Senado.

En todo el planeta, las comunidades indígenas, desde los heiltsuk en la Columbia Británica hasta los powhatan en la bahía de Chesapeake en la costa atlántica de los Estados Unidos y los maoríes en Nueva Zelanda, han administrado con éxito el mar durante miles de años. Estas comunidades evitaron disminuir sus productivos jardines marinos a pesar de que, en algunos casos, vieron cosechas que rivalizan con las pesquerías comerciales modernas.

La escala histórica de la jardinería indígena de ostras, por ejemplo, no puede exagerarse. En la costa atlántica del sureste de Estados Unidos, en los estados modernos de Carolina del Sur, Georgia y Florida, los pueblos indígenas cuyos descendientes incluyen a los Muscogee construyeron monumentos gigantescos con conchas de ostras. Estas estructuras podrían alcanzar los 30 metros de altura o más.

“Estas personas están tomando miles de millones de ostras, literalmente miles de millones de ostras, para formar un solo sitio”, cube Torben Rick, arqueólogo del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Los monumentos fueron profundamente significativos, sirviendo como sitios para entierros humanos, banquetes y otras ceremonias y rituales.

Las conchas de ostras u otras especies criadas en jardines marinos a veces se usaban como materials de construcción para construir edificios o se apilaban para cambiar la forma del terreno. Foto de Torben Rick, Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian

En 2004, los científicos que estudian la sobrepesca histórica publicaron un estudio que muestra cómo, a partir del siglo XIX, las poblaciones de ostras sufrieron una “ola de explotación en movimiento” que viajó por las costas del Atlántico y el Pacífico de América del Norte y la costa este de Australia. La pesca comercial capitalista que llegó con la colonización y los asentamientos europeos, cube Rick, deshizo miles de años de prosperidad sostenible. “Dentro de 50 años, 100 años, tal vez incluso menos en algunas áreas, han agotado ese stock”.

Pero para Rick, esa narrativa moderna de declive desenfrenado es solo una parte de la historia. Al centrarse en los últimos siglos, ese documento, y muchos otros estudios y conversaciones científicos importantes, pasan por alto las formas en que las principales pesquerías de ostras indígenas lograron mantener la productividad masiva durante milenios. Prestar más atención a estas pesquerías, cube Rick, podría tener implicaciones de gran alcance para restaurar y gestionar las poblaciones de ostras en declive que quedan hoy.

Para completar el resto de la historia, Rick reunió a un equipo diverso y multidisciplinario de investigadores para revisar la historia de la pesca de ostras en los mismos lugares que en el estudio de 2004, pero iniciaron su reloj en el siglo XIX y miraron hacia atrás.

Basándose en registros arqueológicos y etnohistóricos, el equipo siguió cómo los cambios en el mundo pure, como el deshielo de los glaciares hace más de 11 000 años y la estabilización del nivel del mar miles de años después, crearon una abundancia de estuarios y una explosión de ostras intensivas. cosecha por comunidades indígenas durante 5.000 a ten.000 años. A través de esta y otras concepts, el equipo está redibujando la línea de base ecológica histórica para estas poblaciones de ostras.

El trabajo se suma a la creciente comprensión de los científicos sobre la diversidad y el valor de los enfoques indígenas para la administración marina. Al igual que los jardines de ostras, sistemas similares aparecen una y otra vez en todo el mundo, desde nativos hawaianos loko i’a (estanques de peces) y Haida Gwaii naw náaGalang (casas de pulpo) a la shi-hu (trampas para peces de piedra) de Taiwán y corrales de pesca (trampas para peces) de la Patagonia. Estos y otros ejemplos están siendo catalogados por una amplia colaboración, conocida como Pacific Sea Garden Collective, que está trabajando para mapear esta diversidad de innovaciones de jardinería marina indígena en todo el Océano Pacífico.

En su propio trabajo de estudio de jardines históricos de almejas indígenas en la costa oeste de América del Norte, que datan de al menos 3500 años, Anne Salomon, ecóloga marina aplicada de la Universidad Simon Fraser en la Columbia Británica, ha señalado algunas de las técnicas clave que condujeron a estos retornos generosos pero moderados. La gente labraría el sedimento, repondría conchas en el agua y construiría terrazas rocosas bajas entre mareas que aplanarían la costa y expandirían el área cultivable. En partes de la Columbia Británica, los jardines de almejas se llenaron en casi todas las propiedades inmobiliarias costeras disponibles, cube ella. «Esos habrían sido centros de gran producción, pero cada jardín de almejas en sí es relativamente pequeño».

Estos jardines marinos indígenas duplicaron o incluso cuadruplicaron la producción de almejas, según muestra la investigación de Salomon. También atrajeron algas, cangrejos, pepinos de mar y más.

Para Salomon, quien está involucrado en Pacific Sea Garden Collective, la naturaleza intensiva de algunos jardines marinos indígenas es fundamentalmente diferente de la mentalidad de rendimiento máximo sostenido de las pesquerías comerciales capitalistas de hoy. La evidencia arqueológica, junto con las historias orales indígenas, cube Salomon, muestra cómo al centrarse en prácticas de gobernanza y principios comunes recíprocos y basados ​​en relaciones, que sostienen a las personas, las comunidades y sus entornos, las comunidades indígenas a menudo tomaron decisiones que llevaron a grandes cosechas mientras también poniendo algunos límites a la escala en la que estaba ocurriendo esa intensificación.

Estos esfuerzos de jardinería incluyeron una serie de características, como límites estacionales o de tamaño en la cosecha, que pueden ser invisibles a easy vista, cube Salomon. Y como señala Marco Hatch, miembro de la Nación India Samish y ecólogo marino de la Universidad de Western Washington que participó en el estudio de Rick sobre los jardines de ostras, “estas características no son solo características físicas, son características culturales y características espirituales. .”

Los aspectos culturales y espirituales hacen que el impulso reciente para revitalizar la jardinería marina sea especialmente significativo. “Creo que todas estas prácticas se centran en esta idea de cultivar alimentos y hacer crecer la comunidad”, cube Hatch. Un enfoque comunitario (transmitir el conocimiento tradicional entre generaciones y mejorar la salud a través del acceso a los alimentos locales) es el núcleo del esfuerzo para construir lo que probablemente sea el primer jardín moderno de almejas en los Estados Unidos.

Inspirándose en las restauraciones de jardines marinos lideradas por comunidades indígenas en la Columbia Británica, la Comunidad Tribal India Swinomish acaba de recibir permisos para comenzar a rastrillar sedimentos y hacer rodar rocas en un sitio en sus marismas tradicionales en la isla Kiket, aproximadamente a 125 kilómetros al norte de Seattle, Washington. Durante años, los miembros de la tribu fueron ahuyentados con armas y perros y se les impidió cosechar en el área, cube Joe Williams (Squi qui), miembro de la tribu Swinomish y enlace de la comunidad de mariscos. “Es un momento muy especial para que podamos volver a familiarizarnos con este lugar en particular”, cube.

Este jardín marino debería ayudar a abordar las recientes disminuciones de almejas mantecosas, almejas de cuello pequeño y ostras Olympia, y ayudar a esas poblaciones a adaptarse al cambio climático. Históricamente, los pueblos indígenas cambiaban la ubicación de las paredes rocosas de los jardines de almejas a medida que cambiaba el nivel del mar. Los jardines también protegen a las almejas contra la acidificación del océano y potencialmente contra las temperaturas extremas. “Es como un libro de jugadas para nosotros que nuestros antepasados ​​nos dejaron para superar el cambio climático [and] aumento del nivel del mar”, cube Williams.

Si bien tales esfuerzos tardarán en dar sus frutos, la resiliencia y la impresionante productividad de las pesquerías de ostras indígenas anteriores le dan a Rick la esperanza de mejorar la conservación y el manejo en el futuro. Pero enfatiza que volver a conectar a los pueblos indígenas privados de sus derechos con sus tierras tradicionales y traerlos de vuelta a la toma de decisiones será esencial para restaurar las poblaciones de ostras. Hatch está de acuerdo: construir un jardín marino «sin los descendientes de las personas que lo construyeron inicialmente es perder el sentido».

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