¿Cómo afecta la ingesta de azúcar a los niveles de colesterol?

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El azúcar es un tipo de carbohidrato, que es una fuente de energía para el cuerpo. La investigación muestra que consumir demasiada azúcar en la dieta puede reducir los niveles de colesterol «bueno» y aumentar los niveles de su contraparte «mala».

Tanto los adultos como los niños pueden experimentar problemas de salud en el futuro si consumen demasiada azúcar en su dieta. Sin embargo, una persona puede reducir la ingesta de azúcar para una dieta más saludable.

Este artículo explora la conexión entre el azúcar y el colesterol. Analiza qué es el colesterol y los efectos del consumo de azúcar tanto en el colesterol bueno como en el malo. También explica cómo una persona puede controlar la ingesta de azúcar y cuándo contactar a un médico.

El colesterol es un molécula grasa y esteroide esencial para la salud, ya que desempeña varias funciones importantes dentro del cuerpo. Una función essential del colesterol es proporcionar integridad estructural a las membranas celulares y controlar su fluidez, lo que ayuda a controlar cómo se mueven las proteínas y los lípidos, o grasas, dentro de la membrana.

Dicho esto, el colesterol también es importante por otras razones. Por ejemplo, el cuerpo puede usar el colesterol para sintetizar moléculas como la vitamina D, junto con una variedad de esteroides y hormonas sexuales. Además, el colesterol en la sal biliar permite que el sistema digestivo extraiga vitaminas liposolubles, incluidas las vitaminas A, D, E y K.

Los científicos dividen el colesterol en dos tipos: colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL). La gente a veces llama al primero colesterol «malo» y al segundo colesterol «bueno».

Esto se debe a que las personas que tienen cantidades más altas de colesterol LDL pueden correr un mayor riesgo de desarrollar afecciones médicas graves, como enfermedad de las arterias coronarias, aneurismas aórticos y accidentes cerebrovasculares. Por el contrario, las personas con mayores cantidades de colesterol HDL tienen menos riesgo de desarrollar estas condiciones.

Eso puede ser útil para que una persona reduzca sus niveles de colesterol LDL y aumente sus niveles de colesterol HDL. Dado que los diferentes alimentos tienen diferentes efectos sobre los niveles de colesterol, es importante mantener una dieta equilibrada para controlar los niveles de colesterol.

El azúcar es un tipo de carbohidrato. Existen diferentes tipos de azúcar que ocurren naturalmente y otras que las personas refinan químicamente.

Mucha gente usa el azúcar como edulcorante y conservante de alimentos, pero también afecta los niveles de colesterol en el cuerpo. Esta sección analiza los efectos de los azúcares refinados en los niveles de colesterol.

De acuerdo a un revisión médica 2016, a medida que aumenta la ingesta de azúcar, los niveles de colesterol LDL aumentan, mientras que los niveles de colesterol HDL disminuyen. Esto es especialmente cierto en el caso de algunos azúcares, como la fructosa refinada o la sacarosa, a diferencia de otros azúcares, como la glucosa.

Además, los investigadores de un estudio 2020 sugirió que reemplazar la fructosa o la sacarosa con almidón puede reducir los niveles de colesterol LDL. El almidón es un carbohidrato complejo formado por glucosa.

Los científicos han observado efectos similares en los niños. Por ejemplo, un estudio 2021 investigó los efectos de la ingesta de azúcar añadida en niños de 8 años. Los investigadores encontraron una disminución significativa en los niveles de colesterol HDL en los niños que consumían mayores cantidades de azúcar en la dieta.

Sin embargo, una revisión de investigaciones científicas de 2022 encontró que consumir niveles bajos de azúcar en la dieta agregada tiene efectos mínimos en los niveles de colesterol LDL y HDL a largo plazo. Sin embargo, los investigadores señalaron que se necesitan más estudios sobre este tema.

Es posible que las personas preocupadas por sus niveles de colesterol no necesiten eliminar por completo los azúcares añadidos de su dieta. Sin embargo, reducir su consumo de azúcares añadidos puede ser beneficioso.

Existe cierto debate sobre la cantidad de azúcar que los adultos pueden consumir de manera saludable en promedio, ya que la cantidad varía entre individuos

Sin embargo, según el Asociación Americana del Corazónlas hembras adultas no deben consumir más de 25 gramos (g) de azúcar añadida al día, y los machos adultos no deben consumir más de 36 g de azúcar añadida al día.

Algunos científicos estiman que, en promedio, las personas en los Estados Unidos consumen entre de tres a seis veces esa cantidad. Por lo tanto, muchos estadounidenses corren el riesgo de desarrollar varias afecciones de salud relacionadas con el alto consumo de azúcar, que incluyen:

Las personas pueden reemplazar los azúcares agregados con otras fuentes de energía. Estos pueden incluir fuentes naturales de azúcar sin refinar, como frutas y verduras.

Las personas deben hablar con un profesional de la salud para obtener más consejos sobre cómo modificar su dieta de manera segura.

Un médico puede diagnosticar niveles elevados de colesterol LDL o hipercolesterolemia. Esta condición puede causar la formación de placas ateroscleróticas, lo que puede conducir a un mayor riesgo de:

Cualquiera que esté preocupado por sus niveles de colesterol debe hablar con un médico. Un médico puede ofrecer más consejos sobre cómo reducir la ingesta de colesterol y realizar pruebas para determinar si una persona tiene niveles saludables de colesterol, si es necesario.

Si una persona tiene niveles altos de colesterol LDL y niveles bajos de colesterol HDL, puede correr el riesgo de sufrir problemas de salud graves. Comer demasiada azúcar añadida puede conducir a este desequilibrio de los niveles de colesterol. Las personas pueden consumir demasiada azúcar desde una edad temprana.

Sin embargo, una persona puede reducir su consumo de azúcar en la dieta. Un profesional de la salud puede ayudar a una persona a controlar su dieta y reducir los niveles de colesterol LDL.

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