Catedrático universitario advierte sobre riesgos que provoca la popular sopa china

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Un estudio australiano descubrió que el bak kut teh, o sopa de costillas de cerdo, podría causar insuficiencia hepática si se usa junto con medicamentos occidentales.

Bak kut teh es un plato chino popular que literalmente se traduce como té de huesos de carne. Sin embargo, no hay té en el plato, que se compone de costillas de cerdo cocidas a fuego lento en un caldo de hierbas y especias. En cambio, el nombre se refiere a un té chino oolong fuerte que se sirve junto con la sopa con la creencia de que elimina la gran cantidad de grasa que se eat en este plato cargado de carne de cerdo.

Se cree que se originó en Fujian, China. Sin embargo, la sopa se eat comúnmente en toda Asia.

El profesor de la Universidad de Adelaide y experto forense, el Dr. Roger Byard, hizo cuatro versiones diferentes de la sopa, incluidas las que se sirven en los restaurantes de Adelaide, y las agregó a cultivos de células de cáncer de hígado.

Usó ingredientes como espino seco, bayas de goji, ginseng, corteza y hongos secos.

“Cuando se mezclan con células hepáticas, los ingredientes matan hasta un 83 por ciento en una fórmula de sopa concentrada”, dijo Byard.

“Por primera vez, un estudio de laboratorio de la Universidad de Adelaide ha demostrado que los alimentos que contienen hierbas, como la sopa bak kut teh, también pueden ser tóxicos para las células del hígado”.

Dijo que las advertencias han estado vigentes durante algún tiempo, alertando a las personas que las medicinas y terapias a base de hierbas pueden tener efectos secundarios dañinos que pueden incluir daño hepático e incluso la muerte.

Foto de la época
Bak kut teh es una sopa picante clara con costillas de cerdo. (delightfulplate.com)

Medicina herbaria y COVID-19

Anteriormente, Byard cuestionó los estudios recientes sobre los remedios herbales chinos para la prevención y el tratamiento de la COVID-19.

En un editorial publicado en Forensic Science, Medicine and Pathology en 2021, Byard y su coautor Ian Musgrave dijeron que si bien es muy possible que ciertas preparaciones herbales tradicionales “puedan aliviar los síntomas” de enfermedades infecciosas como dolores musculares y fiebre, la la evidencia de que las hierbas pueden prevenir la infección es «menos convincente».

Sin embargo, los autores dijeron que no descartan por completo la terapia a base de hierbas.

“Este editorial no sugiere de ninguna manera que las preparaciones herbales tradicionales no tengan un papel en el tratamiento de los síntomas de las infecciones virales”, dijo Byard.

“Pero, en cambio, está llamando la atención sobre el hecho de que las preparaciones a base de hierbas a veces tienen efectos secundarios graves y que estos pueden magnificarse con la ingestión de múltiples hierbas y el uso concomitante de productos farmacéuticos occidentales”.

Aconsejó a los miembros de la comunidad que no siguieran las «teorías no probadas» del tratamiento a base de hierbas para el COVID-19, especialmente cuando se trata de niños, que son más susceptibles a los efectos secundarios debido a sus vías metabólicas y procesos fisiológicos inmaduros.

Byard dijo que se debe advertir a las personas con una enfermedad hepática subyacente o que toman medicamentos recetados sobre el posible efecto secundario del daño hepático.

“Todas esas preparaciones deben incluir un etiquetado preciso de los ingredientes hasta que se puedan realizar más estudios para identificar las sustancias herbales específicas que son tóxicas”, aconsejó.

Sin embargo, ha habido muchos estudios recientes que respaldan los efectos terapéuticos de las hierbas medicinales para el COVID-19.

Un artículo publicado en 2021 revisó los estudios que exploran las preparaciones a base de hierbas para tratar el COVID-19 y encontró resultados alentadores en la prevención y reducción de los síntomas.

La revisión encontró que el jengibre, el limón, la naranja, la vitamina C, la miel, el ajo, el jengibre, la cúrcuma, el chile, el limón y el agua caliente con sal tuvieron un impacto significativo en el manejo de la COVID-19.

“Diferentes medicamentos a base de hierbas pueden interferir con COVID-19 al inhibir la replicación del SARS-CoV-2 y la entrada a sus células huésped”, dijo el estudio.

Los investigadores también encontraron un uso exitoso en paralelo con la medicina moderna y las vacunas desde la India hasta Arabia Saudita y Etiopía.

Profesor universitario quiere llevar antiguos remedios herbales a las clínicas

La medicina moderna se centra en gran medida en las enfermedades, y los estudiantes de medicina pasan muchos años en la escuela estudiando el cuerpo en estado de enfermedad y las enfermedades en sí mismas, mientras que las prácticas medicinales tradicionales y antiguas, utilizando los alimentos como medicina, son uno de los pilares principales.

El catedrático sénior de farmacia Kamal Dua de la Universidad de Tecnología de Sydney, es alguien que tiene los ojos puestos en combinar la medicina moderna con la medicina herbaria tradicional.

Dijo que las plantas y los remedios a base de hierbas se han utilizado en la medicina tradicional china y ayurvédica durante miles de años, pero no se han utilizado ampliamente en las clínicas.

Está diseñando un método de uso de nanopartículas para administrar berberina, un compuesto pure que se encuentra en la cúrcuma, el agracejo y el vino tinto y que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del cáncer de pulmón. La nueva entrega tiene como objetivo reducir la dosis y, por lo tanto, los efectos secundarios del suplemento a base de hierbas.

cúrcuma
La cúrcuma es una de las plantas más investigadas en el mundo y una posible causa de noches de insomnio para algunos ejecutivos de compañías farmacéuticas. (Shutterstock)

Preguntas sobre la seguridad de las hierbas medicinales fabricadas en China

Otro problema con la medicina herbaria tradicional en occidente es que muchos ingredientes son importados de China.

Las regulaciones en China son laxas y el régimen comunista intenta regularmente encubrir los escándalos alimentarios domésticos.

Las verduras no son una excepción y, a menudo, están cargadas de pesticidas químicos, fertilizantes y conservantes para dar una apariencia saludable.

Si bien no hay forma de saber si las mismas verduras adulteradas en China son las que se exportan a los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos inspecciona menos del tres por ciento de las importaciones en busca de violaciones y deficiencias.

Foto de la época
Agentes policiales chinos verifican las fechas en las latas de leche en polvo en una tienda el 9 de febrero de 2010, en Tongzi, en la región de Guizhou, suroeste de China. (AFP/imágenes falsas)

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