‘Viagra de la terapia digital’ Kranus Health obtiene $ 6.5m Serie A

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Cuando Pfizer lanzó Viagra en 1998, tenía uno de los la captación de recetas más rápida de la historia de cualquier medicamento. Es el tipo de ascenso meteórico que Kranus Health, con sede en Múnich y Berlín, espera hacer eco con su propio tratamiento para la disfunción eréctil, una aplicación de terapia digital. Y los primeros signos parecen positivos.

Kranus tuvo la mayor cantidad de recetas después de los primeros cinco meses de lanzamiento que cualquier otra startup en Esquema DiGA de Alemania – lo que significa que los médicos pueden proporcionar la aplicación a los pacientes de forma gratuita y el sistema de salud paga la factura.

Esa tracción acaba de ayudarlo a recaudar una Serie A de $ 6.5 millones, en una ronda liderada por VC Karista, centrada en la tecnología de la salud francesa.

Según algunos informes, uno de cada tres hombres sufren de disfunción eréctil, pero sólo la mitad de ellos obtendrá ayuda. Es lo que hace que la terapia digital, que se puede realizar discretamente desde un lugar donde el usuario se sienta cómodo, sea tan adecuada para tratar el problema, agrega el fundador y director ejecutivo Jens Nörtershäuser.

A pesar de esto, hay pocos tratamientos remotos y basados ​​en aplicaciones para los problemas de salud sexual de los hombres disponibles en Europa. El compatriota de Kranus, Wellster, recaudó 20 millones de dólares en enero, aunque utilizará la mayor parte de ese dinero para lanzar una plataforma femtech junto con su oferta establecida de salud sexual para hombres, y con sede en el Reino Unido Numan recaudó 40 millones de dólares en deuda y capital en febrero.

Cómo Kranus Health trata la disfunción eréctil sin pastillas

Lo que distingue a Kranus de las nuevas empresas como Numan y Wellster es que su tratamiento para la disfunción eréctil no depende de píldoras como Viagra.

La terapia se puede combinar con pastillas, pero en esencia es un plan de tratamiento de 12 semanas basado en una aplicación que combina ejercicios cardiovasculares y del suelo pélvico con terapia sexual y ejercicios de atención plena.

El curso personalizado tiene en cuenta aspectos como el peso, la edad y la capacidad física, y su algoritmo adapta continuamente el plan de acuerdo con los comentarios del paciente.

Cómo se ve la aplicación

Si bien Regimen, con sede en EE. UU., ofrece un curso related de terapia digital para tratar la disfunción eréctil, según Nörtershäuser, no hay otras empresas emergentes que lo hagan en Europa.

Él cube que este tratamiento se dirige a las causas fundamentales del problema, no solo a los síntomas, y ensayos clínicos han encontrado que es tan efectivo como la pequeña píldora azul.

“Kranus es un nuevo tipo de clase de terapia”, agrega, y esto significa que se necesita “mucho trabajo” para que las personas se sientan cómodas usando el producto.

Es especialmente importante teniendo en cuenta que la edad promedio de los pacientes es de 52 años, un grupo demográfico menos propenso a estar acostumbrado a usar herramientas digitales y basadas en aplicaciones. Si bien el tratamiento se basa completamente en una aplicación, agrega Nörtershäuser, antes del comienzo de la terapia, un equipo de apoyo al paciente está disponible para ayudar y guiar a los nuevos usuarios a través de la plataforma.

La importancia de DiGA

“[Getting approved on DiGA] fue crucial para elevar la ronda de la Serie A”, le cube Nörtershäuser a Sifted. “El proceso nos permite ganar dinero, por lo que fue muy importante para el crecimiento”.

La aprobación de DiGA significa que las nuevas empresas obtienen acceso inmediato a un mercado de 73 millones de alemanes, convirtiéndose de la noche a la mañana en una propuesta cada vez más atractiva para los inversores.

La semana pasada, la startup de salud intestinal Cara Care recaudó $ 7 millones solo unos meses después de su lanzamiento en DiGA. Hasta el momento, 33 empresas de salud digital están disponibles para ser recetadas por el sistema de salud pública en Alemania a través del programa.

Pero no todo el mundo está convencido que el esquema ha dado los resultados que prometió dos años después de su lanzamiento.

No obstante, muchos países europeos buscan seguir los pasos de Alemania. El año pasado Bélgica y Francia anunció planes para introducir programas similares para reembolsar aplicaciones de salud digital como parte de la atención médica pública, y varios otros buscan seguir su ejemplo.

Kranus Health planea expandirse en una recesión

Si bien gran parte de Startup Europe se está volviendo más cautelosa y está retrocediendo en los planes de expansión en medio de la incertidumbre económica mundial, Nörtershäuser no está demasiado preocupado.

“La atención médica y las necesidades de los pacientes no cambian con una crisis económica”, le cube a Sifted. Kranus seguirá adelante con sus planes de duplicar su plantilla a por lo menos 100 este año, y en 2023 tiene como objetivo mudarse a otras geografías.

“Fundamos Kranus para ser una empresa internacional”, cube Nörtershäuser. “Queremos repetir el éxito de Viagra de Pfizer, y solo podemos hacerlo si ganamos a todos los países grandes del mundo”.

Aún no hay nada escrito en piedra, agrega, y el paradero de la startup hasta el próximo año depende en gran medida de cómo se desarrollen las regulaciones, pero Nörtershäuser ya tiene el ojo puesto en un par de países.

“Encontramos a los EE. UU. muy emocionante porque es un mercado tan grande”, agrega. “Pero también Francia, siendo uno de los primeros seguidores de la ley DiGA”.

Kai Nicol-Schwarz es reportero en Sifted. Cubre tecnología de la salud y periodismo comunitario, y tuitea desde @NicolSchwarzK

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