Una guía sobre las causas y los tratamientos de la disfunción eréctil

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Un médico masculino y una sexóloga comparten soluciones.

La disfunción eréctil es uno de los problemas de salud más comunes que enfrentan los hombres, especialmente a medida que envejecen, pero hablar de este tema a menudo complicado es otra historia completamente diferente.

Los problemas del pene son un gran tabú para los hombres, y muchos de ellos harán casi cualquier cosa para evitar enfrentar el problema. Pero eso no es bueno para nadie, incluidas sus parejas, y las cosas nunca mejorarán a menos que se aborden directamente.

Para aclarar esta complicada situación, hablamos con dos profesionales con amplia experiencia en este campo para conocer los problemas médicos detrás de la disfunción eréctil, cómo se tratan, cómo navegar la disfunción eréctil dentro de su relación y más.

¿Cuáles son las implicaciones para la salud de la disfunción eréctil?

Según Jesse Mills, MD, director de la Clínica para Hombres de la UCLA y autor de Una guía de campo para la salud de los hombreslas capacidades eréctiles de un paciente cuentan una historia mucho más grande que simplemente cómo se desempeñan en el dormitorio.

“Una pregunta que le hago a cada hombre que entra a mi oficina es: ¿Todavía te levantas por la mañana con erecciones?” cube el Dr. Mills. “Esa es una muy buena indicación de la salud general de los hombres. Sabemos que para que ocurra una erección, un hombre debe tener un buen sistema cardiovascular, un buen sistema hormonal, un buen sistema nervioso y un buen sistema psicológico”.

Es especialmente informativo en términos de salud cardiovascular. Muchos hombres que lidian con la disfunción eréctil, especialmente si tienen menos de 50 años, también pueden tener una afección cardiovascular subyacente que aún no ha sido diagnosticada.

“Si tiene un problema como el colesterol, afecta las arterias en todas partes”, explica el Dr. Mills. “La arteria que irriga al pene con una erección es un poco más pequeña que la arteria que irriga al corazón, y cuanto más pequeña sea la tubería, más pronto tendrá un problema. Así que si un hombre tiene disfunción eréctil en que pipa, podría ser que sus coronarias o su cerebro no tengan muchos años de retraso en tener un problema.

¿Cómo investiga un médico la disfunción eréctil?

El Dr. Mills comienza con una entrevista para obtener más información sobre la frecuencia y la intensidad de los problemas de erección: ¿El paciente es totalmente incapaz de lograr una erección o el problema es que no es tan fuerte o duradero como solía ser? La respuesta informa cómo un médico abordará el tratamiento en el futuro.

Luego pasa al examen físico, que incluirá un chequeo cardíaco, análisis de sangre para evaluar los riesgos de problemas como colesterol alto o diabetes, y posiblemente un examen de próstata, según la edad. (El Dr. Mills cube que, por lo common, se recomienda que los exámenes de próstata comiencen entre los 45 y los 55 años, según los factores de riesgo y los antecedentes familiares).

Los niveles de testosterona son otra pieza importante del rompecabezas, y pueden verse afectados por problemas que quizás no sepas que están relacionados, como la calidad del sueño. “Si alguien no está durmiendo, entonces su cerebro no enviará la señal a los testículos para producir testosterona, por lo que los hombres que no duermen bien casi siempre tienen niveles bajos de testosterona”, cube el Dr. Mills.

El médico también realizará un examen genital, controlará la salud testicular y evaluará cualquier anomalía. Una cosa que el Dr. Mills busca es tejido cicatricial en el pene, que podría ser un signo de una afección llamada enfermedad de Peyronie. Si encuentra algo, puede realizar una ecografía para obtener más información.

¿Cuáles son los efectos mentales de los problemas de erección?

Las erecciones pueden ser una respuesta física, pero la incapacidad de mantenerlas también tiene un efecto sustancial en la mente. Simplemente iniciar una discusión al respecto es delicado, cube la sexóloga Shamyra Howard, LCSW, quien enmarca la condición con sus clientes como «insatisfacción eréctil».

“Cuando las personas tienen problemas con su pene, uno de los estigmas asociados con él es la palabra ‘disfunción’”, cube. «Cuando escuchan ‘disfunción’, hace que los problemas de erección que tienen se sientan agravados».

Según la experiencia de Howard, los efectos mentales pueden incluir problemas de depresión, ira, falta de confianza y culpa por no poder rendir. Muchos hombres experimentan una profunda vergüenza por lo que perciben como un defecto private, lo que también puede hacer que se aíslen emocionalmente no solo de su pareja, sino también de sus amigos varones. De hecho, las preocupaciones acerca de cómo sus problemas los harán ver a otros hombres incluso se extienden a los terapeutas.

“Los hombres acudirán a una mujer para hablar sobre sus problemas de erección en la terapia antes de ir a un hombre, y esa ha sido mi experiencia y la experiencia de otros colegas también”, nos cube Howard. Todo se remonta a la forma en que a los hombres se les enseña a definirse a sí mismos por el tamaño de su pene y qué tan bien (o con qué frecuencia) lo usan. “Se sienten avergonzados de hablar de sus problemas con el pene con otro hombre porque a muchos de ellos les enseñaron a usar sus egos en ropa interior. Así que hablar con una mujer se siente menos amenazante”.

Uno de los efectos emocionales más comunes es un sentimiento de insuficiencia, y eso no solo se aplica a la persona que tiene problemas para tener una erección.

“Su pareja puede pensar, ‘Dios mío, no puede mantener una erección y es por mi culpa. Él no me quiere. ¿Qué puedo hacer para que sus erecciones duren más?’”, cube Howard. “Así que ahora tenemos a ambas personas en la relación sintiéndose inadecuadas por la misma razón”.

¿Cómo debe hablar con su pareja sobre la disfunción eréctil?

Ya sea que los obstáculos para la felicidad eréctil sean fisiológicos, psicológicos o una combinación de ellos, el issue más importante para superar esto con éxito como pareja es una comunicación clara, abierta y sin vergüenza.

Para la persona que está experimentando disfunción eréctil, una opción es decirlo claramente: “Puedes decir, ‘Oye, tengo un problema. Creo que necesito que me lo revisen y quería avisarte’”, cube Howard. “Eso abre la conversación”.

También es útil conectarlo con la forma en que esos problemas pueden estar afectando a su pareja: «Puede decir: ‘No sé si te has dado cuenta, pero he estado un poco distante sexualmente de ti y no quiero hablar contigo sobre por qué’”.

Por otro lado, si está buscando una manera de mencionar los problemas de erección con una pareja que sospecha que los está tratando, Howard cube que es importante usar «declaraciones en primera persona» que se centren en su propia experiencia en lugar de «declaraciones en usted» que echarle la culpa a tu pareja.

«Dicho ‘me han estado rechazando por sexo’ es lo incorrecto. Quieres decir, ‘Me he estado sintiendo un poco distante de ti sexualmente, y quiero hablar sobre lo que está pasando con eso’”, explica Howard. “Dígales que ha notado que las cosas son diferentes y que desea discutir qué puede hacer para ayudar a la relación sexual”.

Pero no tienes que lanzarte a ciegas a una conversación tan complicada. Howard cube que cualquier persona cuya pareja esté luchando con sus erecciones podría beneficiarse enormemente al hablar con un terapeuta sexual, para obtener apoyo sobre qué tipo de lenguaje usar en su situación específica.

Y aunque muchas parejas pueden pensar que la incapacidad de mantener una erección significa el closing de su vida sexual, Howard no está de acuerdo. De hecho, con frecuencia trabaja con clientes para redefinir el sexo más allá de una comprensión simplista que se limita a la penetración.

“El sexo es una conexión mental, física, emocional, espiritual y erótica, por lo que literalmente puede ser lo que quieras que sea”, cube. “Es un gran cambio para las personas explorar otras formas de sexo como las relaciones sexuales o el sexo oral. Mire la masturbación mutua o encuentre diferentes lugares en la casa para tener intimidad. Haz algo en un lugar diferente que pueda parecer arriesgado. Se trata de aumentar el erotismo mientras se descentra la penetración”.

¿Cuál es el plan de tratamiento para la disfunción eréctil?

El tratamiento que la mayoría de nosotros conocemos es omnipresente por una razón, cube el Dr. Mills.

“La pequeña píldora azul sigue siendo un fármaco sorprendentemente bien recetado”, explica. “Viagra ha existido desde 1998, y es genérico, por lo que puede ir a su supermercado local y obtenerlo por unos 20 centavos por pastilla”.

Si bien Viagra es la «terapia de primera línea para cualquiera» del Dr. Mills, agrega que no funciona para todos, y si ese es el caso, hay otras opciones.

“Una de las principales cosas que hago quirúrgicamente es lo que se llama un implante de pene, que es como un reemplazo de rodilla”, cube. “Hacemos una pequeña incisión en el pene e insertamos dos cilindros que se inflan con agua salada. Lo conecto a un depósito y coloco una pequeña bomba en el escroto, así que cada vez que quiere tener relaciones sexuales, solo bombea este pequeño dispositivo y mágicamente su pene cobra vida. Es una excelente manera de restaurar la intimidad en hombres que no tienen otras opciones que funcionen de manera conservadora”.

Desafortunadamente, la intervención médica, ya sea una píldora o un procedimiento, a veces puede intensificar los sentimientos de insuficiencia de los hombres porque se enfurecen ante la thought de que necesitan ayuda para desempeñarse. Pero Howard tiene un enfoque easy para ayudar a los pacientes a lidiar con esa preocupación.

“Si un médico te dijera que necesitas medicación para mantener tu corazón latiendo, ¿dirías, ‘Oh hombre, no quiero tomar eso porque quiero que mi corazón pueda latir por sí solo’? Esto es lo mismo: es una parte del cuerpo y vamos a experimentar muchos problemas con diferentes partes del cuerpo a medida que envejecemos y crecemos”.

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