¿Tomar ivermectina causa infertilidad masculina y esterilización?

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Una ráfaga de artículos de noticias virales recientes ha afirmado que la ivermectina, el medicamento antiparasitario que algunas personas toman para la prevención o el tratamiento de la COVID-19, a pesar de que no hay evidencia de eficacia, causa infertilidad en los hombres. Pero, ¿es esto realmente cierto?

Gran parte de los artículos parecen vincularse a un estudio nigeriano de 2011 en el que los hombres con una enfermedad llamada oncocercosis, una infección por gusanos parásitos que puede causar ceguera y enfermedades de la piel, fueron tratados con ivermectina, un tratamiento reconocido y aprobado para esta enfermedad.

Algunos de los titulares afirman que el 85 % de los hombres que toman ivermectina quedaron infértiles después del tratamiento, pero hay varias razones para ser muy escépticos acerca de esta afirmación.

En primer lugar, la investigación analizó a 385 pacientes con oncocercosis, pero finalmente decidió inscribir solo a 37 de ellos en el estudio, excluyendo un enorme 90 % de los posibles participantes debido al bajo recuento inicial de espermatozoides. Esto por sí solo es una gran bandera roja que no se abordó realmente en el documento. ¿Por qué había una cantidad tan alta de hombres con recuentos de espermatozoides ya bajos en su población de estudio? Bueno, eso bien podría deberse al propio parásito.

«Con respecto a este estudio nigeriano de 2011, es importante considerar el contexto de la indicación de ivermectina», dijo Ranjith Ramasamy, MD, urólogo y director de Medicina y Cirugía Reproductiva Masculina del Sistema de Salud de la Universidad de Miami en Florida. “Todos los hombres incluidos estaban infectados con oncocercosis (ceguera de los ríos) y se sabe que la infección en sí misma puede causar una disminución de la fertilidad masculina”, dijo Ramasamy.

Los 37 hombres fueron tratados con ivermectina durante 11 meses y al remaining de este período, los investigadores afirman que el 85 % de los participantes tuvo una «reducción significativa en el conteo de espermatozoides y la motilidad de los espermatozoides de los pacientes analizados» y un «aumento significativo en el número de espermatozoides anormales”. Es importante recordar dos cosas aquí; 1) estos hombres tenían la misma enfermedad que impidió que el 90% de los hombres participaran en primer lugar y probablemente estaban bastante enfermos y 2) 37 personas no son muchas para incluir en un estudio científico para llegar a conclusiones tan firmes.

Esencialmente, es realmente imposible saber si la ivermectina tuvo algún efecto sobre el conteo o la calidad de los espermatozoides en estos hombres y la FDA no menciona la infertilidad como un efecto secundario de la administración de ivermectina. Otro estudio en ratas mostró algún efecto sobre la fertilidad en ratas macho, pero nuevamente el estudio no fue particularmente convincente. La ivermectina también se usa con frecuencia como antiparasitario para los caballos, incluidos los que se usan en la cría comercial de caballos, y uno pensaría que las personas que crían caballos podrían notar si sus caballos machos fueran todos infértiles. No se han informado problemas de este tipo y los caballos continúan existiendo y tienen crías, a pesar del uso generalizado de ivermectina.

“El aumento del acceso y el uso no indicado de ivermectina es un subproducto desafortunado de la prevención sensacionalista de la infección por covid-19”, dijo Ramasamy, autor de un trabajo sobre la disfunción eréctil inducida por covid-19. «En última instancia, la aplicación de este estudio no está clara, pero las personas deben ser extremadamente cautelosas cuando intenten obtener ivermectina sin receta para afecciones que no hayan sido tratadas por un profesional de la salud», agregó Ramasamy.

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