‘Podemos ganar esta guerra’ – The Vacaville Reporter

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La exploración de Alan Held mostró más de 100 metástasis.

“Estaban literalmente manchados por todo mi cuerpo, en mis huesos”, cube el gerente de ventas de 64 años. Los médicos le dijeron que tenía cáncer de próstata en etapa cuatro y que se había propagado. Comenzaron la terapia hormonal y las tabletas de quimioterapia. Era septiembre de 2018.

Siete meses de tratamiento y el cáncer de Held todavía estaba en sus huesos. Su hijo mayor, Josh, investigó un poco y descubrió que había otra opción, un tratamiento prometedor para el cáncer de próstata llamado “teranostica”. El único problema period que estaba en Alemania. Su padre tendría que volar allí desde su casa en Vacaville para conseguirlo.

Afortunadamente para Held, su hijo es un exitoso hombre de negocios. Josh Held, que vive en Lake Arrowhead, pagó la cuenta.

Held y su esposa Linda aterrizaron en Frankfurt en septiembre de 2019 y condujeron dos horas hasta Center Clinic en una ciudad llamada Bad Berka.

Al día siguiente, los médicos colocaron una vía intravenosa en su brazo durante 30 minutos, enviando radiación líquida dirigida a moléculas en una misión de búsqueda y destrucción. Una exploración de seguimiento mostró que el 80 por ciento de las metástasis habían desaparecido.

“Fue muy emotivo”, cube Held.

Regresó a Alemania varios meses después, en diciembre de 2019, para un segundo tratamiento, que eliminó más tumores. Unos meses después voló a Alemania para un tercer tratamiento.

“Seguía mejorando”, cube Held. “Simplemente siguió borrando el cáncer”.

Hoy, casi dos años después, Held solo tiene tres pequeños puntos inactivos en su cuerpo. Da gracias a Dios, a la clínica y al Dr. Frankis Almaguel.

Almaguel es el Director de Imágenes Moleculares e Investigación Terapéutica en el Centro de Cáncer de la Universidad de Loma Linda. Él estaba allí en la Clínica del Centro en Alemania cuando llegó Held.

El paciente Alan Held, a la izquierda, y el Dr. Frankis Almaguel del Centro Oncológico de la Universidad de Loma Linda posan juntos en una clínica en Alemania donde Held recibió tratamiento teranóstico para el cáncer de próstata. (Cortesía de Alan Held)

“Se me acercó y me dijo: ‘¿Eres Alan de California? Soy Frankis de Loma Linda. Estoy en este viaje contigo, hermano mío’”.

Almaguel explicó que había estado trabajando para llevar la teranóstica al Centro de Cáncer de Loma Linda.

De hecho, tenía algunos pacientes de Loma Linda que viajaban a Alemania para recibir tratamiento, por eso estaba allí.

“Hay mucha emoción cuando pasas por algo como esto”, cube Held. “Frankis ha sido un aliado. Ha sido un gran apoyo en más de un sentido. Soy creyente e incluso oró conmigo antes del primer tratamiento. Qué experiencia tan maravillosa fue.”

Según Almaguel, miles de hombres han sido tratados con éxito con teranósticos en Alemania durante la última década.

Él cree que la FDA está cerca de aprobar los teranósticos para el uso de pacientes con cáncer de próstata en los Estados Unidos. Los ensayos clínicos globales están terminando.

«Estamos muy cerca», cube. “Los resultados son realmente claros. La FDA tendrá mucha presión si no aprueba esto”.

¿Entonces, cómo funciona?

El Dr. Frankis Almaguel, oncólogo del Centro Oncológico de la Universidad de Loma Linda, está dirigiendo un ensayo clínico de un nuevo tratamiento teranóstico que ha causado una mejora espectacular en los pacientes con cáncer de próstata. (Cortesía de la Universidad de Loma Linda)

Theranostics es una mezcla de las palabras terapéutica y diagnóstico.

Primero viene el diagnóstico.

Una pequeña molécula marcadora de cáncer específica de próstata se marca con un radioisótopo de diagnóstico y se inyecta en el paciente. Como pequeños zánganos, se mueven por el cuerpo en busca de receptores tumorales y se unen a ellos, encendiéndolos para que cuando los médicos escaneen al paciente, puedan ver dónde está el cáncer.

“Luego cambiamos el radioisótopo de diagnóstico a terapéutico”, cube Almaguel.

Esta vez los drones llevan pequeñas granadas.

“Van solo a las células que tienen cáncer y detonan esa célula”, cube Almaguel. “Es una tecnología asombrosa”.

También es muy diferente a los tratamientos actuales contra el cáncer, que son en gran medida de prueba y error.

“Le damos quimioterapia a un paciente y vemos en tres meses si está funcionando”, cube Almaguel. “Elon Musk va al espacio y todavía estamos jugando el juego de azar en el cáncer”.

Además, la quimioterapia mata todas las células, no solo las células cancerosas.

“No tienes que quemar todo el bosque si sabes qué árbol está causando el problema”, cube Almaguel.

Las áreas oscuras en estos escaneos del cuerpo de Alan Held muestran la diferencia en la prevalencia del cáncer después del tratamiento con teranóstica, a la izquierda, en comparación con antes, a la derecha. (Cortesía de Alan Held)

Debido a que es tan preciso, la teranóstica tiene pocos o ningún efecto secundario. Held dijo que no tenía ninguno.

“Es una especie de sueño para la terapia del cáncer”, cube Almaguel.

Loma Linda ya tiene instalada una clínica de teranóstica. El centro oncológico está esperando la aprobación de la FDA. Almaguel cube que tiene la esperanza de que podrán ofrecer el tratamiento internamente a principios de 2022.

Mientras tanto, Loma Linda está equipada para llevar a los pacientes a la parte de diagnóstico (el seguro a menudo cubre las imágenes). Los pacientes aún deben volar a Alemania para el tratamiento.

Almaguel ha trabajado con más de 100 pacientes con cáncer de próstata desde 2018, algunos en ensayos, otros que fueron aprobados como uso compasivo (algo que la FDA permite para los pacientes que se han quedado sin opciones).

Held es una de sus mejores historias de éxito.

“Tenía cientos de metástasis, incluida una enorme en la columna. Le dijeron que no podía hacer nada más que caminar, sin impacto de alto riesgo. Ocho meses después de esta terapia, volvió a esquiar en el lago Tahoe”.

Almaguel cube que ha visto a muchos otros como Held que respondieron brillantemente. Mientras que algunos pacientes han necesitado solo una ronda de terapia, otros requieren hasta una docena más o menos.

“Creo que Alan se va a morir de otra cosa, no de cáncer de próstata”, cube Almaguel.

Held, a quien los primeros médicos que lo diagnosticaron le dijeron que le quedaban de 3 a 5 años de vida (el cáncer de próstata es la segunda causa de muerte por cáncer entre los hombres), está de acuerdo.

“Como dijo Frankis, moriré de otra cosa. Me siento muy bien ahora. Siento que esto debería estar aquí en los Estados Unidos”

Almaguel, cuyas especialidades son la medicina nuclear y la oncología radioterápica, cube que la teranóstica es un arma más en el arsenal contra el cáncer.

“Necesitamos diferentes armas para matar la misma enfermedad”, cube. “De modo que si la puerta de entrada está cerrada, tenemos una puerta lateral y si está cerrada, tenemos una ventana”.

Actualmente está desarrollando moléculas en la clínica de Loma Linda que espera que en el futuro puedan ser enviadas para encontrar y tratar el cáncer de mama y los glioblastomas, actualmente un cáncer cerebral condenado a muerte.

«Esto es emocionante. Es muy emocionante”, cube. “Podemos ganar esta guerra”.

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