Nuevo enfoque proporciona una mejor comprensión de la aterosclerosis en las arterias de las piernas

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Los expertos cardiovasculares de UVA Health han encontrado una nueva forma de rastrear la enfermedad arterial periférica (EAP), una afección médica grave que involucra aterosclerosis en las arterias de las piernas y que afecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Los investigadores dicen que el enfoque beneficiará enormemente los esfuerzos para comprender mejor la afección, que disminuye el flujo sanguíneo a las extremidades, y para mejorar las opciones de tratamiento para los pacientes.

Los investigadores de la UVA pudieron utilizar una nueva técnica de imágenes por resonancia magnética (IRM) al closing del ejercicio para comprender los efectos de la EAP en las pantorrillas de los pacientes con la enfermedad y distinguirlos de los voluntarios normales. El enfoque que utilizaron, llamado transferencia de saturación de intercambio químico, o CEST, produjo resultados comparables al estándar de oro precise, que no produce una imagen. Descubrieron que CEST ofrecía beneficios adicionales sin requerir equipos altamente especializados que no están disponibles para muchos hospitales e investigadores.

La belleza de CEST es que crea una imagen de las reservas de energía en el músculo que podemos comparar con las imágenes del flujo sanguíneo. Esto nos da una nueva comprensión de cómo la aterosclerosis en las arterias de las piernas causa problemas en los músculos posteriores».


Christopher M. Kramer, MD, investigador y experto en imágenes, jefe de la División de Medicina Cardiovascular de UVA Health y Profesor de Cardiología y Radiología, Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia

Comprender la enfermedad arterial periférica

La EAP afecta a más del 7 % de los estadounidenses mayores de 40 años y a más del 29 % de los mayores de 70. La enfermedad puede causar dolor al caminar, frialdad o entumecimiento en la parte inferior de la pierna, calambres dolorosos en las piernas o los brazos, dificultad para dormir y disfunción eréctil, entre otros. otros síntomas, aunque también puede no causar ningún síntoma.

La falta de un flujo sanguíneo adecuado a las extremidades puede dificultar la cicatrización de las heridas y, en casos graves, puede provocar la amputación. Los tratamientos existentes incluyen medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo y controlar el dolor; para los casos apropiados, los médicos también pueden considerar opciones como la cirugía o la colocación de un stent para abrir las arterias obstruidas.

El nuevo enfoque de diagnóstico identificado en la UVA impulsará los esfuerzos para comprender y tratar mejor la EAP. Para ver si CEST funcionaría para este propósito, el equipo de investigación realizó un ensayo clínico que comparó CEST con el enfoque estándar de oro precise, la espectroscopia de resonancia magnética de fósforo. Los investigadores utilizaron CEST para obtener imágenes de 35 voluntarios con PAD y compararon los resultados con imágenes obtenidas de 29 sujetos de management después de que realizaron ejercicios de pantorrillas en el escáner de resonancia magnética. Descubrieron que CEST fue eficaz para identificar la EAP en la parte inferior de las piernas, diferenciando a los pacientes de los sujetos normales, y los resultados se compararon favorablemente con la espectroscopia de resonancia magnética de fósforo.

CEST, concluyeron, podría ofrecer muchas ventajas para los investigadores. CEST tiene una mejor resolución especial, crea una imagen y no requiere el costoso equipo necesario para la espectroscopia de resonancia magnética de fósforo. Eso significa que más centros podrían aprovechar el enfoque.

CEST también se puede combinar con otros métodos de imágenes por resonancia magnética que miden el flujo sanguíneo en la pantorrilla para comprender mejor los efectos de la EAP, señalan los investigadores.

«La combinación de CEST con las técnicas para medir el flujo sanguíneo muscular con resonancia magnética permite un nuevo y emocionante enfoque para estudiar los beneficios potenciales de las terapias nuevas y establecidas en esta enfermedad», dijo Kramer.

Hallazgos publicados

Kramer y sus colaboradores han publicado sus hallazgos en la revista médica Circulación: Imágenes cardiovasculares. El equipo estaba formado por Helen L. Sporkin, Toral R. Patel, Yaqub Betz, Roshin Mathew, Christopher L. Schumann, Craig H. Meyer y Kramer.

El trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, subvenciones R01 HL075792, T32 HL007284 y T32 EB003841.

Fuente:

Sistema de Salud de la Universidad de Virginia

Referencia de la revista:

Sporkin, HL, et al. (2022) Imágenes de resonancia magnética de transferencia de saturación de intercambio químico identifica energía anormal específica del músculo de la pantorrilla en la enfermedad arterial periférica. Imágenes cardiovasculares de la circulación. doi.org/10.1161/CIRCIMAGING.121.013869.

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