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El hacinamiento, a veces en edificios anticuados, agravado por condiciones que cambian rápidamente y la necesidad de una coordinación compleja, ayudó a impulsar un aumento dramático de COVID-19 en las prisiones de California, según un nuevo informe de UC San Francisco y la Universidad de California, Berkeley.

Si bien los líderes y el private de las correccionales estatales realizaron esfuerzos «extraordinarios» y, a veces, innovadores para controlar la enfermedad, los investigadores descubrieron que su trabajo no fue suficiente para prevenir decenas de miles de infecciones por COVID entre los reclusos y el private penitenciario.

Como resultado, los reclusos gravemente enfermos impusieron nuevas cargas a los hospitales comunitarios ya estresados, y la enfermedad de los empleados provocó una grave escasez de private.

El private penitenciario puede haber llevado el virus sin darse cuenta dentro y fuera de las prisiones y a sus hogares y comunidades, según el informe.

“Descubrimos que muchos funcionarios y personal de prisiones de California hicieron un trabajo heroico en circunstancias increíblemente difíciles”, dijo Brie Williams, MD, MS, profesora de medicina y directora del programa Amend en UCSF, quien ayudó a dirigir el equipo de investigación. “Pero en muchos casos, todavía no fue suficiente.

“Creemos que los encargados de formular políticas estatales y los administradores de prisiones deben analizar detenidamente las lecciones aprendidas en esta crisis para ayudar a garantizar que estemos mejor preparados en el futuro”, dijo Williams. “Esto incluye prestar atención a la reducción masiva de la población carcelaria en nuestro estado en interés de la salud pública, ya que el hacinamiento es probablemente la mayor amenaza para la salud en una pandemia respiratoria”.

Al comienzo de la pandemia en marzo de 2020, el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California, o CDCR, retuvo a unos 120 000 reclusos y empleó a unos 50 000 empleados.

En whole, los investigadores documentaron más de 50 000 casos de COVID entre los reclusos, incluidas 240 muertes, hasta diciembre de 2021. Otros informes han documentado más de 16 000 infecciones de COVID entre el private penitenciario, con 26 muertes.

El nuevo informe, «Prisiones estatales de California durante la pandemia de COVID-19», fue producido por investigadores de UC Berkeley y UCSF que se unieron bajo los auspicios de CalPROTECT.

Amend comenzó el proyecto antes de la pandemia para asesorar a los legisladores estatales y funcionarios judiciales federales sobre el sistema de atención médica de las prisiones de California.

Después de que comenzó la pandemia, la facultad de UCSF y Berkeley convocó a expertos en enfermedades infecciosas, epidemiología, economía, ingeniería ambiental, sistemas de salud y geriatría de la Escuela de Medicina de UCSF y de la Escuela de Salud Pública de Berkeley y la Escuela de Políticas Públicas Goldman.

«El esfuerzo de CalPROTECT subraya el importante papel que pueden desempeñar los equipos multidisciplinarios de investigadores de varios campus para brindar retroalimentación a las agencias estatales a través de asociaciones académico-estatales», dijo el codirector del estudio, el Dr. Stefano Bertozzi, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela de Berkeley. de Salud Pública.

El informe, que cubre casi 400 páginas, describe una variedad de problemas que contribuyeron al aumento de la COVID en las 34 prisiones para adultos del estado, analiza las causas y ofrece docenas de recomendaciones específicas para mejorar las políticas y prácticas de atención médica.

Los formuladores de políticas en todos los niveles en los Estados Unidos y en todo el mundo lucharon en los primeros días de la pandemia, fundamentalmente inseguros de cómo se propagó el virus y cómo podría contenerse. En los EE. UU., las prisiones se convirtieron en nodos críticos para la propagación de la enfermedad.

La pandemia de COVID-19 ha expuesto repetidamente los profundos peligros para la salud pública que plantean los entornos carcelarios, que encarcelan a algunas de las personas más vulnerables desde el punto de vista médico de la sociedad.

“La pandemia de COVID-19 ha expuesto repetidamente los profundos peligros para la salud pública que plantean los entornos carcelarios, que encarcelan a algunas de las personas más vulnerables desde el punto de vista médico de la sociedad”, cube el informe. “En los Estados Unidos, que tiene una cuarta parte de la población encarcelada del mundo, casi la mitad de las prisiones estatales informaron que los casos confirmados entre las personas encarceladas eran cuatro o más veces (y hasta 15 veces) más altas que la tasa encontrada en la población general del estado. .”

En California, encontró el informe, el CDCR logró algunos éxitos importantes. “El principal de estos”, escribieron los autores, “es la campaña de vacunación masiva efectiva de los residentes de CDCR, el uso de datos de salud de todo el sistema para guiar las políticas y los esfuerzos incansables de muchos miembros del personal, a pesar de las condiciones de trabajo extraordinariamente difíciles”.

Pero descubrieron que las prisiones de California estaban en una desventaja specific. Los edificios viejos y, a veces, anticuados, que albergaban a far de reclusos más de los que estaban diseñados para albergar, crearon entornos en los que el distanciamiento social y el aislamiento de los reclusos enfermos eran casi imposibles.

Los sistemas de calefacción y aire acondicionado a menudo eran incapaces de intercambiar suficiente aire o no filtraban adecuadamente el aire recirculado, lo que significaba que period más possible que tanto los reclusos como el private respiraran aire cargado de virus.

En esas condiciones, los formuladores de políticas deberían haber priorizado la liberación anticipada de los presos, especialmente de aquellos que eran ancianos o tenían un mayor riesgo de infección. Pero esos esfuerzos fueron insuficientes, según el informe. Además, será importante examinar formas de mejorar la comunicación con familiares y amigos de personas encarceladas durante futuras emergencias.

Los riesgos pueden haber sido elevados porque no se requieren vacunas entre el private penitenciario, y muchos se han negado a vacunarse.

Entre los resultados citados en el informe:

• “La tasa de casos de COVID-19 es más de tres veces mayor entre los residentes de CDCR que entre los residentes de los condados en los que… se encuentran las prisiones. Cada prisión de CDCR excedió la tasa de casos en su condado circundante”.

• Aunque las prisiones tenían una proporción menor de reclusos mayores que la población native, las muertes por COVID-19 entre los reclusos “superaron la tasa de mortalidad en California y los Estados Unidos en general”.

• Más de 1.000 reclusos demasiado enfermos para recibir tratamiento en los centros de salud penitenciarios tuvieron que ser admitidos en hospitales comunitarios locales, con más de 150 admisiones en unidades de cuidados intensivos. Las personas de coloration encarceladas tenían mayores riesgos de hospitalización que sus contrapartes blancas.

• La pandemia ha tenido un impacto “profundo” en la salud psychological del private penitenciario, y es possible que “la rotación a gran escala en los próximos meses o años se deba al trauma” de trabajar en las prisiones durante la pandemia.

Prevenir daños similares en el futuro requerirá una variedad de intervenciones, dijeron los autores, incluida la detección rápida de brotes, un uso significativamente mayor de liberaciones para reducir la población carcelaria, campañas de vacunación entre los reclusos y el private, y sistemas mejorados de ventilación y filtración de aire.

Concluyeron: “Avanzar en cada una de estas áreas requiere la movilización de recursos significativos y, en el caso de la descarcelación, una voluntad política profunda”.

Edward Lempinen escribe para el Centro de Noticias de UC Berkeley.

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