Medicamentos para la disfunción eréctil pueden ayudar a tratar el cáncer de esófago: estudio

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Un grupo de medicamentos comúnmente utilizados para tratar la disfunción eréctil puede potenciar el efecto de la quimioterapia en el cáncer de esófago, según una nueva investigación. El cáncer de esófago afecta el tubo de alimentación que conecta la boca con el estómago.

La investigación, publicada en la revista Cell Reports Medicine, encontró que los medicamentos, conocidos como inhibidores de la PDE5, pueden revertir la resistencia a la quimioterapia al atacar las células llamadas fibroblastos asociados con el cáncer (CAF) que residen en el área que rodea el tumor.

Aunque se trata de una investigación de descubrimiento inicial, los inhibidores de la PDE5, combinados con quimioterapia, pueden reducir algunos tumores esofágicos más que la quimioterapia sola, abordando la resistencia a la quimioterapia, que es uno de los principales desafíos en el tratamiento del cáncer esofágico, dijo el profesor Tim Underwood del Universidad de Southampton.

Actualmente, esta enfermedad tiene resultados y opciones de tratamiento mucho más pobres en comparación con otros tipos de cáncer, con solo 1 de cada 10 pacientes sobreviviendo a su enfermedad durante 10 años o más. Parte de la razón de esto es que, en muchos casos, puede ser resistente a la quimioterapia, con alrededor del 80 por ciento de las personas que no responden.

La resistencia a la quimioterapia en el cáncer de esófago está influenciada por el microambiente del tumor, el área que suena el tumor. Está formado por moléculas, vasos sanguíneos y células como los fibroblastos asociados al cáncer (CAF), que son importantes para el crecimiento tumoral.

Alimenta el tumor y puede actuar como una capa protectora, evitando que tratamientos como la quimioterapia tengan efecto. Las propiedades de resistencia a la quimioterapia de los tumores esofágicos significan que muchos pacientes se someten a quimioterapia intensiva que no funcionará para ellos.

Encontrar un fármaco, que ya se prescribe de forma segura a las personas todos los días, podría ser un gran paso adelante para abordar esta enfermedad difícil de tratar», dijo Underwood, autor principal y profesor de Cirugía Gastrointestinal en el equipo universitario. El equipo de investigadores quería para identificar las células en el microambiente tumoral.

Descubrieron que los niveles de PDE5, una enzima que se encuentra originalmente en la pared de los vasos sanguíneos, son más altos en el adenocarcinoma esofágico en comparación con el tejido esofágico sano. También se encontraron altos niveles de PDE5 en CAF, y se demostró que el fármaco suprime la actividad de CAF.

Además, probaron una combinación de PDE5i y quimioterapia estándar en tumores artificiales cultivados en laboratorio. De las 12 muestras de pacientes cuyos tumores desarrollaron una respuesta deficiente a la quimioterapia en la clínica, 9 se hicieron sensibles a la quimioterapia estándar al atacar los CAF con PDE5i.

Los investigadores también probaron el tratamiento en ratones a los que se les habían implantado tumores esofágicos resistentes a la quimioterapia y descubrieron que el tratamiento no tenía efectos secundarios adversos y que la quimioterapia combinada con PDE5i redujo los tumores más que la quimioterapia sola.

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