Los zarapitos de pico largo comienzan a reunirse en el este de Idaho para migrar

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Interrumpí una reunión acquainted hace una semana cuando visité el Refugio Nacional de Vida Silvestre seco Camas cerca de Hamer. Tres zarapitos de pico largo volantones corrieron por el camino frente a mi camión mientras viajaba por la ruta automática y cuando salí para tratar de tomar una foto, apareció papá. Gritó y me lanzó su largo pico de candelabro mientras el joven se escondía en la hierba alta.

Un poco más adelante en la ruta, interrumpí a otra familia de zarapitos que se estaba dando un festín con los miles de millones de saltamontes cuya población se ha disparado porque la administración del refugio no llenó los estanques este año. Necesitaban que los estanques y los canales se secaran para poder reparar algunos de los caminos, estanques y canales, por lo que los saltamontes se hicieron cargo. Facilitó a las familias de zarapitos criar a sus hijos en las nubes de los molestos insectos.

Los zarapitos de pico largo son las aves costeras más grandes de América del Norte, pero cuando migran a Idaho para criar a sus crías, se vuelven más una criatura de pastizal. Oh, todavía aman la tierra blanda alrededor de los estanques, arroyos y lagos junto con los pantanos para sondear en busca de gusanos y otros insectos acuáticos, pero los pastizales son donde les gusta anidar. Camas NWR, Henrys Lake Flats o las tierras de CRP entre St. Anthony y Ashton son donde los he encontrado anidando.

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Una hembra de zarapito grita una advertencia a sus hijos para que se mantengan alejados de los intrusos. | Bill Schiess, EastIdahoInformation.com

Después de pasar el invierno en México o en la costa del Pacífico en California, los zarapitos migran en marzo a los estados de las Montañas Rocosas donde encontrarán a su pareja. Muchas veces será un viejo amor de temporadas pasadas. Se congregarán en bandadas sueltas, caminando a través de campos de heno húmedos en busca de gusanos e insectos. A menudo los he visto cerca de Mud Lake, Market Lake y Hamer, al este de Camas NWR, marchando al unísono por los campos.

En los pastizales cercanos, el macho hará múltiples «raspaduras» con una hembra que recogerá uno, colocando piedras o palos a su alrededor: se forma un vínculo y la pareja comienza a crear una familia. Ambos sexos se turnarán para sentarse en los cuatro huevos hasta que eclosionen. Se necesitan hasta 31 días de reposo en los huevos antes de que salgan los pollitos.

Tanto la mamá como el papá ayudan a los jóvenes a encontrar comida durante dos o tres semanas antes de que el papá y los niños se despierten una mañana y descubran que mamá se cansó de ser madre y voló el cupé. Ella y otras hembras se dirigieron al sur de California o a la costa mexicana para vivir la gran vida comiendo cangrejos bebés y tomando el sol. De hecho, el Candlestick Park Stadium de San Francisco recibió su nombre de los zarapitos que pasaban allí el otoño y el invierno.

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Un zarapito muy joven tratando de atrapar saltamontes. | Bill Schiess, EastIdahoInformation.com

Los papás continúan criando a los niños durante uno o dos meses antes de abandonarlos y volar hacia el sur para unirse a las hembras en las playas. A fines de agosto y principios de septiembre, los niños se reúnen en pequeños grupos y migran al sur para tratar de encontrar a sus padres. Los pequeños grupos de jóvenes son los que ahora se están reuniendo en Idaho para dirigirse al sur.

Me parece asombroso cómo en el mundo estos niños encuentran su camino hacia el sur. Debe ser un gran sistema de escuelas públicas o redes sociales o un sistema de GPS que los padres les dejaron. Sea lo que sea, les funciona.

Por cierto, el 5 de septiembre, el Día del Trabajo a las 2 pm, haré una presentación sobre «Búhos y migraciones de aves» en la Feria Estatal del Este de Idaho en Blackfoot. Eso será seguido a las 3 pm con mi presentación sobre «Hunting Rocks in Idaho». Las presentaciones serán en el Edificio de Bellas Artes.

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Un zarapito juvenil tratando de aprender a volar. | Bill Schiess, EastIdahoInformation.com

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