Los médicos de cáncer de próstata piden cambios en las pautas de detección por temor a casos no detectados

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Hay llamados urgentes para revisar la forma en que los médicos generales evalúan el cáncer de próstata, en medio de preocupaciones de que demasiados hombres mueren innecesariamente.

No se recomiendan las pruebas de detección de cáncer de próstata de rutina para la mayoría de los hombres, pero algunos especialistas piden cambios en las pautas de las pruebas.

«Hay pacientes que están enojados, que se están muriendo y tienen un diagnóstico tardío», cube el Dr. Peter Swindle, urólogo especializado en cáncer de próstata.

Los datos del Instituto Australiano para la Salud y el Bienestar (AIHW) muestran que el cáncer de próstata ha superado al cáncer de mama como el tipo de cáncer más común en Australia, con un estimado de 24 217 casos registrados solo este año.

Este año, se espera que más de 3500 hombres mueran a causa de la enfermedad y en los seis años hasta 2020, hubo un aumento del 15,6 % en las muertes por cáncer de próstata, según AIHW.

Algunos hombres le han dicho a ABC que han tenido problemas para conseguir que un médico los look at regularmente para detectar la enfermedad.

Uno de ellos es el inspector interino de policía Justin Falkiner, que vive en la ciudad regional de Dubbo en Nueva Gales del Sur.

Tiene antecedentes familiares de la enfermedad: su padre la tiene, al igual que su difunto abuelo.

Entonces, cuando tenía 36 años, su médico de cabecera realizó un análisis de sangre de antígeno prostático específico, conocido como PSA.

La prueba mide el nivel de PSA de un paciente: si es demasiado alto para la edad de la persona, el paciente se someterá a más pruebas, generalmente exploraciones o una biopsia, para determinar si tiene cáncer de próstata o afecciones no cancerosas, como una infección o inflamación de la próstata

Justin sonriendo en una foto selfie con sus hijos pequeños, quienes se ríen con grandes sonrisas.
Justin Falkiner con sus hijos Ava y Josh.(Suministrado: Justin Falkiner)

La prueba del Sr. Falkiner resultó en el rango bajo.

Cuando tenía poco más de 40 años, le pidió a su médico de cabecera que repitiera la prueba, pero le dijeron que las pautas indicaban que no sería necesario hasta los 50 años.

«Entonces, tonto de mí, no pedí una segunda opinión».

El cáncer de próstata puede darse en familias, lo que sugiere un vínculo genético.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, tener un padre o un hermano con cáncer de próstata duplica con creces el riesgo de que un hombre desarrolle la enfermedad.

Diagnóstico ‘devastador’ después de una prueba de azar

El Sr. Falkiner regresó dos años más tarde por un asunto no relacionado y, después de que su médico de cabecera evaluó sangre completa, su PSA arrojó una lectura de 21. Por lo common, si una lectura de PSA es superior a tres, debe repetirse dentro de los tres meses.

Fue remitido a un urólogo y cuando se repitió la prueba un mes después, su PSA había aumentado considerablemente a 27.

«En ese momento, mi urólogo presionó el botón de pánico», dijo.

Le diagnosticaron cáncer de próstata en etapa 2, que se consideró de riesgo intermedio, en el que es possible que el cáncer crezca más rápido y sea de leve a moderadamente agresivo.

“Todos tienen esta opinión, ‘No me pasará a mí’. Yo no period diferente», dijo.

«Entonces… aunque podría haber estado preparado para lo que me iban a decir, fue devastador escuchar esas tres palabras».

Una foto personal grupal de Josh, su esposa y dos niños pequeños, en la cima de una colina con vista a los matorrales y una playa.
Justin Falkiner con su esposa Kristin y sus hijos Josh y Ava.(Suministrado: Justin Falkiner)

También le preocupaba su familia: su esposa, Kristin, y sus hijos pequeños, Joshua y Ava.

Dado el rápido aumento en su nivel de PSA, el urólogo del Sr. Falkiner temía que su cáncer ya se hubiera propagado a otras partes del cuerpo, lo que habría dificultado mucho más su tratamiento y su supervivencia. Por suerte, eso no había ocurrido.

Pero su especialista estaba seguro de una cosa: «Me dijo, básicamente, si hubiera dejado esto en 50, no solo estaríamos lidiando con un diagnóstico diferente sino con un resultado muy diferente».

Por qué el examen de próstata es un tema polémico

La detección del cáncer de próstata es un área polémica debido al riesgo de sobrediagnóstico y tratamientos potencialmente «riesgosos», cube Jon Emery, Profesor Herman de Investigación del Cáncer de Atención Primaria en la Universidad de Melbourne.

«El sobrediagnóstico realmente significa que detecta cánceres de próstata que crecen relativamente lentamente y que nunca le habrían causado ningún daño a un hombre si nunca lo hubieran sabido», dijo el profesor Emery.

«Las formas de biopsia que históricamente usábamos, que pasaban por el recto, tienen el potencial de causar daño.

«Después [there are] daños de tratar los cánceres también… particularmente la disfunción eréctil y la incontinencia urinaria».

Eso, dijo, significaba que los médicos tenían que sopesar los riesgos y los beneficios de tratar un cáncer que, potencialmente, nunca habría planteado un problema si no se hubiera tratado.

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