Los investigadores de la UBC dicen que la píldora de insulina para tratar la diabetes está un paso más cerca de la realidad

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Un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica cube que está un paso más cerca de desarrollar una píldora que pueda administrar insulina con la misma eficacia que una inyección.

Si tienen éxito, podría significar el fin de las inyecciones diarias de insulina para muchos pacientes diabéticos.

Resultados recientes de pruebas en ratas encontraron que la insulina de las tabletas orales fue absorbida por las ratas de la misma manera que la insulina inyectada, sin dejar prácticamente insulina en el estómago de las ratas.

«[The insulin] estaba todo en el hígado y este es el objetivo excellent para la insulina, es realmente lo que queríamos ver», dijo el candidato a doctorado Yigong Guo, quien está trabajando de cerca en el proyecto.

El candidato a doctorado de la UBC, Yigong Guo, demuestra una prueba de la píldora de insulina que está ayudando a desarrollar. (UBC)

El líder del proyecto, Anubhav Pratap-Singh, se inspiró para continuar con la investigación por su padre, que vive con diabetes tipo 2.

«Durante los últimos 14 o 15 años, ha estado tomando [injected] insulina todos los días», dijo Pratap-Singh. «El enfoque precise de inyectar insulina todos los días trae mucho dolor a los pacientes y sus familiares».

La diabetes es una enfermedad en la que el cuerpo de una persona no puede producir insulina (Tipo 1) o no puede usar adecuadamente la insulina que produce (Tipo 2).

La insulina es una hormona producida por el páncreas. Es necesario para controlar la cantidad de glucosa o azúcar en la sangre. La deficiencia de insulina puede provocar un aumento del azúcar en la sangre y problemas de salud graves, como ceguera, enfermedades cardíacas, problemas renales, amputación, daño a los nervios y disfunción eréctil.

Según Diabetes Canada, las únicas formas de administrar insulina actualmente son a través de inyecciones con bolígrafos, jeringas o bombas. Dependiendo de su diagnóstico específico, los pacientes pueden comenzar con una o más inyecciones por día, o incluso antes de cada comida.

Hay varios otros métodos de administración de insulina en desarrollo. En 2019, los investigadores del MIT desarrollaron una cápsula que podría usarse para inyectar hasta 300 microgramos de insulina.

Pratap-Singh dijo que las tabletas orales que su equipo está desarrollando administrarían insulina de manera efectiva a través de la región bucal, el área de la boca detrás de las mejillas y alrededor de las encías.

«Vimos que la región bucal es algo que en realidad da un perfil muy comparable a la insulina inyectada», dijo.

«Mantenerlo en la región bucal nos permite administrar la insulina durante un período de 40 a forty five minutos a través de un mecanismo de liberación lenta. Eso significa que la eficacia se extiende bastante».

El profesor de la UBC, el Dr. Anubhav Pratap-Singh, cube que la inspiración para buscar una insulina no inyectable proviene de su padre diabético, que se ha estado inyectando insulina tres o cuatro veces al día durante los últimos 15 años. (UBC)

Según los investigadores de la UBC, la mayoría de las tabletas de insulina en desarrollo que se tragan tienden a liberar insulina lentamente durante dos a cuatro horas, mientras que la insulina inyectada de liberación rápida puede liberarse por completo en 30 minutos a dos horas.

Pratab-Singh cube que su tableta oral de liberación rápida tiene beneficios obvios para las personas con diabetes. Reducir la necesidad de inyecciones también eliminaría los desechos ambientales de las agujas y el plástico de la jeringa que podrían no reciclarse e ir al vertedero, cube.

Las píldoras también podrían almacenarse y transportarse más fácilmente que la insulina inyectada, que debe refrigerarse.

Pratab-Singh cube que ahora que se han realizado ensayos en animales pequeños, deberán probar las tabletas con animales más grandes antes de realizar cualquier ensayo en humanos.

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