Los científicos realizan un metanálisis del impacto del SARS-CoV-2 en los parámetros del esperma

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La infertilidad es un trastorno común del sistema reproductivo y afecta aproximadamente a una quinta parte de las parejas en edad reproductiva. Alrededor del 40-50% de todos los casos se deben a factores masculinos.

Estudio: Efectos del SARS-CoV-2 en los parámetros del esperma: un estudio de metanálisis.  Haber de imagen: Anastasia Gubinskaya/Shutterstock
Estudio: Efectos del SARS-CoV-2 en los parámetros del esperma: un estudio de metanálisis. Haber de imagen: Anastasia Gubinskaya/Shutterstock

El brote mundial del virus del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) planteó graves riesgos para la salud reproductiva, ya que se observó que el sistema reproductivo masculino podría ser weak a la infección por SARS-CoV-2.

En un nuevo estudio publicado en el Revista de Reproducción Asistida y Genética, Los científicos realizaron un metanálisis para estudiar los impactos de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en el sistema reproductivo masculino.

Sobre el estudio

Muchos agentes patológicos, especialmente los virus, juegan un papel essential en la causa de la infertilidad. El SARS-CoV-2, que se descubrió por primera vez en 2019 en Wuhan, China, ha demostrado la capacidad de causar complicaciones potencialmente mortales en humanos. Mientras investigaban el modo de propagación del virus, los científicos observaron que el contacto cercano y las gotitas eran los dos medios principales.

Además, la presencia de SARS-CoV-2 en heces y orina motivó a los científicos a estudiar la posibilidad de transmisión sexual y el posible impacto adverso del virus en la fertilidad.

Otra observación importante fue el alto nivel de expresión de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) en los testículos. ACE2 es la principal molécula receptora del SARS-CoV-2 para unirse y facilitar la entrada en las células huésped. Esto hizo que el sistema reproductivo masculino fuera inclined a la infección por SARS-CoV-2. Sin embargo, los resultados sobre este vínculo entre la infección y la fertilidad masculina no son concluyentes.

Para abordar el debate anterior en la literatura, en el estudio precise, los investigadores realizaron un metanálisis exhaustivo para investigar los efectos potenciales del SARS-CoV-2 en una variedad de parámetros del semen. Los parámetros incluyeron volumen de esperma, motilidad, conteo de espermatozoides, concentración y motilidad progresiva. Los autores afirman que este es el primer metanálisis que profundiza en el papel que desempeña este patógeno en la influencia del potencial de fertilidad masculina.

Recomendaciones

Los datos recopilados indicaron el potencial del SARS-CoV-2 para causar daños significativos en el sistema reproductivo masculino. Se observó que el virus ejerce una influencia negativa en muchos parámetros del semen. Más específicamente, los investigadores demostraron que el volumen, la concentración, la motilidad y el conteo de espermatozoides se redujeron en los pacientes con COVID-19, y este hallazgo fue consistente en muchos estudios.

Un estudio de investigadores en Alemania mostró el deterioro de los parámetros del semen después de una infección moderada, aunque no hubo efecto de una infección leve por COVID-19 en la función de los testículos y el epidídimo.

Sin embargo, el pequeño tamaño de la muestra fue la principal limitación de este estudio. Sin embargo, otros estudios informaron la reducción de la motilidad de los espermatozoides y el recuento complete de espermatozoides móviles en pacientes con antecedentes de COVID-19 leve.

Otro estudio realizado por científicos en China documentó una respuesta inmune elevada en los testículos que condujo a una espermatogénesis alterada en pacientes con SARS-CoV-2; y también notaron orquitis autoinmune en algunos pacientes. Investigadores turcos obtuvieron resultados contradictorios, quienes no informaron efectos negativos específicos en la salud reproductiva masculina en un período corto.

La investigación también ha demostrado que los efectos adversos de la infección por SARS-CoV-2 en la calidad del esperma podrían ser reversibles. Los científicos informaron que, si bien los parámetros, como el conteo de espermatozoides, la concentración de espermatozoides y la motilidad, eran bajos en el primer muestreo, la vitalidad y la morfología de los espermatozoides no se vieron afectadas. Los primeros parámetros aumentaron después de 3 semanas y la cantidad de espermatozoides morfológicamente anormales también se redujo, durante la segunda toma de muestras. Una posible explicación para este efecto temporal podría ser la fiebre.

Solo se encontró un estudio sobre los efectos a largo plazo de COVID-19 en los parámetros del semen (es decir, después de ≥90 días de recuperación). Los científicos afirmaron que los efectos a largo plazo pueden no deberse al efecto directo de COVID-19. Los factores psicopatológicos y de estrés también podrían tener un efecto adverso sobre la salud sexual. Podría haber otros factores que contribuyan a la larga duración de la COVID, pero actualmente se desconocen.

Fortalezas y limitaciones

La fortaleza clave de este metanálisis es el gran tamaño de la muestra. Incluye 12 estudios de 973 hombres que ayudan a una mayor posibilidad de sacar conclusiones relativamente precisas. La representación en diferentes países y bases de datos hace que las conclusiones sean sólidas y confiables.

Por último, la evaluación de la calidad indicó la buena calidad de la metodología aplicada en los estudios incluidos.

La primera limitación del estudio es no controlar posibles factores de confusión, que podrían tener un impacto en la calidad del semen. En segundo lugar, la edad de los pacientes no se informó en todos los estudios y la edad es un issue muy importante con respecto a la determinación de la salud reproductiva masculina.

La variación en el tiempo entre una prueba COVID-19 positiva y la recolección de semen varió entre los estudios, y esto representa una tercera limitación del metanálisis. Por último, muchos estudios no informaron la gravedad de la enfermedad, lo que podría afectar los parámetros del semen.

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