Las empresas latinoamericanas de Femtech comienzan a despegar

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De todas las industrias y palabras de moda emergentes ahora etiquetadas como «tecnología», femtech ciertamente tiene un claro momento de desove: en 2016, Ida Tin, creadora danesa de la aplicación de salud menstrual Clave, buscó usar una palabra que uniera a empresas como la suya. El mundo de la tecnología comenzaba a ver más y más aplicaciones y productos dedicados al ciclo menstrual, el embarazo, la menopausia y la salud psychological femenina, y Tin pensó que la unión hace la fuerza; no solo validó una tendencia, sino que también permitió una redacción más sencilla para los inversores que generalmente son hombres. Como resultado, el término femtech comenzó a aplicarse a las nuevas empresas y empresas de salud de la mujer.

Hoy en día, el mundo femtech es uno de los de mayor potencial de crecimiento e inversión del mundo, gracias a expertos como la consultora McKinsey, que publicó un artículo a principios de este año sobre el «amanecer de la revolución femtech».

Femtech alcanzó US$2,100 en financiamiento en 2021, casi triplicando el año anterior; por ejemplo, Clue está valorado en US$100 hoy y tiene más de ocho millones de usuarios en casi 150 países. Otra startup famosa y bien financiada es elvie, una startup inglesa fundada en 2018 para desarrollar tecnología en ejercitadores de suelo pélvico o extractores de leche más fáciles de transportar. Luego está España guauque se centra en aplicaciones de fertilidad y menstruación.

¿Por qué las startups femtech florecen a un ritmo tan rápido? Hay varias respuestas. Las atávicas brechas de género en el acceso y la respuesta a la atención médica tradicional para las mujeres: el tabú sobre la menstruación parece estar desapareciendo con una nueva generación de feministas, o la creciente atención que la comunidad científica presta a enfermedades poco estudiadas, como la endometriosis. Varios estudios afirman que las mujeres están más abiertas que los hombres a buscar respuestas a problemas de salud en Internet. Y también ha sucedido que estas mujeres se han convertido en empresarias precisamente en la búsqueda de respuestas. Una tendencia ya se está fortaleciendo en Europa y los EE. UU. y ahora está incursionando en América Latina.

Salud con Perspectiva de Género

“Históricamente, los productos para la salud han tenido el sesgo mitad masculino de quien los crea, en su mayoría hombres, y no tienen en cuenta las particularidades de las mujeres en los diferentes momentos de la vida”, cube Sara Nazal, ingeniera y cofundadora de Saluta. , un centro de innovación en salud psychological y bienestar dedicado explícitamente a las mujeres. Tiene su sede en Chile y opera en Colombia e, incipientemente, en México.

“Las mujeres son diferentes a los hombres, y sus necesidades son muy diferentes; comenzando con la menstruación, el embarazo y la menopausia, hay todo un mundo de soluciones que no se están abordando. Por la misma razón, muchas mujeres han comenzado a crear estas empresas por sí mismas”, agrega.

Nazal tiene una larga carrera trabajando en el cuidado de la salud y se asoció con tres socios que buscaban comenzar a trabajar en telemedicina para personas mayores. Con la pandemia dieron un giro más amplio; ahora, Saluta incluye medicina con perspectiva de género y terapia para niños y diversidades sexuales. Buscan utilizar herramientas de inteligencia synthetic para el monitoreo y la orientación de la salud psychological, por ejemplo, brindando psicoeducación, escucha segura y asesoramiento. Saluta obtuvo recientemente la certificación del sistema público de salud de Chile como proveedor oficial de telemedicina. Los planes incluyen una ronda de captación de capital para consolidar su presencia fuera de Chile.

“Hay sesgos de género en América Latina; Todavía no entendemos el tamaño que puedes alcanzar cuando haces este tipo de producto. La mayoría de las nuevas empresas están dirigidas por hombres, y la mayor parte de los fondos recaudados también provienen de empresas dirigidas por hombres. Hay trabajo por hacer para empoderar a las mujeres. Tenemos grandes ideas, y nadie más que nosotros sabe lo que necesitamos”, concluye.

Las fundadoras de Plenna, Giovanna Abramo y Lorena Ostos recaudó US $ 845,000 en su ronda semilla a principios de este año. Notaron que la visita del ginecólogo no fue tan amable ni tan completa como lo necesitaban las pacientes. “Lo más importante para nosotros era crear un espacio seguro para las mujeres, donde pudieran sentirse escuchadas, cuidadas, sin miedo a hacer preguntas”, explica Ostos. “Queremos cambiar la relación médico-paciente a una en la que el paciente no tenga que esperar una hora para ser atendido y no se sienta juzgado por su vida sexual”.

Giovanna Abramo y Lorena Ostos, fundadoras de Plenna (Foto: Plenna).

Plenna se describe a sí mismo como un espacio «sin prejuicios», uno de los objetivos que muchas femtech pretenden lograr con respecto al tratamiento que históricamente reciben las mujeres como pacientes. Utilizando telemedicina y visitas presenciales, ofrece consultas de ginecología, exámenes como papanicolaou, asesoramiento sobre anticonceptivos y vacunas contra el VPH. Con su primera clínica presencial ya abierta en la Ciudad de México, tienen nuevos objetivos: “Nuestro próximo objetivo es apostar por la escalabilidad con consultas virtuales en nutrición, psicología y ginecología. El próximo año nos enfocaremos en ofrecer una app para acompañar a las embarazadas en todo su proceso ofreciéndoles consultas virtuales”, cube Lorena.

Superando tabúes

Una de esas aplicaciones en América Latina es aplicación lunar, fundada por las argentinas Ana Fukelman e Irina Corsunsky en 2017. Dice Fukelman: “Encontramos un sinfín de ejemplos donde el ciclo menstrual period considerado un apéndice de la reproducción, acercándolo solo como lo que te pasa para tener o no tener bebés. Este enfoque increíblemente limitado period típico de la medicina patriarcal, descuidando cualquier información sobre los beneficios e impactos que el ciclo hormonal tiene en otras partes del cuerpo y la mente. Creamos Lunar con un enfoque holístico, feminista, sostenible e integral de la salud menstrual.

Ana Fukelman, cofundadora de Lunar App (Foto: Lunar App).

A la hora de crear Lunar, los dos puntos fundamentales fueron desarrollar un lenguaje y un diseño que pudiera “perdurar en los años” y garantizar la seguridad de los usuarios, lo que en otras partes del mundo ha sido tema de discusión. Por ejemplo, se acusa a una conocida aplicación llamada Flo, creada en Bielorrusia, de compartir datos privados con otras empresas.

“El diseño de nuestras bases de datos favorece la seguridad y la privacidad. Están encriptados y la identidad de los registros menstruales se mantienen separados para que no se puedan individualizar”, cube Fukelman. “El objetivo general de este desarrollo se podría resumir en soberanía tecnológica y cuidado digital ya que siempre tuvimos la intención de hacer nuestras herramientas, tener autonomía y no ‘comprar enlatadas’”.

Fukelman coincide en que el ritmo de este tipo de startups femtech en LatAm es lento debido a las brechas de género en finanzas e ingeniería y la limitada participación de las mujeres en los fondos de inversión. “No es tan fácil generar empatía e interés por estos temas frente al público masculino. Hay una gran distancia cultural y prejuicios, casi como si estuviéramos hablando de un nicho muy lejano”, cube.

Este año Lunar App lanza una nueva actualización, buscando realizar rondas de financiamiento con inversionistas ángeles y fondos interesados ​​en empresas femtech de la región. Los objetivos futuros incluyen la expansión a Brasil y la creación de plataformas para que los profesionales de la salud compartan la perspectiva de género en las etapas reproductiva y menopáusica.

Otra femtech latina que destaca es palpa, fundada por la chilena Josefa Cortés. Palpa mejora las posibilidades de tratamiento con la detección precoz del cáncer de mama, enfermedad que mejora las posibilidades de curación con la detección precoz. Palpa proporciona envases de jabón líquido en forma de mama que contiene un bulto en su inside, imitando la sensación de tocar un posible tumor. De esta forma, las usuarias aprenden a realizarse autoexámenes mamarios.

Dispositivo de Palpa para aprender a detectar el cáncer de mama. (Foto: Palpa)

“Lo más importante era que no era un producto que agregara más tiempo a la rutina de una mujer, sino que se volviera parte de algo que ya hacía, como ducharse, enjabonarse, consentirse. Y lo más importante, debería ser capaz de dar tangibilidad a la detección del tumor y hacer que la mujer quiera examinarse a sí misma. Tenía que ser amistoso”, explica Cortés.

Este año, Palpa, que ha ganado varios premios por su innovación y diseño, ha estado entre los seleccionados del programa Ignite Startup Chile, que financia y asesora a startups con un producto en funcionamiento (también tiene incentivos para empresas creadas por mujeres). Palpa está cien por cien volcada en la internacionalización para tener un rediseño industrial imprescindible y lo más accesible posible ya que iremos abriendo nuevos mercados. Si logramos hacer una primera venta exitosa más allá de Chile este año, sería un gran salto, y el próximo año podríamos establecernos en USA”, cube Cortés.

Inés Balbontín (model supervisor de Palpa) y Josefa Cortés (CEO de Palpa) (Foto: Palpa).

La chilena cube que tiene sentido que femtech todavía esté en pañales en esta región, donde la mayoría de las empresas de tecnología siguen estando asociadas o fundadas por hombres. Sin embargo, se muestra entusiasmada con la aparición de más mujeres en el campo: “Es un campo dominado por hombres, y teníamos pocos referentes femeninos, pero las mujeres están cada vez más presentes. Necesitamos empoderar y visibilizar, y el hecho de que hoy existan fondos para mujeres ha generado la implicación de cada vez más nosotras. Cada vez vemos más mujeres fundadoras”.

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