Las 7 plantas medicinales más populares del tesoro escondido de África – SAPeople

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La vincapervinca rosada se usa como tónico y emético para el tratamiento de muchas condiciones de salud.  Jekesai Njikizana/AFP vía Getty Images
La vincapervinca rosada se usa como tónico y emético para el tratamiento de muchas condiciones de salud. FOTO: Jekesai Njikizana / AFP vía Getty Images

Las plantas han contribuido directamente al desarrollo de importantes fármacos. El tratamiento antipalúdico artemisinina, el medicamento para el dolor morfina y el taxol de quimioterapia contra el cáncer son solo tres ejemplos de medicamentos derivados de las plantas. África está dotada de hasta 45.000 especies de plantas: alrededor del 25% de las del mundo recursos fitogenéticos. Más que 5.000 especies de plantas de este enorme recurso africano son utilizado en medicinas tradicionales. METROLos especialistas en plantas medicinales Adeyemi Oladapo Aremu, North-West University y Nox Makunga, Stellenbosch University destacan algunas de estas plantas.

Artemisia afra.  Dra. Marietjie Stander
Artemisia afra. Dra. Marietjie Stander

artemisa afra jacq. ex Willd. (ajenjo africano)

artemisa afra es la única especie de su género que es autóctona del continente africano. A menudo se la considera una planta insignia potencial debido a su gran popularidad y sus diversos usos en la medicina tradicional africana. El ajenjo africano se ha utilizado para la tos, los resfriados, la gripe y la malaria.

Se ha informado evidencia científica de sus efectos antimicrobianos, antidepresivos, antioxidantes y antiinflamatorios. El ajenjo africano ganó interés mundial cuando se promocionó su potencial para tratar el COVID-19 y se probó en estudios de laboratorio. Los extractos tenían cierto grado de actividad inhibitoria contra el coronavirus felino y el SARS-CoV-2. Pero esto requiere más estudio clínico para llegar a una conclusión válida.

Los usos tradicionales y la creciente popularidad del ajenjo africano han dado como resultado una serie de productos herbales comerciales. Pero con datos clínicos insuficientes, aún no se sabe si el ajenjo africano es un cofre del tesoro de nuevos medicamentos.

Catharanthus roseus (L.) G.Don

Esta planta también se conoce como ojos brillantes, bígaro del Cabo, planta de cementerio, bígaro de Madagascar, solterona o bígaro rosa. Es nativo y endémico de Madagascar. La planta se usa comúnmente como tónico y emético para el tratamiento de muchas afecciones de salud, como el reumatismo, la diabetes y las enfermedades venéreas y relacionadas con la piel.

Catharanthus roseus, comúnmente conocido como ojos brillantes, bígaro del Cabo, planta de cementerio, bígaro de Madagascar.  Shutterstock
Catharanthus roseus, comúnmente conocido como ojos brillantes, bígaro del Cabo, planta de cementerio, bígaro de Madagascar. Shutterstock

La bígaro rosa tiene varios fitoquímicos que están asociados con propiedades antioxidantes, antimicrobianas, antidiabéticas y anticancerígenas. Los alcaloides siguen siendo uno de los de la firma. Dos de sus alcaloides, vincristina y vinblastina, han sido ampliamente explorados por la industria farmacéutica. Estos dos alcaloides fueron los primeros agentes anticancerígenos derivados de plantas desplegados para uso clínico.

Griffonia simplicifolia (DC.) Fianza. (Griffonia, Atooto, gbogbotri, kajya, kanya, kwakuo-aboto)

Griffonia simplicifolia es un arbusto trepador leñoso. Es nativo de los países de África occidental y central, incluidos Benin, Camerún, Côte d’Ivoire, Gabón, Ghana, Liberia, Nigeria y Togo. En la medicina tradicional africana, las semillas tienen fama de ejercer varios efectos medicinales y se han explorado como afrodisíaco y como remedio para la diarrea, el dolor de estómago y la disentería.

Las propiedades químicas de la planta se han estudiado extensamente. Se ha encontrado que contiene ricos fitoquímicos con un enorme valor farmacéutico. En specific, las semillas son conocidas como una excelente fuente de 5-hidroxi-L-triptófano (comercialmente llamado oxitriptán) que el cuerpo utiliza para producir serotonina. La serotonina es un neurotransmisor que se sabe que afecta el sueño, el apetito, el dolor y el estado de ánimo. Desempeña un papel importante en el tratamiento de la depresión, el insomnio, la obesidad y las condiciones de salud relacionadas, especialmente aquellas asociadas con la salud psychological.

la semilla de Griffonia simplicifolia sigue siendo una de las fuentes más fiables y abundantes. El interés comercial ha aumentado a lo largo de los años. Según estimaciones recientes, el valor de mercado del extracto de semilla a granel anual para la planta es de entre 32 y 100 millones de dólares estadounidenses y se espera que la demanda crezca un 7 % anual.

Sceletium tortuosum o Kanna floreciendo.  Shutterstock
Sceletium tortuosum o Kanna floreciendo. Shutterstock

Sceletium tortuoso (L.) NEBR. (kanna, kougoed)

Kanna es una suculenta endémica de Sudáfrica. Se distribuye escasamente en áreas semiáridas y se usa para condiciones relacionadas con el estrés, la depresión, el dolor y la ansiedad. Los alcaloides de tipo mesembrina son dominantes y, por lo common, responsables de los efectos farmacológicos que ejerce la kanna como planta psicoactiva y estimulante del estado de ánimo. Zembrin® ha sido desarrollado como un extracto estandarizado de la planta. Se utiliza como suplemento dietético con el potencial de elevar el estado de ánimo, aliviar el estrés y mejorar la cognición. El uso de esta especie se deriva de las tradiciones de los Khoekhoe y San.

Se han reportado muchos otros usos medicinales para esta especie, ya que puede usarse para tratar dolores de cabeza, dolores abdominales y enfermedades respiratorias. Se ha demostrado que Trimesemine™ (un extracto disponible comercialmente con altas concentraciones de mesembrina) actúa como un liberador de monoaminas, al aumentar la serotonina, un mensajero químico producido por el cuerpo que también se sabe que regula el estado de ánimo. Es potencialmente útil para el déficit de atención y otros trastornos del sistema nervioso central como la enfermedad de Alzheimer.

Strophanthus free of charge (Pared.y Gancho.) Baill. (Adelfa trepadora)

Strophanthus free of charge, un vigoroso arbusto trepador de hoja perenne, se encuentra en regiones tropicales desde Senegal hasta la República Democrática del Congo. En la medicina tradicional, la adelfa trepadora se ha utilizado para tratar mordeduras de serpientes, llagas, gonorrea, estreñimiento y fiebre. Se cube que la raíz es afrodisíaca.

Los glucósidos cardíacos, que son compuestos orgánicos que aumentan la fuerza de salida del corazón, son los compuestos característicos de la planta. En specific, la uabaína se ha identificado como el principal glucósido dominante en la semilla.

Ouabain, un cardioglucósido, se aisló debido a la forma en que se usa la adelfa trepadora en la medicina tradicional. Ahora se usa como tratamiento para la insuficiencia cardíaca y las arritmias o latidos cardíacos irregulares. Estudios recientes también han encontrado un uso novedoso que puede resultar relevante para el cáncer de próstata metastásico.

Pelargonium sidoides también conocido como geranio africano o geranio sudafricano.  Shutterstock
Pelargonium sidoides también conocido como geranio africano o geranio sudafricano. Shutterstock

Pelargonium sidoides DC (geranio africano, geranio sudafricano)

Este geranio medicinal que es autóctono de Sudáfrica y las tierras altas de Lesotho tiene tubérculos de raíz que se cosechan con fines medicinales. La gente usa estos tubérculos para la diarrea, los cólicos, la gastritis, la tuberculosis, la tos, los trastornos hepáticos, las molestias menstruales, la gonorrea y muchas otras afecciones médicas.

La evidencia clínica sugiere la efectividad de los extractos preparados a partir de esta especie para el manejo de infecciones agudas del tracto respiratorio. Estos datos respaldan el uso de este geranio medicinal especialmente para aliviar los síntomas de la inflamación aguda de la cavidad nasal y los senos paranasales y el resfriado común en adultos. Umckaloabo® (EPs® 7630), un extracto patentado estandarizado, es uno de los productos farmacéuticos derivados de plantas producidos con mayor éxito a partir de esta especie. Varios estudios clínicos han demostrado que puede reducir los síntomas de la bronquitis aguda.

Los medicamentos de venta libre (Kaloba y Umcka) elaborados con extractos de este pelargonium ahora se venden en todo el mundo. Linctagon® es un medicamento inspirado en el pelargonio que se receta para ayudar al cuerpo a combatir los resfriados y la gripe al estimular el sistema inmunológico.

Siphonochilus aethiopicus (Schweinf.) BL Burtt (jengibre africano, jengibre silvestre)

El jengibre africano es originario de África tropical occidental y meridional, donde se encuentra en unos 30 países africanos. Esta amplia gama de distribución probablemente explica su uso para una variedad de condiciones de salud. Estos incluyen problemas respiratorios (como tos e influenza), dolor, inflamación y malaria.

Un análisis del aceite esencial de la raíz y rizoma del jengibre africano encontró alrededor de 70 compuestos en la raíz y 60 compuestos en los rizomas. Los compuestos bioactivos sifonoquilona y eucaliptol que se encuentran en las raíces y los rizomas han demostrado su potencial para tratar el asma y las reacciones alérgicas. En un ensayo clínico, el eucaliptol, que está presente en el aceite esencial de raíz y rizoma, ha demostrado actividad antiinflamatoria en el asma bronquial.

En Sudáfrica, esta especie está clasificada como en peligro crítico porque ha sido sobreexplotada para la medicina tradicional. Esta especie se dirige rápidamente hacia la extinción en Sudáfrica en estado salvaje. Se recomienda encarecidamente su cultivo para su conservación.La conversación(*7*)

Adeyemi Oladapo Aremu, profesor asociado, Universidad del Noroeste y Nox Makunga, profesor asociado: Biotecnología de plantas medicinales, Universidad de Stellenbosch

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo authentic.

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