La viabilidad de la criopreservación de esperma para pacientes masculinos con COVID-19

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En un artículo publicado recientemente en Fronteras en Endocrinología, los científicos descifraron la posibilidad de criopreservar esperma de pacientes con enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). El artículo también propone algunas sugerencias para ayudar a los criobancos a realizar el procedimiento adecuado para preservar el semen de los pacientes con COVID-19.

Estudio: ¿Podemos criopreservar el esperma de pacientes con COVID-19 durante la pandemia?.  Haber de imagen: MARCADORES BLANCOS/Shutterstock.com
Estudio: ¿Podemos criopreservar el esperma de pacientes con COVID-19 durante la pandemia?. Haber de imagen: MARCADORES BLANCOS/Shutterstock.com

Fondo

Se ha descubierto que el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), el patógeno causante de la COVID-19, induce diversas anomalías reproductivas, incluida la reducción de la producción de espermatozoides y la alteración estructural en los tejidos testiculares, trastornos de las hormonas sexuales y mala calidad del esperma .

En el sistema reproductivo masculino, el SARS-CoV-2 puede afectar la barrera hematotesticular para atacar directamente las células germinales y alterar el eje hipotálamo-pituitario-testicular para alterar la secreción de hormonas sexuales. Además, el estrés oxidativo inducido por el virus, la inflamación y la fiebre relacionada con la infección pueden alterar el funcionamiento basic del sistema reproductivo.

En cuanto a la presencia de SARS-CoV-2 en semen, la mayoría de los estudios han informado de forma no afirmativa. Solo unos pocos estudios han detectado ARN viral en el semen. Debido a la superposición de los tractos urinario y reproductivo distal en los machos, el ARN viral en el semen posiblemente podría aparecer a partir de la excreción urinaria. Además, falta evidencia que respalde la presencia de SARS-CoV-2 en tejidos testiculares.

Posibilidad de criopreservación de semen

Durante la fase inicial de la pandemia de COVID-19, varios procedimientos de fertilidad, incluida la criopreservación de esperma y in vitro (FIV), han sido suspendidas por muchos criobancos y centros de fertilidad por temor a la propagación viral relacionada con el trabajo entre el private y los pacientes. Sin embargo, para pacientes con cáncer u otras enfermedades críticas, la crioconservación de esperma es un requisito urgente antes del comienzo de intervenciones terapéuticas porque muchas terapias pueden causar infertilidad temporal o permanente en pacientes masculinos.

Los estudios han detectado más de 27 virus en el semen, incluidos el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el zika y las paperas. Algunos virus, como el virus Zika, pueden incluso detectarse en el esperma de pacientes asintomáticos hasta un año después de la recuperación.

El private de laboratorio que trabaja en criobancos o centros de fertilidad corre un alto riesgo de exposición viral directa durante el procesamiento de muestras de semen recolectadas de personas infectadas por el virus. Además, la contaminación cruzada entre muestras infectadas y no infectadas puede ocurrir durante la etapa de almacenamiento criogénico, ya que muchos virus pueden sobrevivir durante mucho tiempo en la temperatura ultrabaja del nitrógeno líquido. Por lo tanto, las muestras de semen que contienen virus infecciosos deben tratarse con precaución adicional para evitar la exposición viral inesperada y la contaminación cruzada.

Procedimientos a seguir durante la criopreservación de semen de pacientes con COVID-19

Aunque el riesgo de infección por SARS-CoV-2 en el semen es muy bajo, aún se deben tomar precauciones en los criobancos para evitar riesgos innecesarios para la salud. En el artículo precise, los científicos han sugerido algunos procedimientos de precaución basados ​​en la opinión de expertos disponible en la literatura.

Los criobancos que planeen conservar espermatozoides de pacientes con COVID-19 deben invitar a las autoridades de salud reproductiva a evaluar las condiciones y las instalaciones del laboratorio. Deben capacitar a su private sobre los procedimientos de precaución adecuados y organizar un laboratorio separado para recolectar esperma de pacientes con COVID-19.

Para minimizar el contacto directo con el paciente, se podrían utilizar plataformas en línea para recopilar antecedentes médicos y epidemiológicos de pacientes con infección aguda por SARS-CoV-2. Las muestras de semen deben analizarse mediante la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR) para detectar el SARS-CoV-2. Luego, las muestras negativas para SARS-CoV-2 deben recolectarse en viales criogénicos de alta seguridad y almacenarse en nitrógeno líquido en fase de vapor.

Dada la posibilidad de una presencia prolongada de SARS-CoV-2 en el cuerpo, los pacientes recuperados de COVID-19 deben contar con instalaciones de criopreservación al menos 3 meses después de la desaparición de los síntomas. Específicamente, este intervalo debe extenderse 6 meses o más para pacientes con COVID-19 prolongado. En condiciones que no sean de emergencia, se debe posponer la criopreservación de esperma de pacientes con reinfección.

En los laboratorios que se ocupan de condiciones fisiológicas y patológicas del sistema reproductivo masculino, se debe utilizar una cabina de bioseguridad de clase II para la criopreservación de esperma de emergencia de pacientes con COVID-19 con otras enfermedades graves, como el cáncer. Inmediatamente después de examinar, procesar y almacenar el esperma, todo el equipo debe desecharse adecuadamente.

Dado que el SARS-CoV-2 podría estar presente en otros tejidos, se debe evitar la congelación directa de los espermatozoides recolectados mediante cirugía. Todas las muestras de esperma deben lavarse repetidamente y examinarse para SARS-CoV-2 antes de la crioconservación.

Se recomienda encarecidamente evitar la conservación de espermatozoides positivos para SARS-CoV-2. Sin embargo, en condiciones de emergencia en las que no sea posible obtener más muestras de semen, las muestras positivas para el virus deben lavarse con un gradiente de doble densidad seguido de un baño. Estos procedimientos ayudan a diluir el virus antes de la crioconservación.

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