La plataforma de telesalud pretende ser la clínica de salud sexual en línea de SA

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Si bien su enfoque está en áreas de salud sexual en este momento, la plataforma de telesalud Contro buscará expandirse a otras áreas de atención médica y ampliar su gama de productos.

Algunas de estas áreas incluyen la salud primaria, la salud psychological y la profilaxis previa a la exposición (PrEP), cube el cofundador y director ejecutivo Alex Schmid.

Schmid habló con ITWeb sobre la próxima fase de crecimiento del servicio de entrega y prescripción en línea para productos de confianza y salud sexual.

Lanzado en mayo del año pasado, Contro ofrece consultas virtuales «discretas» con profesionales médicos con licencia, a partir de R150. El servicio también incluye prescripción de medicamentos a través de la plataforma y servicio de entrega sin costo adicional.

Los servicios de prescripción de Contro incluyen management de la natalidad, tratamiento para la disfunción eréctil y tratamiento para la caída del cabello. Sus servicios de agudos también ofrecen tratamientos únicos para algunas infecciones de transmisión sexual (ITS), aftas e infecciones del tracto urinario.

Schmid afirma: “Nuestros próximos lanzamientos de productos se centrarán en el herpes genital, que es algo que estamos analizando desde una perspectiva crónica, tratamientos para el herpes labial y anticoncepción de emergencia.

“Con la anticoncepción de emergencia, no estaremos suministrando el medicamento sino solo las recetas. La razón por la que no lanzamos con estos es porque Contro no es un servicio de emergencia; no brindamos tratamientos para situaciones de emergencia”.

Schmid señala que estos productos estarán disponibles en los próximos meses.

En el caso de PrEP, comenta que es una gran área de enfoque para la plataforma de telesalud. «Esto es algo que estamos buscando poner en nuestra plataforma y comenzar a permitir que más personas tengan acceso».

Alex Schmid, cofundador y director ejecutivo de Contro.

Alex Schmid, cofundador y director ejecutivo de Contro.

Schmid explica que abordar las preguntas y preocupaciones sobre la salud sexual permite virtualmente que más personas tomen el management de su salud sexual y su vida sexual sin temor a ser juzgadas.

Desde su lanzamiento, Contro ha atraído a más de 1000 clientes, revela, señalando que entre el 30 % y el 40 % de los clientes viven en áreas como Soweto y los municipios de Khayelitsha y Langa de Ciudad del Cabo. “Es genial ver que las personas obtienen un mejor acceso a la atención médica”.

Para usar la plataforma, el cofundador explica que un usuario comenzará registrándose y luego seleccionando el servicio que requiere. “Si un cliente elige el control de la natalidad, por ejemplo, deberá completar un formulario de evaluación de salud en línea, completando las preguntas que normalmente se harían durante la consulta de un médico; el proceso generalmente toma alrededor de cinco minutos.

“Una vez que el formulario está completo y el cliente ha verificado y pagado los R150, el formulario se envía a uno de nuestros médicos asignados y el sistema señala las banderas rojas y le informa al médico las áreas que podrían presentar problemas. Una vez registrado y pagado, el cliente puede reservar una consulta virtual en el momento que más le convenga.

“Después de la consulta, que en promedio es de unos cuatro minutos y medio, el guión del cliente se envía directamente a la farmacia, se empaqueta y se entrega en su puerta de forma gratuita.

“Todos los meses, para un producto crónico como el control de la natalidad, repetimos su receta y la gestionamos para que siempre obtenga su receta a tiempo y cobramos R150 por mes más los costos de los medicamentos, si uno no tiene asistencia médica”.

En el caso de las consultas de ITS, indica que también se hacen de manera digital porque los médicos normalmente atienden en base a los síntomas. “El gran problema con las ITS en Sudáfrica es que hacerse una prueba es excepcionalmente costoso. El más barato que encontramos fue R3 600, que es inasequible para la mayoría de los sudafricanos.

“Cuando hablamos con los médicos al respecto, dijeron que en la práctica, las personas no se hacen pruebas y reciben tratamiento en función de los síntomas y se les proporciona medicación según sus síntomas.

“Si se trata de un caso complejo y hay algo de lo que los médicos no están absolutamente seguros y no pueden tratar virtualmente, derivarán al paciente a una clínica estatal o a un médico privado que la persona pueda pagar”.

Continúa: “No tratamos el VIH porque es una enfermedad mucho más compleja de manejar. Requiere una mayor gestión médico-paciente y requiere muchas pruebas, por lo que no es algo en lo que nos hayamos metido”.

En cuanto al crecimiento, Schmid señala que Contro está recaudando fondos para mejorar aún más el negocio. “Hemos recaudado bastante dinero y estamos en proceso de cerrar la última ronda de financiación; estamos la mayor parte del camino allí.

“Queremos ser la clínica de salud sexual en línea de SA, y ahí es donde nos vemos yendo. Más allá de eso, queremos ser la plataforma de telesalud de Sudáfrica.

“Nuestro plan es expandirnos mucho más allá de Sudáfrica; estamos buscando mudarnos a áreas como el Medio Oriente, Europa y el resto del continente africano. El sur es solo el comienzo”.

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