¿La palma enana americana trata la próstata agrandada?

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27 de septiembre de 2011 — Durante años, los hombres con glándulas prostáticas agrandadas han recurrido a un suplemento llamado palma enana americana para aliviar sus problemas para orinar y otros síntomas.

No está claro exactamente cómo se pensaba que la palma enana americana aliviaba los síntomas, pero el fruto de la palmera enana sigue siendo ampliamente utilizado.

Ahora, un nuevo estudio muestra que este remedio fashionable no es más efectivo que un placebo o una píldora ficticia para aliviar estos síntomas, incluso en dosis altas.

El estudio se publica en El Diario de la Asociación Médica Americana.

El nombre técnico para una próstata agrandada es hiperplasia prostática benigna (HPB).

Los síntomas de la HPB incluyen:

  • Problemas para orinar
  • Chorro de orina débil
  • Micción frecuente, especialmente por la noche.
  • No sentirse vacío después de orinar

Como resultado, los hombres corren el riesgo de desarrollar infecciones del tracto urinario y/o necesitar cirugía debido a un bloqueo del flujo de orina.

¿Saw Palmetto o medicamentos recetados?

Entonces, ¿deberían los hombres omitir la palma enana americana e ir directamente a los medicamentos recetados?

No tan rapido. «No hay ningún inconveniente actual en tomar la palma enana americana, pero el paciente renuncia al tratamiento que sabemos que funciona», cube el investigador Gerald Andriole, MD. Es el profesor distinguido Robert K. Royce y jefe de cirugía urológica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Ciertos medicamentos recetados pueden ayudar a tratar los síntomas de una próstata agrandada. Estos incluyen bloqueadores alfa como Cardura (doxazosina), Flomax (tamsulosina), Hytrin (terazosina) y Uroxatral (alfuzosina). Estos medicamentos ayudan a relajar el tejido muscular de la próstata para aumentar el flujo de orina.

Otra categoría de medicamentos para tratar la HPB son los inhibidores de la 5-alfa reductasa. Estos incluyen Avodart (dutasteride) y Proscar (finasteride). Ayudan a encoger la próstata agrandada y pueden prevenir un mayor crecimiento. Ambos tipos de medicamentos tienen riesgos.

Algunos hombres necesitarán cirugía para aliviar los síntomas asociados con el agrandamiento de la próstata.

«Las terapias comprobadas previenen la retención urinaria y la necesidad de cirugía y ayudan a reducir las posibilidades de desarrollar una infección del tracto urinario», cube Andriole.

Pero según el nuevo estudio, «los hombres tienen el mismo riesgo de sufrir estos eventos si toman palma enana americana que alguien con placebo».

El estudio incluyó a más de 300 hombres de 45 años o más que tenían síntomas moderados de agrandamiento de la próstata. Los hombres del estudio tomaron extracto de palma enana americana a partir de 320 miligramos o un placebo. El estudio duró 72 semanas. Los hombres tomaron dosis crecientes de extracto de palma enana americana con el tiempo, hasta tres veces la dosis estándar de palma enana americana o 960 miligramos.

Los hombres de ambos grupos (la palma enana americana y el placebo) mejoraron ligeramente.

Dicho de otra manera: el placebo fue tan efectivo como la palma enana americana para aliviar los problemas de próstata, como la micción frecuente.

«Hicimos un esfuerzo para acercarnos a las dosis máximas razonables, y al menos esta penetración en specific no hace ninguna diferencia», cube Andriole.

El suplemento de palma enana americana utilizado en el estudio fue suministrado por un solo fabricante. No se sabe si los hallazgos se pueden aplicar a otras marcas disponibles o preparaciones de palma enana americana, cube.

Segunda opinión

Isabel Kavaler, MD, urólogo del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, cube que probar la palma enana americana no tiene ningún inconveniente actual.

La palma enana americana puede no ayudar, pero tampoco puede doler, al menos no directamente, cube ella.

«Si la palma enana americana no funciona, podría terminar en la sala de emergencias por sus síntomas», cube ella. Otro problema es que los suplementos no están regulados de la misma manera que los medicamentos recetados, por lo que no siempre puedes estar seguro de lo que estás recibiendo, cube Kavaler.

«La palma enana americana todavía tiene un lugar en el apoyo a algunos hombres», cube Duffy MacKay, ND. Es vicepresidente de asuntos científicos y normativos del Consejo para la Nutrición Responsable, un grupo comercial que representa a la industria de suplementos dietéticos.

Ambos grupos de hombres vieron una mejora, cube.

La palma enana americana y otros botánicos no producen un efecto «inmediato y dramático», cube MacKay. «Las personas deben manejar sus expectativas y cosas como la palma enana americana deben combinarse con la pérdida de peso, el ejercicio y algunas terapias dirigidas a la inflamación cuando se trata la BPH».

La inflamación puede jugar un papel en causar un agrandamiento de la próstata, cube.

La palma enana americana puede valer la pena intentarlo, cube MacKay. «Si no está obteniendo los resultados que desea, dé el siguiente paso, que probablemente sea un medicamento recetado más fuerte que tendrá un efecto más rápido, pero no está exento de riesgos».

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