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El plan del centro fue aprobado 3-2 ante una gran multitud

Dos escuelas de pensamiento con respecto al centro de Mount Airy, la necesidad de planificar para el futuro versus el sentimiento de “dejar en paz a Main Street”, chocaron de frente durante una apasionante audiencia pública el jueves por la noche.

Y después de escuchar a 18 oradores durante más de una hora, la mayoría opuestos o escépticos sobre una actualización del plan maestro del centro, los comisionados votaron 3-2 para adoptar ese documento considerado un plan para cambios importantes en el distrito comercial central.

La cantidad inusualmente grande de ciudadanos que ofrecieron comentarios fue igualada por una gran multitud de espectadores que se apiñaron en el Edificio Municipal para la ocasión, que se desbordó en un vestíbulo contiguo.

Después de la decisión dividida en la que la comisionada Marie Wood estuvo del lado ganador, intentó disipar los temores de algunos en la audiencia masiva de que el resultado serviría para transformar severamente North Main Street, la arteria clave del centro.

“No tengo ningún problema con este plan porque es un plan”, dijo Wood al argumentar que una directriz es simplemente involucrada y no inamovible en cuanto a cambios definitivos. “Es un paso adelante para esta ciudad”.

El comisionado Jon Cawley, quien votó en contra de la propuesta junto con Tom Koch de la junta, ofreció una visión más ominosa y se preguntó por qué period tan importante realizar una votación el jueves por la noche.

“Parece que esta noche tenemos prisa por aprobarlo, y no puedo entender por qué”, dijo Cawley sobre el plan, señalando que le gustan muchos de sus aspectos, pero también le preocupa lo que sucederá a continuación.

“Podríamos comenzar a destrozar las calles la próxima semana. Sé que suena gracioso, pero podría suceder”.

Entrada cuestionada

La actualización del plan maestro del centro, preparada por la consultora Benchmark con sede en Charlotte, ha estado en proceso desde el otoño pasado, cuando los funcionarios de la ciudad acordaron que uno unique de 2004 necesitaba ser actualizado.

Benchmark, una empresa que ha manejado proyectos similares para otras ciudades, completó el documento a principios de este verano y lo puso a disposición del público.

La Junta de Comisionados de Mount Airy votó en noviembre pasado para comprometer $67,000 en fondos de la ciudad para la actualización junto con dinero del grupo Mount Airy Downtown Inc. por un costo complete de alrededor de $125,000.

Después de recibir el encargo del proyecto, Benchmark llevó a cabo una serie de reuniones para obtener aportes locales para el documento remaining junto con una encuesta formal a la comunidad.

Pero varios oradores que se oponen a la adopción del plan maestro actualizado señalaron el jueves por la noche que los ciudadanos involucrados en ese proceso representan solo alrededor del 4 por ciento de la población de la ciudad.

“El turismo de Mayberry está creciendo”, dijo durante la audiencia la coordinadora de Main Street, Lizzie Morrison, de Mount Airy Downtown, una patrocinadora del plan. “El encanto de Mayberry permanece en Main Street porque el crecimiento del centro está planificado, es intencional, tiene un propósito y tiene en cuenta quiénes somos y hacia dónde nos dirigimos”.

Después de sus comentarios, Morrison pidió a otros simpatizantes de la audiencia que se pusieran de pie.

Esto fue seguido por la escéptica del plan Martha Truskolaski, propietaria de la tienda de regalos Spotted Moon en el centro, y les pidió a los que estaban en contra que hicieran lo mismo durante su tiempo en el podio.

Hubo opiniones contradictorias sobre si el grupo “anti-plan” superaba en número al contingente “pro”, o si sus números eran más o menos iguales.

Las declaraciones de muchos oradores fueron recibidas con aplausos.

Preocupaciones de la calle principal

Si bien la actualización del plan maestro del centro de la ciudad propone cambios importantes en el centro de la ciudad en su conjunto, incluidas nuevas viviendas, estacionamientos y otros desarrollos en calles adyacentes como Franklin y Renfro, su principal obstáculo fue la principal preocupación de los oradores.

Una parte clave de la actualización se enfoca en los viajes vehiculares al centro de la ciudad y las nuevas configuraciones del paisaje urbano, y el plan recomienda que se mantenga el tráfico en un solo sentido a lo largo de North Main Street, la arteria principal a través del distrito comercial central.

Sin embargo, el nuevo plan incluye cinco opciones diferentes de un solo sentido, tres de las cuales implicarían cambiar de los dos carriles de circulación actuales a uno con estacionamiento en ángulo o paralelo en un lado. La calle en sí tendría 20 pies de ancho.

Esto refleja el deseo de crear un «espacio versatile» para permitir más comidas al aire libre y otros cambios en las aceras que se lograrían proporcionando un espacio de 20 pies a cada lado de la calle.

Se contemplan aceras de 12 a 20 pies de ancho, junto con la adición de árboles, el entierro de líneas de servicios públicos sobre el suelo, zonas de carga estratégicamente ubicadas, nuevas luces decorativas en las calles y un sistema de bolardos removibles.

Muchos de los que hablaron el jueves por la noche ven estos cambios como perjudiciales para un área del centro que, según dicen, ya es apreciada tanto por los residentes locales como por los turistas que aprecian su singularidad y las cualidades de la ciudad natal que separan a Mount Airy de las grandes ciudades.

La opinión de Gene Clark, también aceptada por otros, fue: «¿Por qué creemos que necesitamos cambiar la apariencia?» de la Calle Principal.

“No necesitamos parecernos a Asheville o Charlotte”, agregó Clark, candidato a concejal de la ciudad este año. “Tenemos que parecernos a Mount Airy”.

Eso fue repetido por John Pritchard, otro candidato al consejo. “No quiero que seamos como un pueblo de cortadores de galletas, somos lo que somos y funciona”.

“Su centro de la ciudad es una bendición, lo lleva atrás en el tiempo”, dijo el orador Devon Hays, quien se mudó a la comunidad de Pine Ridge hace casi dos años nuevamente desde California.

Hays elogió la “calle ancha y bonita” que existe ahora.

“Tienes algo especial, no lo arruines”, dijo, un comentario que provocó un grito de “¡Amén!”. de una mujer en el fondo de la sala junto con aplausos.

Norm Schultz expresó una opinión related, quien se mudó a Mount Airy hace un año debido a sus cualidades hogareñas. Objetó la «gentrificación» que parece estar involucrada con la actualización del plan maestro, definida como un proceso para hacer algo más refinado, educado o respetable.

“No estoy en contra del crecimiento”, continuó Schultz en referencia a la sugerencia de que las propuestas fomentarían las ganancias económicas.

“Si cambias de calle, te llevas a los pueblos pequeños de Estados Unidos”.

“La forma en que está ahora es tan perfecta”, comentó la oradora Karen Armstrong. “Pero tomarlo y cambiarlo por completo, eso es desgarrador para mí”.

También intervino el jueves por la noche Shirley Brinkley, ex comisionada de la ciudad, quien reconoció que el plan maestro actualizado parece contener elementos buenos y no tan buenos, al mismo tiempo que expresó una preocupación específica.

“Estoy total y completamente en contra de que Main Street sea de un solo carril”, dijo Brinkley, a quien le preocupa cómo esto podría afectar las entregas a las empresas a lo largo de esa ruta y el terreno montañoso de las calles laterales que impediría su uso como alternativas.

Y dos empresarios del centro, Corky Fulton de Fancy Gap Outfitters y Mark Wyatt de Wyatt’s Trading Post, expresaron su preocupación por la pérdida de espacios de estacionamiento en North Main.

“Lo único que no quiere hacer es quitar un solo espacio de estacionamiento del centro de Mount Airy”, dijo Fulton.

Impacto en eventos

Randy Collins, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Greater Mount Airy, otro orador oyente, apoya la actualización, invocando el viejo dicho «no planificar es planificar fallar» al hacerlo.

Collins dijo que inicialmente le preocupaba cómo los cambios en el paisaje urbano podrían obstaculizar los grandes eventos del centro, como el Festival de las Hojas de Otoño patrocinado por la cámara, pero dijo que estaba seguro de que no se verían perjudicados.

“Todas nuestras preguntas e inquietudes fueron abordadas”, dijo Collins.

“El cambio es inevitable y tenemos que planificarlo”, observó el funcionario de la cámara, un punto de vista también ofrecido por otros dos oradores a favor de la actualización del plan, Len Fawcett y Lauren Jennings.

Sin embargo, el exdirector del Festival Autumn Leaves, Travis Frye, ahora coordinador de turismo de Dobson y del condado de Surry, no period tan optimista como Collins.

Frye cuestionó si se han realizado suficientes estudios definitivos sobre cómo se verán afectados los eventos.

“Mi preocupación es que no tenemos suficiente información detallada”, dijo Frye, quien creía que esto debería proporcionarse antes de la adopción del plan.

“El progreso no es progreso solo porque queremos que cambie”, agregó. “Las calles son una preocupación para mí, especialmente donde afecta el turismo”.

Frye también dijo que la calle debe ser lo suficientemente ancha para acomodar un camión de bomberos.

La propietaria de un negocio native, Donna Hiatt, dijo durante la audiencia que las reparaciones a la infraestructura existente, como calles, aceras y el sistema de agua, deben realizarse antes de cambiar North Main Street.

También hubo preocupaciones el jueves por la noche sobre de dónde vendría el dinero necesario para hacer eso.

«¿Quien va a pagarlo? — Creo que van a ser los contribuyentes”, dijo el orador Grant Welch.

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