Investigadores desarrollan gel tópico que combate la enfermedad de las encías

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Un nuevo gel puede aliviar y tratar los síntomas de la enfermedad de las encías. Anna Efetova/imágenes falsas
  • Casi la mitad de todos los adultos mayores de 30 años tienen enfermedad de las encías.
  • Investigadores de la Facultad de Odontología de la NYU han desarrollado un gel tópico para ayudar a tratar y prevenir la enfermedad periodontal (de las encías).
  • En experimentos con ratones, el gel redujo la inflamación y la pérdida ósea en un 50 %.
  • Los científicos esperan llevar el producto al mercado como un gel y una tira oral que las personas puedan usar en casa.

Enfermedad de las encías, conocida clínicamente como enfermedad periodontal o periodontitis — afecta casi la mitad de todos los adultos mayores de 30 años.

Los tratamientos comunes para la enfermedad periodontal incluyen escaladadonde un dentista limpia los dientes debajo de la superficie de las encías, medicamentos antibióticos y opciones quirúrgicas.

Ahora, investigadores de la Facultad de Odontología de la NYU han ideado una opción de tratamiento menos invasivo para la enfermedad de las encías en un gel tópico.

Este estudio fue publicado recientemente en la revista Informes de celda.

Cuando respira, habla y come, las bacterias y las partículas de alimentos ingresan a su boca y pueden adherirse a sus dientes. Cepillarse los dientes y usar hilo dental regularmente ayuda a eliminarlos para que no causen ningún problema de salud.

Si no se limpian, estas bacterias y partículas de comida permanecen en los dientes formando una sustancia blanca pegajosa llamada placa. Si no se elimina mediante el cepillado common o las limpiezas anuales en el dentista, la placa puede endurecerse y convertirse en sarro de aspecto más oscuro, una sustancia en los dientes que el cepillado common no puede eliminar.

La acumulación de placa y sarro en los dientes puede irritar las encías y provocar una infección. Los síntomas de la enfermedad de las encías incluyen:

Las investigaciones también relacionan la enfermedad de las encías con otras afecciones, incluido un mayor riesgo de infarto de miocardio y accidente cerebrovasculardisfunción eréctil y mala función cognitiva. Y un estudio de 2008 relacionó la enfermedad periodontal con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer en hombres

Seguir unos buenos hábitos de higiene bucal es la mejor manera de prevenir la enfermedad de las encías. Sin embargo, algunas personas son más propensas a la periodontitis, como consumidores de tabaco. Algunas personas son genéticamente en mayor riesgo para el desarrollo de la enfermedad de las encías. Y algunos medicamentos, como esteroides y anticonceptivos oralesson factores de riesgo para la enfermedad periodontal.

Para eliminar por completo la acumulación de placa y sarro que causa la enfermedad de las encías, un dentista normalmente realiza técnicas de limpieza dental profunda, que incluyen raspado y alisado radicular. Estos procesos le permiten al dentista eliminar la placa y el sarro en todas las superficies de los dientes, incluso debajo de la línea de las encías.

Si la enfermedad de las encías no mejora a través de la descamación, un dentista puede optar por opciones quirúrgicas, que incluyen cirugía de colgajo, injerto de tejido y/o hueso y regeneración de tejido.

«Ha habido avances limitados en el tratamiento de la enfermedad periodontal en los últimos 40 años», explicó el Dr. Yuqi Guo, científico investigador asociado en el Departamento de Patobiología Molecular de Odontología de la NYU y coautor principal de este estudio.

“El desbridamiento de la superficie de la raíz es el tratamiento más común, que es doloroso y, a menudo, requiere varias visitas al consultorio dental. Nuestro tratamiento no invasivo para la enfermedad de las encías tiene como objetivo ofrecer a las personas una opción alternativa en el hogar para prevenir o tratar la enfermedad de las encías”.
— Dra. Yuqi Guo

Según el Dr. Guo, el gel tópico desarrollado por el equipo de investigación funciona dirigiéndose y bloqueando el receptor de succinato — una molécula pure producida durante el metabolismo.

“El nivel de succinato aumentó en pacientes con periodontitis y nuestro estudio previo descubrió que la elevación del succinato condujo a la activación del receptor de succinato para estimular la inflamación y la pérdida ósea”, dijo el Dr. Guo Noticias médicas de hoy. «Estos hallazgos convirtieron al receptor de succinato en un objetivo atractivo para contrarrestar la inflamación y la pérdida ósea, y potencialmente detener la enfermedad de las encías».

Para el estudio, la Dra. Guo y su equipo administraron el compuesto de gel tópico a las células de las encías humanas en un entorno de laboratorio. Los científicos informaron que el compuesto redujo la inflamación y los procesos que conducen a la pérdida ósea.

Los investigadores también aplicaron el gel tópico a las encías de ratones con enfermedad de las encías. Observaron una reducción en la inflamación de las encías native y sistémica, así como la pérdida ósea, en unos pocos días.

“Cuando se aplicó el gel a las encías de ratones con enfermedad de las encías cada dos días durante cuatro semanas, la pérdida ósea se redujo (en) un 50 %”, agregó el Dr. Guo. «Los ratones tratados con el gel también tenían una inflamación significativamente menor y cambios importantes en la composición bacteriana de la boca».

El Dr. Guo dijo que los próximos pasos del equipo de investigación para el gel tópico son probar su eficacia en un modelo de primate no humano y determinar su seguridad a través de pruebas de toxicidad.

“Nuestro objetivo a largo plazo es desarrollar formulaciones de gel y tiras orales que puedan usar en casa las personas con o en riesgo de tener enfermedad de las encías, así como una formulación más fuerte y de liberación lenta que los dentistas puedan aplicar a las bolsas que se forman en las encías durante la enfermedad de las encías”, continuó. “En última instancia, deseamos presentar un tratamiento casero fácil de aplicar para pacientes humanos, así como para nuestros amigos peludos que también tienen problemas con las encías”.

MNT también habló con la Dra. Sally J. Cram, periodoncista en Washington, DC y vocera de la Asociación Dental Estadounidense, sobre este estudio.

“Esto es emocionante, pero la investigación preliminar [b]Porque se basa en estudios y hallazgos en cultivos celulares y modelos animales y aún no se ha probado en sujetos humanos, tanto sanos (para probar la seguridad) como aquellos con enfermedad periodontal (para probar la eficacia).
— Dra. Sally J. Cram

“En última instancia, sería necesario realizar ensayos clínicos aleatorios del fármaco experimental en sujetos humanos con enfermedad periodontal que demuestren que el fármaco tiene un efecto positivo en los resultados de salud y no tiene efectos adversos”, continuó el Dr. Cram. “Las comparaciones con el tratamiento periodontal convencional también serían útiles para determinar el lugar de esta terapia en el tratamiento de la enfermedad de las encías”, agregó el Dr. Cram.

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