¿Han caído los niveles de testosterona un 1 % cada año desde 1980?

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La caída de los niveles de testosterona en las últimas décadas ha alimentado una especie de pánico por la salud, con figuras públicas e influyentes que se inclinan para compartir sus teorías sobre el fenómeno.

Las celebridades principales, incluido Tucker Carlson, han examinado el reclamo y, en su caso, también difundieron otra información errónea al hacerlo.

Naturalmente, las redes sociales se han convertido en un caldo de cultivo para tal pánico, particularmente entre plataformas sesgadas para audiencias más jóvenes, como Instagram y TikTok.

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Las afirmaciones en las redes sociales han sugerido que los niveles promedio de testosterona han disminuido en un 42 % desde 1980. Algunos han culpado a la falta de ejercicio como una de las razones. En la foto, los miembros del gimnasio se ejercitan en Forza Gym en Joure, Países Bajos, 2020.
Douwe Bijlsma/Agencia BSR/Getty Images

La reclamación

Un video publicado el 14 de agosto de 2022 en Instagram afirma que los niveles de testosterona han disminuido todos los años desde 1980.

Otros movies que hacen la misma afirmación, algunos de los cuales tienen cientos de miles de visitas, también se pueden encontrar en TikTok.

Los hechos

La afirmación central en el video es que los niveles de testosterona han disminuido un 1 por ciento cada año desde 1980. Los términos no están claramente definidos, pero podemos suponer razonablemente que es una reducción del 1 por ciento por año por hombre en promedio durante los últimos 42 años.

Esto significaría que el nivel promedio de testosterona de un hombre ha caído un 42 por ciento desde 1980.

Tal como está, hay muy poca investigación para respaldar este punto de datos específico.

De hecho, los estudios han demostrado que los niveles de testosterona han disminuido desde 1980. Algunos datos muestran que la testosterona complete media disminuyó entre los hombres adolescentes y adultos jóvenes entre 1999 y 2016 en alrededor de un 25 por ciento.

Se realizó un estudio comparable en 2006, que analizó los niveles entre 1988 y 2003. Se encontró que había habido una disminución de alrededor del 15 por ciento.

semana de noticias no pudo encontrar una investigación que comparara directamente los niveles de testosterona entre hombres en 1980 y 2022 (lo que genera dudas sobre la fuente de la afirmación de Instagram), pero sí encontró un estudio de 1980 que midió «los niveles de testosterona en plasma de hombres sexualmente funcionales y disfuncionales».

Utilizando la medida media de testosterona en hombres con «función sexual regular» en este estudio y comparándola con las medidas tomadas en el estudio de 1988-2003, los datos muestran un aumento del 20 por ciento en la testosterona entre los hombres medidos en 1980 en comparación con los medidos en 1988 .

La combinación de todos los cambios porcentuales en todos los estudios mencionados hasta ahora le proporcionaría una cifra mucho más allá del 40 por ciento mencionado en el video de Instagram.

El problema es que es metodológicamente erróneo.

La edad, la geografía, los antecedentes de salud y el estilo de vida de los hombres en todos los estudios no se controlarían de la misma manera, ni es possible que los métodos utilizados para medir los niveles de testosterona fueran los mismos en todos los estudios.

También puede haber otras variables no contabilizadas que podrían haber afectado los resultados. Por lo tanto, una suma de porcentajes no es lo suficientemente sustantiva para respaldar el reclamo de Instagram.

Para explorar esto con más detalle semana de noticias habló con Michael Samoszuk, oficial médico de Siemens Healthineers, cuyo trabajo anterior sobre niveles bajos de testosterona se publicó en el International Journal of Impotence Research.

«Los métodos analíticos para medir los niveles de testosterona han mejorado considerablemente en los últimos 40 años, y no es recomendable comparar ‘manzanas con naranjas’, como los niveles medidos por métodos más antiguos con los niveles medidos por métodos contemporáneos», dijo.

«Los principales factores de confusión son la selección de los hombres en tales comparaciones año tras año y el momento de la recolección de muestras. ¿Todas las muestras de hace 40 años fueron extraídas de hombres de la misma edad y nivel de salud que los hombres de más ¿Estudios recientes?, lo dudo.

«Además, el momento de la recolección es muy importante, porque las extracciones de sangre temprano en la mañana producen niveles más altos de testosterona.

«En resumen, a menos que los estudios comparativos estén estrictamente controlados por la edad, la salud y el momento de la extracción de sangre, no es posible sacar conclusiones significativas sobre los cambios longitudinales en la testosterona».

El video de Instagram también menciona una serie de causas detrás de la supuesta disminución en los niveles promedio de testosterona, como el consumo de alimentos saturados/procesados ​​y la falta de ejercicio.

De acuerdo a Dra. Channa Jayasena, una Profesor clínico sénior y consultor en endocrinología y andrología reproductiva en el Imperial College y el Hospital Hammersmith de Londres, la razón de la disminución ha sido bastante easy.

«Los niveles generales de testosterona se han reducido, pero eso solo se debe al aumento de la obesidad y la diabetes en la población: la testosterona es solo un indicador de la salud de un hombre.

«Si elimina estos factores, es muy poco común necesitar reemplazo de testosterona (0.1-2 por ciento de los hombres, dependiendo de su edad).

«Entonces, decir que los niveles de testosterona se han reducido con el tiempo es como decir que la gente en Europa se volvió más radiactiva en 1986. Eso puede ser cierto, pero es engañoso ya que el aumento fue causado por el desastre nuclear de Chernobyl».

el fallo

Inconfirmado

Inconfirmado.

Hay evidencia que muestra que los niveles promedio de testosterona han disminuido desde la década de 1980, pero no en la medida en que se afirma en los movies de Instagram y TikTok. Diferentes estudios han registrado disminuciones del 15 al 25 por ciento entre 1980 y 2019, pero los resultados de esos estudios no se pueden agrupar de forma acumulativa.

VERIFICACIÓN DE HECHOS POR El equipo de verificación de hechos de Newsweek

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