‘GUYnecology’: Por qué es importante la salud reproductiva de los hombres

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En la introducción a su último libro, «GUYnecology: The Missing Science of Men’s Reproductive Health», la socióloga de Yale, Rene Almeling, describe un día en la vida de «John», un hombre regular que intenta tener un bebé con su esposa.

John considera cuidadosamente cómo cada una de sus actividades (ducharse, almorzar, asistir a una hora feliz, and so forth.) podría afectar a su futuro hijo, preocupado de que su salud y exposiciones puedan causar aborto espontáneo, defectos de nacimiento o enfermedades infantiles. (Él pide un jugo en ese pleased hour)

John no es una persona actual, y su diligencia no representa la realidad. Almeling creó el hipotético aspirante a padre para ilustrar un punto: los hombres de hoy saben muy poco sobre su salud reproductiva, incluido cómo sus decisiones y el entorno pueden afectar la condición de su esperma, lo que, a su vez, puede afectar el bienestar de sus hijos.

Su libro, publicado por University of California Press, explica por qué. Ella rastrea cómo la profesión médica históricamente ha prestado poca atención a la salud reproductiva de los hombres y analiza las implicaciones de esta brecha para los hombres, las mujeres y la sociedad.

Almeling, profesora asociada de sociología, salud pública y medicina, habló recientemente con YaleInformation sobre su investigación. La entrevista fue condensada y editada.

¿Qué despertó su interés en investigar la ciencia faltante de la salud reproductiva de los hombres?

Quería entender por qué prestamos tan poca atención a la salud reproductiva de los hombres en relación con la de las mujeres y cómo esa disparidad afecta todo, desde la atención médica hasta las normas de género y las políticas reproductivas. Al investigar para el libro, comencé con la historia de la medicina para descubrir por qué tenemos dos grandes especialidades dedicadas a la salud reproductiva de las mujeres, la obstetricia y la ginecología, sin ninguna especialidad verdaderamente comparable centrada únicamente en la salud reproductiva de los hombres. Luego creé una muestra de 50 años de estudios científicos e informes de los medios para determinar si los investigadores y periodistas se centraron en cómo la salud de los hombres es importante para los resultados reproductivos y cuándo. Para la última parte del libro, recurrí a hombres del público en normal, entrevistándolos sobre cómo piensan sobre su papel en la reproducción.

¿Por qué es importante este tema?

Investigaciones recientes muestran que la salud de un hombre antes de concepción puede dañar el esperma de tal manera que puede afectar la salud de sus hijos. Esto incluye la edad del padre, su comportamiento (consumo de alcohol y drogas, tabaquismo), así como su exposición a sustancias químicas en el hogar, el trabajo y el medio ambiente. Cada vez hay más pruebas de que los espermatozoides dañados pueden afectar los resultados del embarazo, desde aborto espontáneo y peso al nacer hasta defectos de nacimiento y enfermedades infantiles.

Sin embargo, este mensaje no ha llegado al público en normal. Por eso creo que es importante prestar más atención a la salud reproductiva de los hombres porque tiene el potencial de mejorar la vida de los hombres y la de sus hijos. También quiero llamar la atención sobre estos temas para que los científicos y los médicos se aseguren de incluir a los hombres en sus investigaciones sobre los resultados reproductivos. Si continúan concentrándose únicamente en la salud y el comportamiento de las mujeres, nos estamos perdiendo una cantidad desconocida de riesgo reproductivo asociado con los cuerpos de los hombres. Y en un nivel más amplio, la reproducción ha sido retratada durante mucho tiempo como un «asunto de mujeres». Agregar una discusión sobre la importancia de la salud reproductiva de los hombres podría cambiar algunos de nuestros debates más polémicos sobre la política reproductiva.

¿Cómo llegó la profesión médica a ignorar en gran medida la salud reproductiva de los hombres?

La respuesta a esa pregunta se remonta al siglo XIX cuando la medicina se convirtió en una profesión formal y comenzó el proceso de especialización. La Asociación Médica Estadounidense se fundó en 1847 y pronto siguieron las especialidades, incluidas la obstetricia y la ginecología. Así que fue bastante pronto que los cuerpos reproductivos de las mujeres fueron acordonados como un ámbito separado del conocimiento médico.

El primer capítulo del libro cuenta la historia olvidada de un intento en la década de 1880 de lanzar una especialidad paralela para la reproducción masculina llamada «andrología». Los fundadores fueron ridiculizados en conferencias médicas, principalmente porque la salud reproductiva de los hombres en ese momento estaba dominada por enfermedades de transmisión sexual altamente estigmatizadas, y rápidamente abandonaron sus esfuerzos por centrar la atención en el cuerpo reproductivo masculino. Argumento que todavía estamos viviendo con las consecuencias hoy.

¿Cuáles son algunas de esas consecuencias?

Por un lado, todavía no tenemos una píldora anticonceptiva masculina. Las opciones anticonceptivas de los hombres realmente no han cambiado desde finales del siglo XIX. Tienen condones y vasectomías, y eso es todo. Por el contrario, el surgimiento temprano de la obstetricia y la ginecología generó sólidas agendas de investigación en torno a la mujer y la reproducción a lo largo del siglo XX.el siglo. Como resultado, existen numerosas intervenciones y tecnologías para la anticoncepción de la mujer, la infertilidad de la mujer, el embarazo y el parto.

¿Cuáles son algunos de los vacíos en el conocimiento como resultado de esta falta de énfasis en la salud reproductiva masculina?

Una de las brechas de conocimiento más importantes es entre el público en normal. Los médicos no hablan con los hombres sobre la reproducción y no hay campañas de salud pública sobre la importancia de la salud del esperma. Los efectos de esta falta de atención quedaron claros cuando entrevisté a 40 hombres sobre reproducción y esperma. No habían oído que su edad y salud pueden afectar el esperma y, a su vez, la salud de sus hijos. La mayoría no sabía que los espermatozoides tardan de dos a tres meses en crecer en el cuerpo masculino, que es la ventana clave antes de la concepción, cuando sus comportamientos y exposiciones probablemente sean más importantes. No sabían que con cada año que pasa, los hombres mayores tienen más probabilidades de desarrollar nuevas mutaciones en su esperma, que se han relacionado con un mayor riesgo de autismo y esquizofrenia en sus hijos. De hecho, la mayoría de los hombres con los que hablé dijeron que la última vez que escucharon algo sobre sus propios sistemas reproductivos fue en la escuela secundaria.

Creo que es importante que los hombres aprendan esta nueva información sobre cómo su salud es importante para la reproducción, pero no quiero tomar la ansiedad y el estrés que sienten las mujeres por cada bocado que comen y cada respiración que toman durante el embarazo y simplemente difundirlo. alrededor. Creo que la «novedad» de la salud reproductiva de los hombres nos ofrece la oportunidad de recalibrar los mensajes de salud pública en torno a la reproducción. Además de enfatizar que ambas cosas la edad y la salud de mujeres y hombres, también podemos dejar de estigmatizar y culpar a las personas por los resultados reproductivos. COVID-19 nos brinda un recordatorio mortal de que la salud de cualquier persona no es solo una cuestión de sus elecciones individuales. También está profundamente moldeado por las condiciones estructurales y ambientales, incluido el racismo desenfrenado y las profundas desigualdades económicas.

¿Qué recomendaría como próximos pasos?

Centrar la atención en la salud reproductiva de los hombres puede ocurrir de varias maneras. Los proveedores de atención médica pueden interrumpir la asociación implícita de la salud reproductiva con la salud de la mujer al ofrecer a los pacientes información sobre la importancia de la salud del esperma. Los investigadores biomédicos pueden trabajar para identificar los niveles precisos de riesgo que plantean la edad, los comportamientos y las exposiciones de los hombres. Las agencias federales de salud y las asociaciones médicas profesionales pueden desarrollar materiales para educar al público sobre cómo la salud de los hombres puede afectar la salud de los niños. Aquellos que diseñan aplicaciones de fertilidad podrían agregar avisos sobre la importancia de la salud de los hombres para los resultados reproductivos. Y los profesores de secundaria responsables de las clases de salud o educación sexual pueden incorporar esta información en el plan de estudios.

A nivel social, deberíamos hacer inversiones estructurales en salud al garantizar que todas las personas tengan acceso a atención médica asequible y de alta calidad, y que haya aceras y espacios verdes y buena comida para comer en vecindarios que sean seguros. La salud también requiere abordar la contaminación ambiental, asegurándonos de que el aire que todos respiramos y el agua que todos bebemos estén limpios. Estas medidas mejorarían la salud de todos cuerpos, ya sea que se reproduzcan o no.

No es posible reducir el riesgo reproductivo a cero. Pero prestar más atención a la salud reproductiva de los hombres tiene el potencial de mejorar la vida de esta generación y de las generaciones venideras.

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