‘Grind an owl into powder’: libro con curas medievales publicado online

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Otra terapia espantosa les dijo a los que sufrían de gota que rellenaran un cachorro con caracoles, luego lo asaran y usaran la grasa extraída para hacer un ungüento.

Más de 180 manuscritos serán digitalizados y catalogados en el proyecto Curious Cures in Cambridge Libraries.

Los documentos, con alrededor de 8.000 métodos médicos sin editar, datan en su mayoría de los siglos XIV o XV, pero uno tiene alrededor de 1.000 años. Los textos provienen de las colecciones de la Biblioteca Universitaria, el Museo Fitzwilliam y una docena de universidades de Cambridge.

James Freeman, líder del proyecto financiado con £500,000 Wellcome, dijo: “Las recetas médicas medievales son muy identificables.

“Muchos abordan dolencias con las que todavía luchamos hoy: dolores de cabeza, dolor de muelas, diarrea, tos, dolor en las extremidades.

“Muestran a personas medievales tratando de controlar su salud con el conocimiento que estaba disponible. Son también un recordatorio del dolor y la precariedad de la vida medieval, antes de los antibióticos, antes de los antisépticos y antes del alivio del dolor”.

Una concept para el tratamiento de las cataratas, o “tela en el ojo”, mezcla la vesícula biliar de una liebre con miel y luego la frota con una pluma durante tres noches.

El Dr. Freeman dijo: “Se menciona una asombrosa variedad de ingredientes (animales, minerales y vegetales). Hay hierbas que encontraría en los jardines modernos y en los estantes de los supermercados (salvia, romero, tomillo, laurel, menta), pero también plantas perennes comunes: walwort, henbane, betony y consuelda. Detrás de cada receta, por lejana que sea, se esconde una historia humana.

“Algunos de los más conmovedores son aquellos remedios que hablan de esperanzas o trágicos desengaños… una receta “para hacer que un hombre y una mujer tengan hijos”, para saber si una mujer embarazada lleva un niño o una niña y “para dar a luz a una mujer de un niño muerto».

El equipo del Dr. Freeman combinará descripciones detalladas del texto con imágenes de alta resolución y las pondrá a disposición en la Biblioteca Digital de Cambridge en cudl.lib.cam.ac.uk

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