Explicación del priapismo

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El priapismo es una condición que implica erecciones prolongadas sin estimulación. Estas erecciones son potencialmente dolorosas y, si no se tratan, pueden causar efectos duraderos. Este artículo definirá los tipos de priapismo que puede tener una persona. También discutirá los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la afección.

¿Cuáles son los tipos de priapismo?

Imagen de un cactus sobre un fondo naranja

Giada Canú/Stocksy United

El priapismo es generalmente una condición rara que involucra erecciones incontrolables y prolongadas, o de larga duración. Estas erecciones pueden ocurrir incluso en ausencia de actividad o estimulación sexual.

Los expertos tienen diferentes opiniones sobre cuál es la definición de una erección prolongada. Por lo common, cualquier erección que dure más de 4 horas se considera priapismo.

Los tres tipos de priapismo son:

  • isquémico
  • no isquémico
  • recurrente

También llamado priapismo veno-oculsivo, este es el tipo más común de priapismo. Ocurre cuando se cut back el flujo venoso del pene. El flujo venoso se refiere a la sangre que sale del pene y entra al cuerpo a través de las venas.

Cuando el flujo venoso dentro del pene es bajo, la sangre no puede salir del pene para reducir la erección. Esto puede causar una erección prolongada y rígida.

Aunque cualquier erección que dure más de 4 horas se considera priapismo, los cambios celulares y el daño tisular generalmente no comienzan a ocurrir hasta más de 6 horas después de que comienza la afección. Es por eso que el tratamiento temprano y la reducción de la erección son cruciales.

Si se trata a tiempo, el priapismo generalmente no produce ningún daño permanente. Sin embargo, si el priapismo dura más de 24 horas, es posible que se produzca un daño permanente. De hecho, el 90 % de las personas con priapismo que dura más de 24 horas no pueden tener relaciones sexuales típicas después, según una investigación de 2004.

El priapismo no isquémico no es tan común como el priapismo isquémico. Ocurre más comúnmente como resultado de una lesión o traumatismo en el pene o el perineo. Este trauma puede ser contundente o penetrante.

El priapismo típicamente se desarrolla dentro de las 72 horas del trauma. Para algunos, sin embargo, puede tardar varias semanas en desarrollarse.

El priapismo no isquémico generalmente no requiere atención de emergencia. Por lo common, se ha resuelto por sí solo en alrededor del 62 % de los casos, incluso sin tratamiento.

El priapismo recurrente, también conocido como priapismo tartamudo, es un subtipo bastante común de priapismo isquémico. A menudo se observa en personas con enfermedad de células falciformes. En un informe de caso de 2020, los investigadores sugirieron que el consumo de hashish podría haber influido.

El priapismo recurrente ocurre en aproximadamente el 40% de las personas con enfermedad de células falciformes.

El priapismo recurrente típicamente ocurre por la noche. Comienza con períodos de erección que son relativamente cortos. Estos períodos luego se alargan gradualmente.

Las erecciones debidas al priapismo recurrente son a veces dolorosas pero generalmente autolimitadas. Esto significa que se reducen por sí solos después de un período de tiempo.

Los episodios repetidos de priapismo pueden causar daños permanentes y provocar disfunción eréctil.

Obtenga más información sobre la disfunción eréctil.

¿Cuáles son los síntomas del priapismo?

El síntoma principal del priapismo es una erección prolongada. Otros síntomas dependen del tipo de priapismo.

El priapismo isquémico tiene síntomas que pueden incluir dolor en el pene que empeora gradualmente. Además, la erección implica que la punta del pene permanezca blanda, en lugar de rígida.

El priapismo no isquémico no suele implicar dolor. Sin embargo, implica una erección prolongada que puede no volverse completamente rígida.

La causa más común de priapismo es la enfermedad de células falciformes, según el Servicio Nacional de Salud (NHS).

Otras causas de priapismo incluyen:

  • ciertos medicamentos, como medicamentos anticoagulantes
  • ciertos antidepresivos
  • sustancias ilegales, como la cocaína o el hashish
  • ciertos medicamentos para la presión arterial
  • trastornos sanguíneos, como leucemia o talasemia
  • ciertos tratamientos para la disfunción eréctil
  • traumatismo o herida
  • ciertas neoplasias malignas, en casos raros

Obtenga más información sobre la enfermedad de células falciformes.

¿Cómo diagnostican los médicos el priapismo?

Para diagnosticar priapismo, descartar otras condiciones y descubrir qué tipo de priapismo está experimentando, su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial.

Para diagnosticar el priapismo, su médico puede preguntarle sobre:

  • la duración de la erección
  • la rigidez de la erección
  • la presencia o ausencia de dolor
  • cualquier trauma reciente
  • cualquier historial de uso de drogas recreativas
  • historial médico, incluidos los medicamentos que está tomando
  • antecedentes familiares de ciertos trastornos de la sangre

Los factores específicos que están buscando incluyen:

Por lo common, su médico también realizará un examen físico. Durante este tiempo, examinarán sus genitales para verificar qué tan rígida es su erección y si hay sensibilidad. También buscarán signos de infección, inflamación o cambios relacionados con la gangrena.

Es posible que le examinen la cabeza y el cuello, el stomach y el recto para detectar signos de afecciones que podrían causar su priapismo.

Es posible que su médico recomiende más pruebas para confirmar su diagnóstico. Esta prueba puede incluir:

  • hemograma completo
  • análisis de orina
  • electroforesis de hemoglobina

¿Cuáles son los tratamientos para el priapismo?

El tratamiento para el priapismo depende del tipo. El priapismo isquémico se considera una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato.

Los tratamientos para el priapismo isquémico pueden incluir:

  • Aspiración: Esto es cuando un médico usa una aguja quirúrgica y una jeringa para drenar el exceso de sangre del pene.
  • Irrigación salina o farmacoterapia intracavernosa: Esto implica la inyección de solución salina o medicamentos en las venas del pene para mejorar el flujo sanguíneo. Limpia las venas para ayudar a aliviar el dolor y eliminar la sangre pobre en oxígeno, deteniendo la erección.
  • Cirugía: Si otros tratamientos no son efectivos, su médico puede recomendar una intervención quirúrgica. Por lo common, esto implica un procedimiento que utiliza un tubo delgado, llamado derivación, para permitir que la sangre fluya fuera del pene.

Si tiene enfermedad de células falciformes, el tratamiento para esta afección también es imprescindible para tratar su priapismo.

El priapismo no isquémico generalmente se resuelve por sí solo en unas pocas horas. Mientras tanto, puede probar algunas cosas para reducir su erección.

Según el NHS, usted puede:

  • Trate de orinar.
  • Tome una ducha o baño tibio.
  • Beber mucha agua.
  • Da un paseo lento y suave.
  • Pruebe ejercicios, como sentadillas o correr en el lugar.
  • Tome analgésicos de venta libre si es necesario.

Debe evitar ciertas otras actividades que pueden empeorar la condición. Éstos incluyen:

  • No aplique hielo o agua fría en su pene.
  • No tengas sexo ni te masturbes.
  • No tomes alcohol.
  • No fume.

Comuníquese con su médico y busque atención médica para cualquier erección que dure más de 4 horas o que sea extremadamente dolorosa.

¿Cuáles son las complicaciones del priapismo?

Si el priapismo se trata rápidamente, rara vez implica complicaciones a largo plazo. El priapismo que no se trata durante más de 24 horas o que es recurrente puede provocar complicaciones duraderas.

Una de las principales complicaciones que puede derivar del priapismo es la disfunción eréctil a largo plazo, según una investigación de 2022. Esto generalmente resulta del daño del tejido dentro del pene. Cuanto más dura el priapismo, mayor puede ser el daño.

Una complicación muy poco frecuente del priapismo es la necrosis del glande. Esta es la necrosis, o muerte, de ciertos tejidos del pene. Existen opciones de tratamiento quirúrgico y no quirúrgico para esta rara complicación.

El priapismo es una condición que implica erecciones prolongadas y, a veces, dolorosas. Estas erecciones ocurren sin estimulación. Cualquier erección que dure más de 4 horas generalmente se considera priapismo.

Los tipos de priapismo incluyen isquémico, no isquémico y recurrente. El tratamiento depende del tipo de priapismo y de su causa. El priapismo no isquémico suele ser autolimitado y se resuelve por sí solo en unas pocas horas.

Cualquier erección que dure más de 4 horas o que sea extremadamente dolorosa requiere atención médica. Comuníquese con su médico de inmediato.

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