Estudio: Niveles peligrosos de levodopa encontrados en ciertos suplementos botánicos

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Estudio: Niveles peligrosos de levodopa encontrados en ciertos suplementos botánicos

Un nuevo estudio encontró que los suplementos botánicos de mucuna pruriens, una leguminosa tropical, contenían altos niveles de levodopa que podrían dañar la salud y «complicar de manera impredecible» el manejo de la enfermedad de Parkinson. Foto de Astralek/Wikimedia Commons

8 de agosto (UPI) — Mucuna pruriens, un frijol que naturalmente contiene trazas de levodopa, o L-dopa, que se convierte en dopamina en el cerebro, se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina ayurvédica para problemas que van desde la infertilidad masculina hasta la depresión.

Pero un nuevo estudio advierte que se descubrió que los suplementos de Mucuna contienen niveles muy elevados de levodopa que podrían dañar la salud y «complicar de manera impredecible» el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

De hecho, en los productos de suplementos botánicos que enumeraban una cantidad específica de extracto de semilla de M pruriens en la etiqueta, los investigadores encontraron que la cantidad actual de levodopa period entre un 228 % y un 2186 % mayor que la cantidad estimada.

Eso es según una carta de investigación publicada el lunes en JAMA Neurology.

«Estos hallazgos dramáticos son un recordatorio de que no hay una diferencia actual entre un suplemento ‘botánico’ y un fármaco», dijo a UPI el Dr. Pieter A. Cohen, autor principal del estudio, en un correo electrónico.

Cohen dijo que los productos botánicos tradicionales tienen «componentes potentes» y «si se amplifican en el suplemento, entonces la píldora del suplemento no es diferente de una píldora recetada, excepto por una diferencia muy importante: el suplemento contiene una cantidad impredecible del fármaco».

Cohen dijo que los investigadores han descrito esto previamente en estudios de productos botánicos que contienen medicamentos recetados para reducir el colesterol o para tratar la disfunción eréctil.

Cohen, profesor asociado en la Facultad de Medicina de Harvard e internista en Cambridge Health Alliance, un sistema de salud de pink de seguridad afiliado a Harvard, dijo que los hallazgos lo sorprendieron.

«Me sorprendió que encontráramos cantidades de levodopa en estos suplementos supuestamente ‘naturales’ que a menudo excedían muchas formulaciones de levodopa recetadas», dijo.

El suplemento en cuestión a veces se denomina «dopamina en grano» o «dopa mucuna» y se comercializa… por sus efectos de dopamina, para ayudar con el estado de ánimo, los entrenamientos, la concentración, la energía, lo que sea», dijo Cohen.

Cohen dijo que se interesó en los suplementos de Mucuna «cuando los padres preocupados compartieron que creían que su hijo estaba teniendo efectos psiquiátricos graves a causa de los suplementos», y que no dejaba de usarlos.

Esto llevó a los investigadores a diseñar un estudio para averiguar exactamente qué había en los suplementos al comparar la cantidad del precursor de la dopamina levodopa recetada en los suplementos que se encuentran en la base de datos de los Institutos Nacionales de la Salud con los extractos del frijol actual.

«Algunos suplementos contenían más del doble de levodopa que la que se encuentra en muchas formulaciones solo con receta», dijo Cohen.

Dados los hallazgos, dijo que es imperativo que los consumidores y los médicos sepan «que nada prohíbe que los suplementos ‘botánicos’ se formulen en potentes medicamentos recetados, y cuando esto sucede, los riesgos para los consumidores son impredecibles».

Según Cohen, un paso que pueden tomar los consumidores es evitar los suplementos que prometen mejorar el estado de ánimo, la función cerebral o calmar el cuerpo.

«Estas afirmaciones podrían ser indicios de que en realidad hay dosis impredecibles de medicamentos en la botella», dijo.

Según Cohen, la cuestión de cuándo la píldora se convierte simplemente en levodopa y se considera un fármaco es una cuestión clave.

«Para mí, estos productos no son diferentes a los medicamentos farmacéuticos», dijo, «excepto por una diferencia muy importante: están mal etiquetados y ni el consumidor ni su médico saben cuánto medicamento están poniendo realmente en su cuerpo». .»

Señala que hay muchos problemas complicados.

Una posibilidad es que a alguien le preocupe tener la enfermedad de Parkinson y comience a tomar el suplemento por su cuenta. «Esto sin duda complicaría el diagnóstico de Parkinson u otras enfermedades neurológicas y podría dificultar que el paciente reciba la atención oportuna y adecuada para su afección», dijo Cohen.

Otra posibilidad es que los pacientes tomen estas pastillas junto con levodopa recetada. «En este caso, su médico no sabe cuánta levodopa está recibiendo realmente el paciente», dijo, «y estas cantidades de levodopa superiores a las recetadas podrían provocar reacciones graves, como agitación, paranoia, psicosis y problemas de management de los impulsos, como como juego excesivo».

Cohen cree que es possible que las grandes cantidades de dopamina entraran en los suplementos de forma calculada.

«En este caso, debido a otros detalles en la etiqueta, está claro que los fabricantes indicaban que estaban aumentando la potencia de estos productos botánicos», dijo Cohen. «Entonces, supongo que es intencional, aunque no tengo pruebas definitivas de eso».

Sin embargo, dijo, la pregunta más apremiante es cómo se hizo.

«¿Creemos que los fabricantes tomaron kilogramos de frijoles y luego aislaron la levodopa? ¿O creemos que los fabricantes compraron levodopa producida en masa como un químico de una fábrica y la vertieron en el suplemento? Me imagino que el segundo enfoque sería más económico, por lo que parece ser más possible», dijo.

Cohen dijo que los investigadores discutirán estos resultados con la Administración de Alimentos y Medicamentos, que regula libremente los suplementos dietéticos en el lado de los alimentos, no en el de las drogas, según una enmienda de 1994 a la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

Los investigadores reconocieron las limitaciones del estudio. Solo se analizaron dos muestras autenticadas de extractos de semillas de M. pruriens y dijeron que es posible que diferentes variantes de M. pruriens o diferentes métodos de extracción puedan afectar la cantidad de levodopa.

Además, dijeron, solo se analizó una muestra de cada marca de suplemento, y se desconoce si la dosis de levodopa varía de un lote a otro con el tiempo.

Dados estos hallazgos, los científicos instaron a los médicos a tratar de identificar el consumo insospechado de levodopa preguntando directamente a los pacientes sobre el uso de suplementos.

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