En ‘Hysterical’, la bajista de Elissa se niega a ser la «buena mujer paciente»

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Ser mujer es relacionarse con las nuevas memorias feroz y divertidas de Elissa Bassist, Histéricouna acusación mordaz del sistema médico patriarcal y misógino que tan a menudo menosprecia, ignora y busca silenciar las voces de las mujeres.

El bajista, que ahora tiene 38 años y es editor desde hace mucho tiempo de la columna «Funny Women» en el alboroto además de escritora, ensayista, crítica cultural y profesora de escritura, visitó a más de 20 médicos entre 2016 y 2018 para ayudarla a llegar a la raíz de “un montón de enfermedades misteriosas”. Sus síntomas iban desde dolores de cabeza y de espalda persistentes hasta problemas estomacales y visión borrosa.

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Mientras viajaba de médico en médico, en lugar de recibir algún tipo de diagnóstico definitivo, le dijeron que no había nada malo. Simplemente estaba todo en su cabeza. Le recetaron pastillas para dormir y medicamentos psiquiátricos, y la consideraron, esencialmente, otra mujer «histérica». La curación había pasado a un segundo plano, y algunos de estos medicamentos solo exacerbaban sus síntomas. Pero fue cuando un acupuntor sugirió que la fuente de su dolor period la «furia enjaulada», Bassist decidió poner la pluma en el papel.

Así nació este apasionado libro de memorias, que critica “una cultura donde los hombres hablan y las mujeres callan”, y Bassist se liberó definitivamente. Histérico es para las mujeres que están cansadas de ser ignoradas, avergonzadas, sobremedicadas e incomprendidas.

El bajista habló con Shondaland sobre la supresión de su voz, la profunda incomprensión de las mujeres por parte de la industria médica y lo que finalmente la inspiró a continuar en su búsqueda de encontrar una cura.


SHERRY AMATENSTEIN: Después de todo lo que has pasado, ¿cómo te encuentras hoy?

ELISA BAJISTA: Estoy 100 por ciento bien.

SA: ¡Maravilloso! Usted menciona una estadística en el libro que me enfermó y no me sorprendió: aproximadamente el 70 por ciento de los pacientes con síntomas inexplicables son mujeres. ¿Por qué es esto y qué podemos hacer al respecto?

EB: Casi todo lo que sabemos sobre medicina se basa en el cuerpo masculino blanco promedio. No hay tanta curiosidad sobre lo que les sucede a los demás. La salud de las mujeres está poco investigada y nuestros cuerpos son muy diferentes de los cuerpos masculinos (hay diferencias sexuales incluso en nuestras células). Tenemos problemas médicos diferentes a los de los hombres, respondemos de manera diferente a los medicamentos y tenemos una gran cantidad de enfermedades reproductivas que no tienen que soportar.

El sesgo se remonta a los griegos. Se creía que el cuerpo masculino period el cuerpo humano, y el cuerpo de la mujer menor que él, por lo que el sufrimiento de la mujer no period sufrimiento humano y period menos importante. Aunque históricamente las mujeres han sido cuidadoras, fueron despojadas de cualquier tipo de autoridad. Hoy en día, a la mayoría de los estudiantes de medicina no se les enseña sobre la menopausia y no se sienten cómodos hablando de ella.

Casi todos los médicos a los que fui eran blancos. La mayoría eran hombres. Una solución comienza con los medios de comunicación.

Cuanto más niñas y niños de colour ven programas como Anatomía de Grey con su diverso elenco en posiciones de poder, ojalá lo vean [medicine] como posible profesión, y luego se prestará más atención a otros cuerpos.

SA: Si bien lo físico y lo emocional están conectados, esto no significa que los síntomas difíciles de diagnosticar de las mujeres estén todos en nuestra cabeza. Cuando estás enferma, es bastante difícil reunir la fuerza para buscar ayuda, y mucho menos luchar contra las actitudes arcaicas de los «ayudantes» que te consideran otra mujer histérica. ¿Qué consejo tiene basado en su experiencia ganada con tanto esfuerzo?

EB: Estaba tan preocupada por ser “la buena mujer paciente”. No quería molestar a los médicos. No quería ser «demasiado emocional». No quería correr el riesgo de parecer o sonar mal. Todo lo que temía no incluía morir; mi miedo número 1 period ser descortés.

Suprimí mi voz inside y creí que debía hacer lo que me decían los médicos y luego mejoraría. Solo que empeoré. Al mismo tiempo, me estaba enojando más. Ojalá hubiera sabido que los médicos y yo estábamos en una conversación y que yo debería ser parte de esa conversación. Tuve que aprender a arriesgarme a ser percibido como molesto o combativo por hacer una pregunta o hablar por mí mismo.

SA: ¿Cuál fue la inspiración detrás de una de las concepts más memorables de su libro, que «los hombres de mierda obstruyeron su psique»?

EB: Crecí escuchando explícita e implícitamente que conseguir un hombre y complacer a un hombre eran objetivos. El matrimonio period una meta. Tener hijos de un hombre period una meta. Los hombres eran la razón por la que conseguía un trabajo o no lo conseguía; ellos eran la razón por la que estaba feliz, triste o enojado.

Debido a que los hombres dominaban mi narrativa, no tenía nada más sobre lo que escribir.

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SA: ¿Puedes hablar sobre cómo esta impronta de la creencia de que los hombres eran el objetivo? en torno al cual giraba todo lo demás te afectó sexualmente?

EB: Me enseñaron a decir que sí y cómo decir que sí de la manera más horny posible. Me dijeron que “no” period una palabra poco atractiva y nunca me dieron lecciones sobre cómo establecer límites o abogar por mis deseos o seguridad básica. Cada pensamiento en mi mente period: ¿Cómo doy mejor sexo oral? ¿Cómo contorsiono mi cuerpo en 69 posiciones sexuales diferentes? ¿Cómo hago feliz a mi novio?

Aprendí a sublimar cualquier dolor en el que me encontraba, o a sonreír a través del dolor hasta que se volvió tan insoportable que tenido hacer algo. Cada vez que traté de obtener ayuda para las relaciones sexuales dolorosas en mi primera relación, los médicos me dijeron que me relajara, tuviera más relaciones sexuales, usara un dilatador vaginal. [basically a medical dildo], Superalo. Nunca se sugirió que el problema podría ser el comportamiento de mi novio, que podría estar teniendo sexo violento. El problema period siempre yo, mi mente, mi cuerpo.

SA: Descubrió que «#MeToo fue tuiteado más de 19 millones de veces» cuando comenzó la campaña en las redes sociales en 2017, pero inicialmente no agregó sus historias al coro. ¿Dónde estabas entonces y dónde estás ahora con respecto a este movimiento?

EB: El hashtag comenzó justo en medio de mi enfermedad. Había reprimido a mis hombres de mierda durante tanto tiempo que #MeToo period sal en una herida curativa. Antes, cuando quería hablar de mis experiencias, nadie quería escuchar. Luego, cuando se suponía que todos debían compartir, yo no quería hacerlo. Estaba enojado conmigo mismo: ¿Por qué no puedo unirme a esta comunidad?? Estaba atrapado y, sin embargo, cómodo en mi silencio. Ese period el diablo que yo conocía.

Yo también seguía averiguando qué me había pasado y no estaba lista para declararlo en las redes sociales, que fueron creadas por hombres e invadidas por trolls. Ahora, estamos en la reacción a la reacción a la reacción por hablar de lo que la gente nos ha hecho. “Responsabilidad” se ha convertido en “cancelar la cultura”, que es un nombre inapropiado para cuestionar y desafiar el statu quo.

SA: Trágicamente, el ímpetu para que finalmente busque tratamiento en 2018 para el TOCque se había diagnosticado un año antes period el suicidio de una niña de 14 años a la que habías cuidado desde que tenía 9. ¿Cómo te impactó su muerte?

EB: Decidí que haría cualquier cosa para ayudarme a mí mismo a seguir con vida porque eso es lo que desearía que ella hubiera hecho.


Sherry Amatenstein es una psicoterapeuta residente en la ciudad de Nueva York, autora de tres libros que incluyen El consejero matrimonial completo y editor de la antología ¿Cómo te hace sentir eso?. Ha escrito para muchas publicaciones, incluyendo Vox, Washington Post, The Week, Observer y Revista Dama. Síguela en twitter en @SherapyNYC.

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