El ex director ejecutivo de Jeffco, Tony Petelos, y el inicio de una nueva clínica médica de $120 millones

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El ex director ejecutivo del condado de Jefferson, Tony Petelos, cerca de Cooper Green Mercy Health Services en Sixth Ave. South. (Joe Songer, para The Birmingham Times)
Por Nicole S. Daniel
los tiempos de birmingham

Como director ejecutivo de un gobierno que eventualmente se declararía en bancarrota y se ocuparía de varias otras emergencias financieras, el exadministrador del condado de Jefferson, Tony Petelos, enfrentó una serie de decisiones difíciles. Uno de los más difíciles, dijo, fue la decisión de reducir el tamaño del Hospital Cooper Green Mercy, la instalación del centro de Birmingham para pacientes en su mayoría indigentes.

“Me convertí en administrador del condado en 2011, y Cooper Green era un hospital en ese momento. Perdía millones de dólares cada año y nos enfrentábamos a la bancarrota, por lo que el [County Commission] tuvo que tomar una decisión difícil. … Mi trabajo era cerrar la atención de pacientes hospitalizados [at Cooper Green]lo cual no fue fácil de hacer”, dijo Petelos, quien agregó que la parte de atención hospitalaria del hospital cerró pero muchos de los otros servicios permanecieron.

“La sala de emergencias se convirtió en… [what I call] un centro de atención de urgencia con esteroides porque eran los mismos médicos de la sala de emergencias, las mismas instalaciones, todo igual, excepto que no podías ser residente de emergencia si estabas en el hospital en ese momento”, dijo Petelos.

Los cambios permitieron que la instalación se mantuviera a flote: “Si no hubiéramos cerrado [inpatient]estábamos destinados a fracasar financieramente”, dijo.

También fue Petelos quien les dijo a los comisionados del condado en 2016 que el edificio de Cooper Green estaba «desactualizado» y dijo: «Necesitamos construir una nueva instalación».

Esa nueva instalación está en camino.

La semana pasada, la Autoridad de Servicios de Salud de Cooper Green Mercy recibió la aprobación last de la Junta de Síndicos del Sistema de la Universidad de Alabama para seguir adelante con los planes para reemplazar el edificio precise de Cooper Green con una clínica médica de última generación; la construcción debe comenzar este invierno.

La nueva instalación, un edificio de cinco pisos y 207,000 pies cuadrados con un costo whole estimado de $120 millones, se construirá en el sitio del antiguo estacionamiento de Cooper Green, que fue demolido a principios de este año.

El edificio contará con nuevos equipos, incluidos los planes para una máquina de imágenes por resonancia magnética (MRI) que facilitará la programación de los pacientes de Cooper Green que necesitan exámenes de detección. Otras comodidades que mejorarán el acceso a la atención incluyen una suite de rehabilitación ampliada con una sección al aire libre cubierta para desarrollar habilidades al aire libre, como moverse por los bordillos y diferentes superficies del suelo.

Además, la nueva instalación albergará varios otros servicios profesionales y comunitarios, como Cahaba Dental, el Centro de Crisis de Recursos de Recuperación, el Programa de Psiquiatría Comunitaria de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) y la Escuela de Enfermería de la UAB que brinda acceso a la atención médica ( PATH) Clínica.

Petelos está entusiasmado con la inauguración, “que podría ser un modelo para el resto del país al brindar servicios a algunas de las personas más pobres del condado de Jefferson, así como a los trabajadores pobres que no tienen seguro”, dijo.

Petelos, quien creció en el vecindario Ensley de Birmingham en un hogar monoparental con otros cuatro hermanos debido a la muerte de su padre, conoce la importancia de una instalación como Cooper Green. Su madre period una inmigrante de Grecia y él y sus hermanos no tenían mucho.

“Crecimos muy, muy pobres”, dijo. “[I] entiendo la difícil situación de las personas pobres en el condado de Jefferson, y creo que eso es lo que me emociona sobre el futuro de Cooper Green”.

Petelos también entiende la importancia de Cooper Green desde otra perspectiva.

Cuando asistió a una reunión en la instalación en 2014, no se sentía bien: “Ese día no me sentía bien y sabía que algo estaba pasando”, recordó.

Después de la reunión, Petelos bajó al centro de atención de urgencia porque su médico de cabecera se había jubilado. Después de someterse a una serie de pruebas, le dijeron que visitara a un urólogo, un profesional médico que se especializa en diagnosticar y tratar enfermedades del tracto urinario y del sistema reproductivo masculino.

“Cuando hice eso, descubrí que tenía cáncer de vejiga y próstata. Entonces, el comienzo de mi viaje con el cáncer fue en Cooper Green, que me informó que necesitaba ir a ver a un especialista, lo cual hice”, dijo Petelos, quien ahora está libre de cáncer.

El ex director ejecutivo del condado de Jefferson, Tony Petelos, en las afueras de Cooper Green Mercy Health Services en Sixth Ave. South. (Joe Songer, para The Birmingham Times)

Petelos también fue parte de la decisión de que Cooper Green se convirtiera en parte de una autoridad liderada por la UAB.

“Era muy engorroso para un gobierno administrar un centro de atención médica. El modelo simplemente ya no funciona”, dijo Petelos, quien fue nombrado miembro de la junta directiva de la Autoridad de Servicios de Salud de Cooper Green Mercy en 2020. Su mandato vence este mes, pero mira hacia el futuro.

“Nos estamos moviendo hacia una nueva era para Cooper Green, y eso es muy, muy emocionante”, dijo Petelos. “Me alegro de haber ayudado a pintar una parte muy, muy pequeña de la imagen para armar esto”.

Cooper Green Mercy Health Services opera como una clínica para pacientes ambulatorios en 1515 sixth Ave. S., Birmingham, AL 35233. La atención de urgencia está abierta de lunes a viernes, de 9 am a 6 pm, y las clínicas están abiertas de 8 am a 5 pm Para obtener conectado con Cooper Green, llame al 205-930

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