El corazón: Los 5 mejores libros para entender el músculo en el centro de nuestro sistema circulatorio

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escribí La máquina exquisita hacer que la gente piense en su corazón de nuevo, con un mayor sentido de asombro y asombro. Llevo más de 40 años trabajando para entender el corazón y cada vez que tenemos una mejor manera de verlo de cerca, o un avance en cómo podemos manipular las células, hay nuevas revelaciones sobre este increíble órgano.

Aunque, por supuesto, nuestro objetivo es hacer algo útil para las enfermedades cardíacas, puede ser frustrante concentrarse solo en lo que sale mal, en lugar de celebrar la frecuencia con la que sale bien. Los 500 millones de años de evolución que dieron forma al corazón han creado algo que los ingenieros solo pueden envidiar; de hecho, su construcción exquisitamente precisa y hermosa es una de las mayores barreras para nuestros intentos de repararlo o reemplazarlo.

Las primeras concepts sobre el corazón comenzaron presentándolo como el asiento de la emoción. Esto cayó en desgracia cuando los científicos nos hicimos cargo y lo reclasificamos como un músculo gigante. Pero ahora hemos cerrado el círculo y comenzamos a darnos cuenta de que el corazón es un músculo realmente extraño y tiene más influencia en nuestras emociones de lo que pensamos. Un mini-cerebro dentro del corazón (sí, escuchaste bien) tiene neuronas entrantes y salientes al sistema nervioso central. Puede amplificar e incluso iniciar emociones a través de la frecuencia de los latidos del corazón.

Sentir que su propio ritmo cardíaco aumenta puede amplificar y prolongar una respuesta de miedo e incluso desencadenar un ataque de pánico. Existe una enfermedad (de hecho, dos enfermedades) llamada Síndrome del Corazón Roto, en la que un shock emocional extremo, como la muerte de una pareja o de un hijo, puede tener consecuencias dramáticas, incluso fatales, en el corazón.

Nuevos hallazgos han revelado nuevas amenazas para el corazón. Además de los que conocemos, como el tabaquismo, la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol, nuestra vida moderna ha traído más desafíos para la salud del corazón. Los medicamentos para tratar el cáncer, uno de los casos de éxito de la medicina, se centran en matar las células que se multiplican demasiado rápido. Por eso se te cae el pelo con la quimioterapia. El corazón, que se repara a sí mismo muy lentamente (más de la mitad de las células musculares de su corazón estarán con usted desde el nacimiento hasta la muerte) sufre si los medicamentos contra el cáncer interrumpen esta reparación. La contaminación del aire, el ruido, las infecciones como la COVID e incluso el nivel socioeconómico bajo por sí solos están emergiendo como factores importantes. El cribado genético nos está mostrando cómo las mutaciones cardíacas son comunes en personas aparentemente sanas, y estas solo pueden descubrirse cuando un segundo estrés, como el alcohol o el embarazo, ejerce presión sobre el corazón.

Los científicos y médicos cardiovasculares han tenido que ampliar su experiencia para luchar contra estos peligros, antiguos y nuevos. La microscopía avanzada, las matemáticas, los grandes datos, la inteligencia synthetic, la manipulación genética y la ingeniería de tejidos se están poniendo en servicio para traer nuevas terapias para el corazón.

La creación de nuevo músculo cardíaco latiendo a partir de células de la piel o la sangre es un logro increíble, que ha pasado del descubrimiento al uso rutinario en un laboratorio en poco más de 10 años. Podemos hacer parches de tejido cardíaco nuevo del tamaño de su mano. Sin embargo, persuadir al corazón para que acepte e incorpore este nuevo músculo para reemplazar la cicatriz de un infarto es un desafío con el que todavía estamos luchando.

Aquí hay algunos otros libros que me ayudaron a lo largo del camino de la escritura y que disfruté mucho leyendo.

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Vidas frágiles

Esteban Westaby

Stephen Westaby es un cirujano cardíaco de renombre internacional que pasó gran parte de su carrera en el hospital John Radcliffe en Oxford. Aquí realizó muchas operaciones pioneras, como la implantación de dispositivos de asistencia ventricular izquierda y de células madre.

Al igual que yo, se inspiró para ingresar al mundo de la cardiología al observar a un acquainted que sufría insuficiencia cardíaca. Este es un libro muy humano, que muestra no solo la inmensa complejidad de las operaciones, sino también el costo emocional que pueden tener para el private médico.

Valientemente, habla con franqueza sobre los fracasos y los muchos éxitos de su carrera. Los cirujanos cardíacos son una raza muy especial, yo los llamo los pilotos de combate del mundo quirúrgico: rápidos, decisivos y audaces, que operan en un entorno donde ‘el tiempo es músculo’ y hay muy poco margen para el error. Su libro sirve para recordarme el gran sufrimiento que pueden traer las enfermedades del corazón y los esfuerzos a veces heroicos de los médicos para salvar a sus pacientes.

El sexo importa

alyson mcgregor

Este libro fue muy útil para mí cuando investigaba las causas subyacentes profundas del subdiagnóstico de la enfermedad cardíaca en las mujeres. La Dra. Alyson McGregor es la Directora de Sexo y Género en Medicina de Emergencia de la Universidad de Brown en los EE. UU., por lo que tiene experiencia directa con sus pacientes sobre las muchas desigualdades sistemáticas que dan forma a su tratamiento.

Comienza con un ejemplo dramático de cómo la formación de los médicos está sesgada incluso desde el principio. Mientras se le muestra un laboratorio de enseñanza, usando maniquíes para simular diversas enfermedades y lesiones, se horroriza al ver que todos son hombres. Incluso el de entrenamiento para el embarazo es un maniquí masculino con una peluca rubia, con un feto de plástico y una placenta a su lado. Esta fue una experiencia reciente, y en una de las mejores facultades de medicina de los Estados Unidos.

Desde la ausencia de grupos de hembras en animales de investigación o ensayos clínicos con medicamentos, hasta la falta de comprensión basic de la relación de las mujeres con el dolor, existen barreras para el tratamiento médico efectivo de las mujeres.

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Ella habla de la reacción de los médicos varones a las protestas de dolor, que se descartan cada vez más como histéricas a medida que la mujer intensifica sus súplicas en un intento por obtener reconocimiento. McGregor también destaca la interseccionalidad, ya que a las mujeres de grupos minoritarios les va aún peor, especialmente de culturas que expresan más sus sentimientos.

Ella brinda una guía útil al ultimate de cada capítulo, y estoy en deuda con ella por el consejo que cito, que una mujer que necesita que se tome en serio su dolor, ¡debe traer a un hombre con ella para que se lo explique!

Perra

lucy cooke

Después de escribir un capítulo sobre sexo, género y enfermedades cardíacas, me llamó la atención este nuevo libro sobre la relación entre los genes y el sexo biológico. Revolucionó mis concepts al describir la increíble variedad de expresión de los genes relacionados con el sexo y los fenotipos animales salvajes y extraños que producen.

Incluso dentro de los mamíferos, hay una gran variedad que desafía una clasificación ordenada. La topo hembra, por ejemplo, tiene órganos reproductores con tejido ovárico en un extremo y tejido testicular en el otro. En los monos araña, el macho tiene un pene oculto mientras que la hembra tiene un clítoris grande y colgante, conocido como pseudo-pene. La mangosta hembra desarrolla un pene facsímil durante varios años, hasta que se vuelve fértil.

Una vez que dejamos los mamíferos y llegamos a las aves, anfibios y reptiles, reina la anarquía complete. Los pájaros que son ginandromorfos, que parecen un gallo por un lado y una gallina por el otro; las ranas que yacen en un continuo de macho a hembra; o el pez hermafrodita que cambia en serie de un sexo a otro dependiendo de las circunstancias. Ella cita a un científico en el campo: «el sexo no es un fenómeno unitario».

Muchos de estos fenotipos femeninos han sido pasados ​​por alto en los estudios científicos porque no encajaban con las concepts de Darwin y sus contemporáneos. Cooke deja en claro cómo los pronunciamientos de esa época, con su marco victoriano para la vida acquainted, también han desviado la atención de hechos inconvenientes, como el management femenino de la elección sexual y la infidelidad femenina. Continuamente sorprende a lo largo del libro lo recientemente que se han hecho muchos de estos descubrimientos. Perra por Lucy Cooke es un libro absolutamente fascinante, y excelente para las anécdotas de la cena (¡dependiendo de quiénes sean sus invitados!).

medicina profunda

eric topol

En mi libro, La máquina exquisita, discuto las nuevas ciencias que están siendo cooptadas para traer diferentes ángulos de ataque al problema de las enfermedades del corazón. Uno de ellos es la ciencia de datos, el uso de enormes conjuntos de datos para comprender cosas como los efectos de amenazas como la contaminación del aire o el ruido a escala de población, o para aumentar la velocidad y la precisión del análisis de imágenes. Esto a menudo está relacionado con la inteligencia synthetic, donde los algoritmos informáticos pueden diseñarse (o autoorganizarse) para extraer patrones de datos demasiado grandes y complejos para que el cerebro humano los abarque.

Eric Topol es un gigante en este campo, y medicina profunda es una clase magistral en la explicación de un área complicada y de rápido crecimiento. También es un libro muy humano, ya que utiliza su sufrimiento private por las fallas en la atención médica y su larga experiencia como cardiólogo clínico para explicar no solo el potencial de estas tecnologías sino también las limitaciones.

Vida sin diabetes

roy taylor

(*5*)

La diabetes es una de las amenazas crecientes para el corazón, y el número de diabéticos tipo 2 en todo el mundo está aumentando a un ritmo alarmante. Está claramente relacionado con la obesidad a escala poblacional, pero ha habido desconcertantes inconsistencias en la hipótesis de la obesidad: la mayoría de las personas obesas no desarrollarán diabetes tipo 2, pero un número significativo de personas con peso promedio sí lo hará.

Perder peso definitivamente ayuda a reducir los síntomas, pero incluso aquí hay anomalías curiosas. Cuando las personas se someten a una cirugía bariátrica, como grapar el estómago, para reducir la ingesta de alimentos, puede haber una cura rápida para la diabetes tipo 2, en días o semanas. Esto sucede mucho antes de que el peso baje a un nivel regular en personas con obesidad severa.

Roy Taylor es un científico pionero en esta área y describe avances en la comprensión de la enfermedad que ayudan a resolver estas anomalías. Primero da una exposición muy clara de la biología en torno a la diabetes y el estado precise del juego en términos de tratamiento. Luego describió una nueva hipótesis, que cada persona tiene una cantidad private de grasa que puede tolerar antes de convertirse en diabético.

Si la grasa se almacena debajo de la piel o en las nalgas, no contribuye a la carga diabética. Pero en algún momento, estas reservas pueden excederse y los depósitos de grasa dañinos en el páncreas interrumpen la función regular de management del azúcar en la sangre. De manera amable, describe programas de pérdida de peso en los que la rápida disminución de las reservas de grasa puede imitar los efectos beneficiosos de la cirugía bariátrica. ¡Incluso el concepto de que la diabetes puede ser reversible ha sido un cambio de paradigma para el campo!

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