El cannabis medicinal y el futuro de los tratamientos contra el cáncer

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cáncer de cannabis medicinal

El Dr. Stephen Barnhill MD, director ejecutivo de Apollon Formularies Plc, examina el cannabis medicinal y el futuro de los tratamientos contra el cáncer en los sectores sanitarios del Reino Unido y Europa

La investigación en etapa inicial sugiere que los medicamentos derivados del cannabis podrían ser efectivos en el tratamiento de varios tipos de cáncer. Recientes tratamientos experimentales y ensayos clínicos a pequeña escala han demostrado la importancia de demostrar la eficacia de estas formulaciones de cannabis medicinal y serán un camino essential y necesario para que el cannabis medicinal entre en el tratamiento convencional para pacientes con cáncer.

Durante siglos, la planta Cannabis sativa L. se ha utilizado en todo el mundo como remedio a base de hierbas. Después de poner fin a su prohibición de 50 años, el cannabis medicinal se legalizó en 2018 en el Reino Unido, lo que despertó un renovado interés e investigación sobre las propiedades de la planta.

En el tratamiento del cáncer, los cannabinoides, el grupo de moléculas, incluidos el CBD y el THC, que constituyen los compuestos activos del cannabis, se han utilizado principalmente como parte de los cuidados paliativos para aliviar el dolor, aliviar las náuseas y estimular el apetito. Sin embargo, la investigación y las pruebas en etapa inicial han sugerido que el cannabis medicinal también puede ser un tratamiento altamente efectivo para matar las células cancerosas.

Varios estudios de laboratorio preclínicos han demostrado que los cannabinoides pueden reducir el crecimiento de células cancerosas y podrían interrumpir el suministro de sangre a las células cancerosas, incluidos los tumores cerebrales. [1]cánceres de mama [2,3] y most cancers de prostata [4]entre otros.

A medida que el cannabis medicinal se aleja de lo «novedoso» y se convierte en la corriente principal, las compañías farmacéuticas deberán asegurarse de que estas formulaciones médicas cumplan con los estándares de oro farmacéuticos actuales con respecto a la dosificación constante, las vías de administración, la estabilidad, la eficacia clínica y la seguridad. Los nuevos medicamentos necesitarán una propiedad intelectual rigurosamente protegida a través de patentes internacionales defendibles, con eficacia clínica actual en los datos del paciente.

¿Entonces, cómo funciona?

Comprender cómo el cannabis puede tratar el cáncer depende de los cannabinoides y del tipo de cáncer en cuestión, lo que complica el asunto.

Los resultados han demostrado que diferentes cannabinoides pueden causar la muerte celular (apoptosis), bloquear el crecimiento celular a través de varios inhibidores, detener el desarrollo de los vasos sanguíneos (inhibidores de mTOR) que son necesarios para que crezcan los tumores, reducir la inflamación a través de la inducción de la apoptosis, la inhibición de la proliferación celular , supresión de la producción de citoquinas e inducción de células T reguladoras [5]y reducir la capacidad de propagación de los cánceres (migración celular y metástasis).

Con más de 100 cannabinoides naturales, no existe un ‘talla única’ para el cannabis medicinal en el tratamiento del cáncer. Se está llevando a cabo un trabajo de vanguardia utilizando inteligencia synthetic (IA) para analizar la genética y los fenotipos de las plantas de cannabis, para determinar la mejor combinación de cannabinoides, terpenos y flavonoides para atacar y optimizar el tratamiento de varios tipos de cáncer.cáncer de cannabis medicinal

Investigación en curso: cultivos celulares en 3D para ensayos clínicos

Hasta la fecha, se han publicado numerosos artículos científicos que analizan los cannabinoides y el cáncer. Sin embargo, debido a años de prohibición, el cannabis y su papel en la oncología actualmente carecen de evidencia científica sólida obtenida a través de extensos ensayos clínicos.

Antes de autorizar los ensayos en humanos, los posibles tratamientos contra el cáncer se pueden probar mediante pruebas de cultivos celulares en 2D o 3D. Los modelos de cultivo celular en 3D permiten a los investigadores recrear entornos fisiopatológicos específicos y procesos tumorigénicos para identificar biomarcadores potenciales para la orientación terapéutica o la evaluación de la respuesta celular a las terapias y la eficacia de los fármacos.

La mejora en la tecnología de cultivo celular en 3D ha llevado a la generación de modelos in vitro que pueden abarcar microambientes más fisiológicos y específicos de tejido, con el objetivo de superar los inconvenientes observados en otros modelos preclínicos y tener un mejor valor predictivo para los resultados clínicos.[6]

A pesar de los avances en las pruebas preclínicas, la clave para obtener la plena aceptación del cannabis en la comunidad científica son los datos humanos reales de los ensayos clínicos.

En el Reino Unido, investigadores de la Universidad de Birmingham están analizando la eficacia de Sativex, comúnmente asociado con el tratamiento de la esclerosis múltiple, en el tratamiento de glioblastomas, la forma más común y más agresiva de cáncer cerebral. La segunda fase de las pruebas en humanos evaluará si agregar Sativex a la quimioterapia podría prolongar la vida de las personas diagnosticadas con glioblastoma, que lamentablemente tiene una supervivencia promedio de menos de 10 meses. [7].

En Europa, el Centro Médico Universitario de Groningen, en los Países Bajos, se encuentra en la fase II de la prueba del efecto del aceite de cannabis en 20 pacientes con cáncer de hígado que han agotado todas las demás opciones de tratamiento. [8]. La prueba, que se lanzó en 2021, durará tres años y utiliza Transvamix®, que contiene un 10 % de THC y un 5 % de CBD. [9].

Estos ensayos clínicos a pequeña escala deben autorizarse y acelerarse a nivel mundial. El intercambio de conocimientos en la comunidad científica ayudará a remediar los años de investigación perdidos a causa de la prohibición.

cáncer de cannabis medicinal

Los próximos pasos: Medicina personalizada

A medida que crece nuestra comprensión del cannabis medicinal y su potencial en oncología, los científicos están evaluando el papel de los «medicamentos personalizados». Como se mencionó, con más de 100 cannabinoides naturales y muchos tipos diferentes de cáncer, no existe un tratamiento «único para todos».

La medicina personalizada reconoce que todos somos fisiológicamente únicos y utiliza la secuenciación de ADN particular person para orientar el tratamiento de acuerdo con los microbiomas humanos. Como todos los cánceres tienen una base genética, la medicina personalizada ya se utiliza habitualmente en el tratamiento tradicional del cáncer. Cuando se combina con los poderes de la IA, la medicina personalizada presenta una gran oportunidad para el cannabis medicinal y el tratamiento del cáncer. Se estima que uno de cada dos de nosotros tendrá cáncer en el transcurso de su vida. [10] y en 2019, el cáncer causó más de una de cada cuatro muertes en el Reino Unido [11]. Al investigar nuevos tratamientos alternativos, como el cannabis medicinal, tenemos una oportunidad actual de mejorar las tasas de supervivencia y prolongar la vida.

Referencias

(1) Rocha, FCM, dos Santos Júnior, JG, Stefano, SC, & Da Silveira, DX (2014). Revisión sistemática de la literatura sobre ensayos clínicos y experimentales sobre los efectos antitumorales de los cannabinoides en gliomas. Revista de neurooncología, 116 (1), 11-24.

(2) Apollon Formularies plc, https://polaris.brighterir.com/public/apollon_formularies/news/rns/story/r726zjw, consultado en enero de 2022

(3) Apollon Formularies plc, https://polaris.brighterir.com/public/apollon_formularies/news/rns/story/xq749kw, consultado en enero de 2022

(4) Apollon Formularies plc, https://polaris.brighterir.com/public/apollon_formularies/news/rns/story/x8ql8jx, consultado en enero de 2022

(5) Nagarkatti P, Pandey R, Rieder SA, Hegde VL, Nagarkatti M. Los cannabinoides como nuevos fármacos antiinflamatorios. Futuro Med Chem. 2009;1(7):1333-1349. doi:10.4155/fmc.09.93

(6) Law, AM, Grundy, TJ, Fang, G., Valdés-Mora, F., & Gallego-Ortega, D. (2021). Avances en sistemas de cultivo celular 3D para personalizar terapias contra el cáncer. Fronteras en Oncología, 11, 782766-782766.

(7) Universidad de Birmingham, https://www.birmingham.ac.uk/news/latest/2021/08/cannabis-brain-tumour-clinical-trial.aspx, consultado en enero de 2022

(8) La Universidad de Groningen, https://www.rug.nl/about-ug/latest-news/news/archief2021/nieuwsberichten/umcg-studies-cannabis-oil-for-liver-cancer-patients-with- opciones-sin-más-tratamiento?lang=en, consultado en enero de 2022

(9) Bedrocan, https://bedrocan.com/umcg-starts-scientific-research-into-cannabis-oil-and-liver-cancer/, consultado en enero de 2022

(10) Ahmad, AS, Ormiston-Smith, N. y Sasieni, PD (2015). Tendencias en el riesgo de por vida de desarrollar cáncer en Gran Bretaña: comparación del riesgo para los nacidos entre 1930 y 1960. British journal of most cancers, 112(5), 943-947.

(11) Cancer Research UK, https://www.cancerresearchuk.org/health-professional/cancer-statistics/mortality/all-cancers-combined, consultado en enero de 2022

Nota: Este es un perfil comercial

© 2019. Este trabajo está bajo licencia CC-BY-NC-ND.

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