¿Cuántas personas tienen cáncer de próstata y no lo saben?

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El cáncer de próstata es una forma no deadly de crecimiento celular descontrolado que comienza dentro de la glándula prostática, parte del sistema reproductivo masculino. Como el cáncer de próstata tiende a no presentar ningún síntoma importante hasta las últimas etapas de la enfermedad, por lo normal puede pasar desapercibido durante sus primeras etapas. Este tipo de cáncer de próstata “silencioso” se llama latente.

Es difícil obtener datos sobre el curso regular del cáncer de próstata temprano en humanos. En el pasado, los investigadores han tratado de obtener datos sobre el cáncer de próstata temprano mediante la observación de autopsias médicas. Sin embargo, estas autopsias se realizaron en pacientes que recibieron un tratamiento extenso antes de su muerte, lo que podría haber alterado el curso de cualquier cáncer de próstata latente encontrado. Si los investigadores pudieran determinar con precisión la prevalencia del cáncer de próstata latente, la comunidad científica podría utilizar estos hallazgos para comprender mejor el cáncer de próstata en sus primeras etapas en los seres humanos.

La investigación anterior sobre el diagnóstico del cáncer de próstata latente solo se ha centrado en lo que se ha aprendido de las autopsias de tipo médico. Para sortear estas deficiencias, un estudio reciente realizado por investigadores en Japón examinó casos de cáncer de próstata latente mediante el uso de forense autopsias. Los pacientes reciben autopsias forenses si su muerte fue repentina y no se debió a una enfermedad o complicación adicional. Esto es importante ya que la muerte súbita generalmente significa que no hubo otras intervenciones médicas en juego durante las etapas finales de la vida del paciente.

Las muestras de glándulas prostáticas de pacientes fallecidos se obtuvieron de la Universidad Médica Dokkyo en la prefectura de Tochigi de Japón entre noviembre de 2004 y febrero de 2014. Solo cadáveres de pacientes varones mayores de diez años, donde el tejido no estaba excesivamente dañado debido a un traumatismo pélvico. o descomposición, se utilizaron para análisis posteriores. Esto redujo el tamaño de la muestra a 325 casos disponibles.

Se revisó el historial médico de cada paciente para asegurar que no hubiera otras complicaciones o enfermedades que pudieran complicar los resultados, y se realizó un examen de cuerpo completo a cada paciente. La glándula prostática en sí fue examinada individualmente por el patólogo en el estudio y se le asignó una puntuación, llamada puntuación de Gleason. La puntuación de Gleason es una escala del 2 al 10 que describe qué tan avanzado está un tumor, donde «2» representa el menos desarrollado y «10» representa el más desarrollado.

Luego, los investigadores compararon sus propios hallazgos con el historial médico del paciente en cuanto a la causa de la muerte y cualquier otra forma de cáncer presente. Finalmente, compararon las tasas de cáncer de próstata latente observado en las autopsias forenses entre los pacientes que tenían cáncer y los que no.

En normal, hubo 317 pacientes analizados para este estudio; ocho de los 325 originales fueron excluidos debido a tejido dañado. De los 317, 125 pacientes habían muerto repentinamente por una enfermedad, no necesariamente cáncer, y 192 habían muerto por causas externas no relacionadas con la enfermedad. El cáncer de próstata latente se identificó en 45, o el 14,2% de los casos. Estos 45 casos tenían entre 27 y 93 años de edad.

En un análisis de los casos de cáncer de próstata latente por grupo de edad, los casos fueron más comunes entre los pacientes fallecidos mayores de 80 años. La prevalencia restante de cáncer de próstata latente es la siguiente; personas de 70 años (34% de los casos), de 60 años (20% de los casos) y de 40 años (6,7% de los casos). En normal, los casos de cáncer de próstata latente en pacientes fallecidos mayores de 49 años fue del 19,2%.

Los investigadores encontraron que la frecuencia de cáncer de próstata latente a través del uso de la autopsia forense fue comparable en los pacientes fallecidos, independientemente de la causa de su muerte. Las autopsias forenses en esta muestra detectaron más cáncer latente de lo que es típico en las autopsias médicas. Por lo tanto, los investigadores concluyen que el uso de autopsias forenses es útil para detectar el cáncer de próstata latente y puede ser más preciso que el uso de autopsias médicas. Este nuevo método mejora nuestra comprensión de la prevalencia del cáncer de próstata en la población, latente o no, al ayudar a los investigadores a recopilar datos más precisos de los fallecidos. También es un paso hacia nuevas formas de diagnosticar cánceres ocultos en los vivos.

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