COVID se acumula en los órganos genitales masculinos, muestra un estudio de primates de Tulane | Coronavirus

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Un nuevo estudio de investigadores del Centro Nacional de Investigación de Primates de Tulane sugiere que el coronavirus puede infectar cuatro áreas diferentes del tracto genital masculino, lo que se suma a la evidencia de que una infección por COVID-19 puede afectar la fertilidad masculina.

El centro de primates, un complejo de 500 acres en Covington con una población de aproximadamente 4800 primates, descubrió que el coronavirus infectó el pene, la próstata, los testículos y una purple de venas que regulan la temperatura en tres macacos rhesus machos.

Cuando comenzó el estudio, los científicos pensaron que el coronavirus podría descubrirse en el intestino, como otros virus similares. Pero eso no fue lo que encontraron, dijo Ronald Veazey, profesor de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane y autor del estudio.

“Sorprendentemente, el tracto reproductivo masculino se iluminó como un árbol de Navidad”, dijo Veazey. «Ni siquiera estábamos pensando en macho, simplemente resultó ser un macaco macho».

El estudio es una preimpresión y aún no ha sido revisado por pares. Tampoco aborda si los efectos en los órganos masculinos son a largo plazo o si la alta carga viral corresponde a síntomas como dolor, disfunción eréctil o bajo conteo de espermatozoides. Aún así, agrega evidencia a un número creciente de informes que vinculan la infección por COVID con problemas reproductivos masculinos.

Varios estudios han mostrado recuentos de espermatozoides más bajos en hombres en edad reproductiva con COVID-19, según un análisis de la literatura médica publicado en la revista Urology en enero de 2022. En un pequeño estudio de investigadores en Italia, los hombres tenían casi seis veces más propensos a informar disfunción eréctil después de la infección por COVID.

“El efecto del virus no es solo en el sistema respiratorio, sino en casi todos los sistemas de órganos: el tracto gastrointestinal, el sistema nervioso y ahora hay más evidencia de que podría afectar el tracto genital masculino”, dijo el Dr. Yujiang Fang, un urólogo, profesor de patología en la Universidad de Des Moines y profesor adjunto en la división de urología de la Universidad de Missouri.

Pero Fang, que no participó en el estudio con primates, también señala que este estudio es preliminar y que los resultados de los estudios con animales no siempre se replican en humanos. La cantidad de virus que permanece en el tracto genital de un ser humano puede depender de su sistema inmunológico y de si está vacunado.

Fang dijo que algunos pacientes informan disfunción eréctil después de una infección por COVID, lo que se refleja en un creciente cuerpo de investigación. Pero eso podría deberse a otra forma en que el virus afectó al órgano, como una respuesta inflamatoria o daño al músculo, u otros factores, como el estrés.

Independientemente, tanto los autores del estudio como Fang dijeron que el seguimiento será importante para medir cómo el coronavirus afecta la fertilidad masculina.

«Esto abrirá nuevas puertas para estudiar el SARS-CoV-2 con células del tracto genital masculino», dijo Fang.

Los hallazgos también destacan el creciente contraste entre lo que los científicos han aprendido sobre COVID y la información errónea que se difunde en las redes sociales y otros canales. Existen mitos generalizados de que las vacunas COVID pueden causar infertilidad en las mujeres e impotencia en los hombres, de lo que los investigadores no han encontrado ninguna evidencia. Sin embargo, el estudio de Tulane y otros sugieren que podría haber un riesgo de infertilidad a causa de la infección por COVID.

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El estudio de Tulane tuvo lugar hace un año y medio, cuando los científicos profundizaban su comprensión de COVID-19 como algo más que una enfermedad respiratoria y que podría afectar el sistema cardiovascular.

Los órganos reproductores masculinos tienen una gran purple de vasos sanguíneos y una gran cantidad de enzimas ACE2, que el coronavirus usa para unirse a las células. Tenía sentido que esa área tuviera una mayor concentración de coronavirus, dijo Veasey.

“¿Qué tejido del cuerpo sería el más sensible y tendría la mayor expansión y contracción? El pene”, dijo Veazey. “Es un objetivo importante”.







Tulane Primate Research Center recupera permiso para trabajar con peligrosos agentes biológicos _lowres

Foto de archivo de Advocate de Richard Alan Hannon — Un mono macaco rhesus mira fijamente a un visitante desde su jaula en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Tulane en Covington en 2004.


Obtener la aprobación para trabajar con el coronavirus y los primates es un proceso largo, pero el grupo pudo intentar lo mismo con otros dos sujetos. El proceso implicó inyectar a los primates infectados con un anticuerpo fluorescente alterado que se uniría al virus y luego iluminaría los órganos más infectados mediante un escaneo de imágenes especial.

Los tres monos mostraron los mismos puntos brillantes en los órganos masculinos, incluso cuando otras áreas infectadas, como los pulmones, comenzaron a resolverse en dos semanas.

Si bien solo tres casos pueden parecer pequeños, las pruebas de esta naturaleza en animales son mucho más controlables que en un estudio en humanos, dijo Veazey. Los científicos saben exactamente cuándo se infectaron y pueden usar escaneos para buscar fácilmente problemas reproductivos en lugar de depender de las personas para que autoinformen los síntomas después de una infección incidental.

“Tres de tres es bastante fenomenal”, dijo Veazey.

Para comprender mejor el problema, Veazey dijo que las personas que experimentan síntomas de disfunción eréctil deben informarlo a su médico. Los investigadores también instaron a la vacunación, que limita el nivel de replicación del virus.

“Ciertamente es otra excusa para vacunarse”, dijo Veazey. “Cualquier hombre fuerte y viril que piense que las vacunas los dañarán probablemente debería reconsiderarlo”.

El Tulane Primate Center ha realizado investigaciones sobre el COVID desde el comienzo de la pandemia como una de las siete instalaciones de investigación de primates que estudian enfermedades infecciosas en todo el país. La instalación ha recibido $ 17.8 millones para realizar investigaciones de COVID hasta el momento.

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