Cómo tratar este daño nervioso de la diabetes

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Si vive con diabetes, es posible que esté familiarizado con complicaciones como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, ceguera, enfermedades renales y amputaciones de miembros inferiores (por nombrar algunas). Pero es posible que no esté tan familiarizado con un trastorno de daño nervioso por diabetes llamado amiotrofia diabética.

Esta rara condición actúa de manera diferente a otros tipos de neuropatía (daño a los nervios).

Este artículo describirá lo que necesita saber sobre la amiotrofia diabética y qué hacer si le diagnostican esta complicación de la diabetes.

La amiotrofia diabética es una forma rara de neuropatía diabética o daño a los nervios.

Es también conocido por otros nombres:

  • neuropatía diabética proximal
  • neuropatía diabética del radiculoplexo lumbosacro
  • Síndrome de Bruns-Garland
  • neuropatía femorociática de la diabetes

Esta complicación es rara y afecta solo a unos 1% de adultos con diabetes. Es menos común en personas con diabetes tipo 1. También es más possible que afecte a los hombres.

Esta complicación relacionada con la diabetes provoca dolor y desgaste muscular en las caderas, los muslos, las nalgas y las piernas. Ocasionalmente, también puede afectar el tórax y el stomach.

La neuropatía diabética típica es mucho más común, y al menos el 50 % de todas las personas con diabetes la experimentan en algún momento.

Sin embargo, la amiotrofia diabética no es tan común. También afecta un área mucho más amplia del cuerpo y normalmente no causa pérdida de peso.

Contrariamente a la creencia standard, este tipo de neuropatía afecta incluso a personas con diabetes bien controlada. Esto es diferente de la neuropatía relacionada con la diabetes, que a menudo es causada por niveles altos de azúcar en la sangre a largo plazo.

Ambas condiciones tienen el potencial de causar molestias y resultados de salud graves. Ambos requieren un diagnóstico médico de un profesional de la salud.

Los síntomas de la amiotrofia diabética incluyen:

  • dolor y entumecimiento en las áreas afectadas
  • dolor de estómago
  • pérdida de peso
  • debilidad en los músculos con el tiempo (desgaste muscular)
  • eventual dificultad para ponerse de pie

El pie caído es un síntoma de amiotrofia diabética

Las personas con amiotrofia diabética también pueden desarrollar pie caído (o pie caído), donde la parte delantera del pie arrastra el suelo al caminar debido a problemas nerviosos en las piernas. Sobre dos tercios de las personas experimenta estos síntomas en un solo lado del cuerpo. Sin embargo, la condición también puede progresar al otro lado del cuerpo.

La condición suele durar varios meses, pero puede durar hasta 3 años. Al remaining de este período de tiempo, la mayoría de las personas normalmente se han recuperado, aunque no siempre por completo.

Los síntomas pueden ser lo suficientemente graves como para que algunas personas necesiten usar una silla de ruedas.

El diagnóstico de esta afección generalmente se realiza a través de un proceso de eliminación.

Si su médico cree que puede tener amiotrofia diabética, es posible que lo deriven a un neurólogo u otro especialista en diabetes para que le realicen más pruebas. Esas pruebas adicionales pueden incluir:

  • una punción lumbar para buscar signos de inflamación en el líquido que rodea la médula espinal
  • estudios de conducción nerviosa para comprobar los nervios de las piernas
  • una resonancia magnética de la parte inferior de la espalda, para descartar la compresión de los nervios alrededor de la columna vertebral

Sus músculos también pueden ser examinados en busca de debilidad y desgaste, con especial atención a los reflejos de sus piernas.

Su equipo médico puede ordenar un panel de conteo sanguíneo completo (CBC). También se pueden ordenar otras pruebas de laboratorio para verificar específicamente las deficiencias de vitaminas y los niveles de folato, vitamina B12, tiamina y cobre.

Debido a que la amiotrofia diabética es una complicación relacionada con la diabetes, es possible que también se revisen sus niveles de A1C y el management normal de la diabetes.

Si bien la amiotrofia diabética generalmente no requiere tratamiento, algunas intervenciones pueden ayudar a aliviar los síntomas dolorosos e incómodos:

  • Mejorar los niveles de azúcar en la sangre y monitorear más de cerca el management de la diabetes: Trabaje con su equipo de atención de la diabetes si siente que necesita cambiar o modificar los medicamentos para la diabetes que está tomando, si desea cambiar su dieta o si desea agregar más ejercicio a su rutina.
  • Tomar medicamentos como gabapentina y pregabalina para aliviar el dolor: Estos medicamentos recetados pueden ayudar a reducir el dolor nervioso prolongado. Los analgésicos de venta libre también pueden ser una opción, como el paracetamol o el ibuprofeno. Los antidepresivos también pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Alternando con bolsas de hielo o almohadillas térmicas: Este proceso puede aliviar temporalmente el dolor. También se recomiendan los baños de sal de Epsom.

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS): Este es un dispositivo como Quell, que es una tecnología de neuroestimulación completamente automatizada. El dispositivo se envuelve alrededor de la pantorrilla, proporcionando estimulación y reduciendo el dolor. Este pequeño dispositivo se puede usar las 24 horas del día y ha ayudado a muchas personas a lidiar con el dolor crónico al bloquear las señales de dolor del cuerpo para que no lleguen al cerebro.
  • Estimulación de la médula espinal: La Administración de Alimentos y Medicamentos recientemente otorgó la aprobación a Nevro Corp. para lanzar su nuevo sistema de alivio del dolor llamado Senza o «HFX». Esta tecnología se centra en la tecnología de estimulación de la médula espinal. Este es ahora el primer dispositivo implantable aprobado por la FDA que también está libre de medicamentos para tratar el dolor crónico. Este dispositivo se implanta en su cuerpo y se coloca cerca de la parte baja de su columna. Los pulsos eléctricos leves se envían a la médula espinal cuando es necesario, para un alivio que se puede sentir en cualquier lugar, desde los brazos, las piernas, los pies y los dedos de los pies. Estos pulsos tienen como objetivo calmar la inflamación de los nervios y reducir las señales de dolor interpretadas por el cerebro.

Sí, la fisioterapia puede ser clave para ayudar a las personas a mantener y mejorar los músculos debilitados y dañados por la amiotrofia diabética.

Los fisioterapeutas pueden enseñarle ejercicios útiles para fortalecer los músculos, mientras que los terapeutas ocupacionales pueden recomendar dispositivos adaptables, como alcanzadores, asientos de inodoro elevados o taburetes, para ayudarlo a manejar mejor la afección en su hogar o en su lugar de trabajo y para aliviar el dolor.

Si bien la mayoría de las personas se beneficiarán de estas terapias y recuperarán gran parte de su fuerza, la mejoría no ocurre de inmediato.

La recuperación puede llevar años y es importante saber que, en la mayoría de los casos, no es posible una recuperación completa.

La amiotrofia diabética es una complicación rara del nervio diabético que solo se diagnostica alrededor del 1% de los adultos con diabetes. Es una forma dolorosa de neuropatía que afecta principalmente a los muslos, las nalgas, las caderas, las piernas y, a veces, al tórax y al stomach. Esta complicación también puede causar dolor y atrofia muscular, que puede durar desde varios meses hasta años.

La amiotrofia diabética no es causada únicamente por niveles prolongados de azúcar en la sangre. Incluso las personas con niveles de glucosa bien controlados pueden desarrollarla. Es más común en hombres y en personas con diabetes tipo 2. Los tratamientos van desde analgésicos recetados y de venta libre hasta la médula espinal y la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea.

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