Columna: Las celebridades están hablando de la menopausia. No es suficiente

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Naomi Watts cube que te dará poder; Courtney Cox advierte que te consumirá; un estudio reciente argumenta que puede ser una de las razones por las que las mujeres abandonan el lugar de trabajo; y una empresa británica está utilizando la tecnología de la NASA para ayudar.

Estoy hablando de la menopausia, y también lo son las mujeres en cantidades cada vez mayores y de formas muy variadas.

Cox, de 58 años, publicó recientemente una actualización en Instagram de su comercial de Tampax de 1985 (con su énfasis alarmante en sentirse “limpia”) que enumera los muchos síntomas de la menopausia y termina: “Recuerde: la menopausia no tiene nada de bueno. De hecho, puede cambiar la forma en que te sientes acerca de envejecer”.

Watts, por otro lado, está publicando celebraciones del evento hormonal sísmico. A los 53 años, se inclina hacia el manifiesto de la menopausia es igual a la libertad resumido en el magnífico monólogo de Kristin Scott Thomas en la temporada 2 de «Fleabag».

Ella también está, no por casualidad, lanzando Stripes, una nueva marca de belleza para la menopausia.

Gwyneth Paltrow, que hoy cumple 50 años, apostó por su menopausia hace años con Madame Ovary, un «protocolo complementario» diseñado para aliviar los síntomas perimenopáusicos y menopáusicos.

En el Reino Unido, Fifty One Apparel ha comenzado a fabricar prendas aptas para los sofocos, utilizando la tecnología desarrollada por la NASA para ayudar a los astronautas a estar cómodos con sus trajes espaciales.

No le envidio a ninguna mujer su propia belleza o línea de protocolo suplementario; nada provoca una conversación más rápidamente en nuestra cultura que un montón de cosas ingeniosamente empaquetadas. Pero, ¿podemos dejar de depender de algunas celebridades al azar (y Michelle Obama) para que «valientemente» presenten su experiencia private de la menopausia y comiencen a tratarla como el problema de salud pública que es?

Según un estudio reciente, alrededor de 27 millones de miembros de la fuerza laboral estadounidense están en la etapa perimenopáusica o completamente menopáusica. Según una encuesta de 2022, al menos el 20% de ellos ha considerado al menos abandonar el lugar de trabajo debido a la falta de apoyo. Muchas de esas mujeres son, por definición, miembros del private de alto nivel y corren el riesgo de una posible fuga de cerebros.

En el Reino Unido, estadísticas igualmente alarmantes han llevado a la acción nacional. En 2019, Channel 4 anunció que ofrecería horarios de trabajo flexibles y licencias pagadas para quienes padecieran síntomas de menopausia. En 2021, un informe independiente encargado por el Ministro de Empleo ofreció una lista de recomendaciones para los empleadores, incluida la revisión de la política de licencia por enfermedad y la oferta de horarios flexibles. El NHS firmó recientemente un compromiso para educar y apoyar a los trabajadores que experimentan la menopausia, y 600 empresas, incluidas la BBC, Tesco, Royal Mail y el zoológico de Londres, firmaron un compromiso related. Algunas empresas han comenzado a crear espacios tranquilos para quienes padecen síntomas de la menopausia y capacitan a ciertos empleados para que se conviertan en campeones de la menopausia para facilitar el asesoramiento y cualquier ajuste necesario en el horario o la carga de trabajo.

Evidentemente no existe una “cura” para la disminución de estrógenos que marca el ultimate de la fertilidad para más de la mitad de la población. Pero podríamos seguir el ejemplo de Gran Bretaña siendo más diligentes en la educación del público, acomodándolos en el lugar de trabajo y, en basic, rompiendo el silencio sobre una inevitable transición física.

Y EE. UU. ciertamente podría invertir unos cuantos dólares más en la investigación de tratamientos para algunos de los innumerables síntomas para que miles de millones de nosotros no sintamos que tenemos que enfrentarnos completamente solos.

Como Wanda Sykes (la primera mujer que he visto admitir experimentar un sofoco frente a la cámara) ha estado diciendo durante años, existen innumerables tratamientos para la disfunción eréctil, pero a las mujeres menopáusicas a menudo se les entrega un ventilador y una receta para Xanax y se les cube esperarlo.

Aquí me siento obligado a agregar que la menopausia puede durar de siete a 14 años.

Obligado porque nadie me informó de ese hecho cuando llegué a los 50 años.

Tampoco nadie se molestó en decirme que “sofoco” es un término ridículamente benigno para la ola de calor de fusión nuclear que se mueve por todo tu cuerpo hasta que ilumina tu cabeza, o que es lo único en lo que puedes pensar por mucho tiempo. dura (¿10 minutos? ¿20? ¿Un maldito día entero?) es qué tan caliente, y luego sudoroso, estás.

Ese es solo uno de una lista sorprendentemente larga de síntomas, que incluyen (pero no se limitan a): migrañas, insomnio, sequedad vaginal, sudores nocturnos, confusión psychological, escalofríos, cambios de humor, estreñimiento, aumento de peso y palpitaciones cardíacas.

No puedo ser la única mujer que, alarmada por los latidos repentinamente erráticos en su pecho, terminó conectada a un monitor cardíaco durante dos días solo para enterarse (por mi ginecólogo y no por el cardiólogo) de que se trataba de un síntoma «perfectamente regular». de la menopausia

Está bien. Genial, genial, genial. Pero podría haber sido bueno saberlo de antemano. Es posible que todos sepamos acerca de esos sofocos, Dios sabe que los comediantes masculinos han estado haciendo bromas sobre ellos durante mucho tiempo, pero nadie mencionó que su corazón latía con fuerza fuera de su pecho, o las migrañas, o la repentina incapacidad de dormir más de una hora seguida. tiempo.

Ah, y durante al menos un par de años, seguirás teniendo tu período con toda la hinchazón routine, los calambres y todo lo demás. ¡Lo mejor de ambos mundos!

No todo el mundo experimenta todos o alguno de estos síntomas; como ocurre con la menstruación o el embarazo, el grado de incomodidad o discapacidad particular person es un juego de dados. Aún así, cuando hable de «cambios de humor» como si fueran únicamente hormonales, recuerde que también puede estar tratando con alguien que está en llamas regularmente, que tiene un ataque cardíaco simulado y posiblemente una migraña mientras vive con unas dos horas de sueño y todavía tener cólicos menstruales.

Honestamente, es una maravilla que las mujeres mayores de 50 años no cometan más crímenes violentos. Explica por qué tantas mujeres mayores desarrollan esa fabulosa actitud de “sin esfuerzo” que las hace irrumpir al frente de cualquier fila que vean.

Especialmente cuando consideras lo arrogante que ha sido la sociedad en todo este maldito asunto. No iré tan lejos como un «encubrimiento masivo». Pero hasta hace relativamente poco tiempo, los síntomas de esta experiencia física han estado envueltos en términos banales, expresados ​​sotto voce en todo caso. “Ella simplemente está pasando por ‘el cambio’”, decían los hombres de la generación de mis padres en voz baja mientras sus esposas se tambaleaban hacia la cocina por el bendito alivio de meter la cabeza en el congelador o se negaban beligerantemente a “preparar algo” para ella. los cinco compañeros de trabajo invitados inesperadamente a cenar.

Al igual que la menstruación, la menopausia ha sido mayormente invisible en los reinos del arte y la cultura aún dominados por los hombres, excepto cuando se juega para reír o como otro ejemplo más de por qué las mujeres son criaturas tan desconcertantes y volubles, y por lo tanto no se puede esperar que los hombres las entiendan. .

Mientras tanto, la disaster masculina de la mediana edad, que prácticamente no incluye síntomas físicos, ha dominado el mito, la leyenda, la literatura, el cine y la televisión durante siglos.

Las mujeres a menudo han sido cómplices del silencio en torno a la menopausia; es, ante todo, una función del envejecimiento, y todos sabemos cómo se les ha enseñado a las mujeres a sentirse acerca del envejecimiento. La fertilidad, actual o percibida, todavía está unida a la sexualidad y el atractivo, y en gran parte de nuestra narrativa cultural, se considera que las mujeres menopáusicas «han terminado» con ambos.

Esto es absurdo cuando consideras a todas las mujeres posmenopáusicas gloriosas y vitales que nos rodean. Es por eso que los voceros como Watts, Sykes, Scott Thomas y Obama continúan siendo importantes.

Y estamos viendo la menopausia retratada con un poco más de frecuencia en el cine y la televisión. En «Julia», la bioserie de HBO, Julia Child va al médico para ver por qué ha estado experimentando sudores nocturnos y le dicen que está entrando en la menopausia. Al principio se siente tonta por no darse cuenta de esto por sí misma (como si a las mujeres no se las mantuviera —no se las mantiene— sistemáticamente en la oscuridad acerca de sus propios cuerpos); entonces ella se siente muy triste.

Lamentablemente sin hijos, Julia ve la menopausia como el ultimate de algo. Se pregunta si su esposo todavía la encontrará atractiva. Luego resolve que es una señal de que debe comenzar un nuevo capítulo, lo que, para Julia Child, significa inventar el programa de cocina televisado. No presenciamos más síntomas a lo largo de la serie, pero el punto está bien hecho.

La mayoría de nosotras no usaremos nuestros años menopáusicos y posmenopáusicos para hacer que la cocina sea attractive y vigorizar la televisión pública en el proceso, pero tal vez, si todos comenzamos a ser un poco más explícitos y honestos acerca de cómo se siente realmente “el cambio”, también podría ayudar a cambiar el mundo.

O al menos hacer que la NASA vea qué pueden hacer con el insomnio.

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