Cirrosis no alcohólica | Salud y Belleza

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Chris Woolston

El hígado es un órgano resistente y resistente. Podemos inundarlo con toxinas y exponerlo a gérmenes desagradables, y aún continúa con su trabajo de purificar la sangre, fabricar bilis y mantenernos con vida. Pero incluso el hígado tiene sus límites. Si sufre demasiado daño durante demasiados años, algunas de las células se convertirán en tejido cicatricial. Esto se llama cirrosis. Si se forma suficiente tejido cicatricial, el hígado comenzará a dejar de funcionar y se presentarán complicaciones graves. Sin el tratamiento adecuado, la cirrosis puede ser deadly.

La mayoría de las personas asocian la cirrosis con el consumo excesivo de alcohol, pero esa no es toda la historia. Si bien el alcohol es la principal causa de cirrosis en los Estados Unidos, incluso los abstemios pueden desarrollar la afección. Cualquier cicatrización del hígado no causada por la bebida se conoce con el término amplio cirrosis no alcohólica.

¿Cuáles son las causas de la cirrosis no alcohólica?

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Uno de los trabajos del hígado es eliminar los gérmenes de la sangre. De vez en cuando, sin embargo, los gérmenes toman la delantera. Una infección crónica por el virus de la hepatitis C es la causa más común de cirrosis no alcohólica en los Estados Unidos. En la mayoría de los casos, la infección tarda muchos años en dejar cicatrices. Aún así, solo alrededor del 20 por ciento de las personas con hepatitis C crónica desarrollan cirrosis.

Las infecciones crónicas de hepatitis B también pueden provocar cirrosis. En todo el mundo, esta puede ser la causa más común de cirrosis, pero es poco común en los Estados Unidos, donde los niños son vacunados de forma rutinaria contra la hepatitis B. El virus que causa la hepatitis A nunca permanece lo suficiente como para causar cirrosis.

La esteatohepatitis no alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés), una afección en la que el hígado contiene grasa adicional y se inflama, es otro posible punto de partida para la cirrosis. La causa de NASH no se comprende bien, pero la obesidad, la diabetes, la desnutrición proteica, las enfermedades cardíacas y los corticosteroides parecen aumentar el riesgo.

Algunas personas pueden atribuir la cirrosis a un sistema inmunitario hiperactivo. Por razones desconocidas, producen anticuerpos que atacan a las células del hígado como si fueran intrusos. El hígado se daña y se inflama, una condición conocida como hepatitis autoinmune.

Otras causas raras de cirrosis incluyen conductos biliares bloqueados o inflamados, reacciones graves a medicamentos o suplementos como metotrexato o vitamina A, episodios frecuentes de insuficiencia cardíaca y afecciones hereditarias como fibrosis quística, deficiencia de alfa-1-antitripsina, hemocromatosis y enfermedad de Wilson. enfermedad.

En hasta el 10 por ciento de todos los casos, no se puede encontrar la causa de la cirrosis. Los médicos llaman a estos casos «cirrosis criptogénica». Sin embargo, cada vez más, los investigadores teorizan que muchos de estos casos en realidad son causados ​​por NASH.

¿Cuáles son los síntomas de la cirrosis no alcohólica?

Ya sea que provenga de un virus o de una botella de licor, la cirrosis es una enfermedad potencialmente incapacitante. Probablemente no notará ningún síntoma al principio, pero a medida que aumenta el daño, se sentirá débil y exhausto. También puede perder el apetito, tener náuseas y perder peso. Algunas mujeres dejan de tener períodos repentinamente, y los hombres pueden desarrollar disfunción eréctil, perder el deseo sexual y tener senos agrandados que son dolorosos.

A medida que avanza la cicatrización, la piel y los ojos pueden volverse amarillos (ictericia). Su piel también puede presentar picazón intensa, una condición llamada prurito. Los líquidos acumulados pueden causar hinchazón en el stomach (ascitis) y una hemorragia interna puede provocarle vómitos con sangre. Debido a que muchos medicamentos se descomponen en el hígado, es posible que se vuelva más wise a sus medicamentos y extremadamente susceptible a los efectos secundarios. Y si las toxinas que normalmente elimina el hígado comienzan a acumularse en el cerebro, puede volverse olvidadizo, insensible y despreocupado por la apariencia private.

¿Cómo se diagnostica la cirrosis no alcohólica?

Su médico puede detectar daño hepático midiendo los niveles de ciertas enzimas en su sangre. Si las enzimas son altas, una ecografía o una tomografía computarizada a menudo pueden identificar la naturaleza del daño. Si todavía hay alguna duda, los médicos pueden extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia) a través de una aguja para hacer un diagnóstico y determinar la extensión del daño.

¿Cómo se trata la cirrosis no alcohólica?

En algunos casos, los médicos pueden ralentizar la cirrosis enfocándose en la fuente. Por ejemplo, las infecciones crónicas de hepatitis B y hepatitis C se pueden controlar con medicamentos antivirales, y la hepatitis autoinmune a menudo responde a medicamentos que suprimen el sistema inmunitario.

Independientemente de la causa de su cirrosis, proteger su hígado debe ser una prioridad máxima tanto para usted como para su médico. En primer lugar, debe evitar el alcohol. También es posible que deba reducir la dosis de sus medicamentos o dejar de tomarlos por completo. Asegúrese de que su médico conozca todos los medicamentos que toma, incluidos los medicamentos sin receta e incluso los remedios y suplementos naturales, ya que muchas hierbas pueden causar daño hepático. Puede darle a su hígado un impulso adicional con una dieta saludable y rica en nutrientes.

Con el tratamiento adecuado, muchas personas con cirrosis aún pueden llevar una vida activa, especialmente si su condición se detecta en las primeras etapas. Pero no todos los pacientes pueden vivir con el daño. Si surgen complicaciones graves, o si el hígado deja de funcionar por completo, un trasplante de hígado puede ser su mejor esperanza de supervivencia. Una vez que el nuevo hígado esté en su lugar, tiene buenas posibilidades de recuperación. La tasa de supervivencia a cinco años para los pacientes con trasplante de hígado es del 75 por ciento. Desafortunadamente, los hígados escasean, las listas de espera pueden ser largas y no todos los pacientes están lo suficientemente sanos como para soportar la operación.

Cleveland Clinic, Cirrosis del Hígado: Qué es, síntomas, causas y etapas

La Asociación Americana de Gastroenterología. Cirrosis del higado.

Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas. Cirrosis del higado.

Fundación Americana del Hígado. Cirrosis.

Fundación Americana del Hígado. Trasplante de hígado.

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