Cernícalos americanos estaban dando lecciones de vuelo a sus crías en mi patio trasero

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Las llamadas furiosas de un cernícalo americano juvenil provenían de un solo árbol en la parte trasera del patio trasero de mi vecino. Ambos adultos estaban en mis grandes árboles llamando al joven, rogándole que viniera a ellos para su almuerzo. El niño dejó su percha y voló unos 50 pies antes de aterrizar en un cobertizo. Eventualmente, uno de los padres llevó un roedor de regreso al árbol de anidación donde al menos dos crías habían nacido a principios de esta primavera. El joven voló torpemente hacia el padre y se alimentó del desventurado roedor.

Esto sucedió hace unas dos semanas mientras observaba a la pareja de cernícalos, a menudo llamados «gavilanes», proteger el nido de las urracas de pico negro, los halcones de cola roja e incluso un esmerejón (otro halcón). Desde el otro lado de dos patios traseros, ocasionalmente observé a los padres traer crías de aves de otras especies, en su mayoría petirrojos americanos recién nacidos y pinzones domésticos, junto con varios roedores.

Durante las últimas semanas, he visto cómo los padres continúan obligando a sus hijos a volar a otros lugares para conseguir su comida. A medida que los jóvenes han mejorado sus habilidades de vuelo, los padres ahora han comenzado a entrenarlos para cazar. Se ha convertido en un asunto de familia y no ha llegado como un evento de bienvenida para los petirrojos del área. Cada vez que salgo de mi casa y escucho a los petirrojos haciendo un alboroto, sé que los cernícalos están teniendo una sesión de entrenamiento.

Uno de los padres flotará sobre un petirrojo o su nido y cuando uno de los juveniles comience a volar hacia él, el padre se lanzará en picado hacia el ave. Volará más allá del petirrojo mientras despega, tratando de que el joven intente atacar al petirrojo.

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Un cernícalo juvenil cenando un bistec que un adulto había atrapado y dejado caer. | Bill Schiess, EastIdahoNews.com

Otro juego que jugarán los padres en el entrenamiento es tomar un roedor cosechado, volar alto en el aire y soltar el cebo. A medida que el roedor cae, el otro padre lo arrebata en el aire o lo deja caer al suelo, lo levanta y lo lleva a unos 50 pies en el aire y lo vuelve a dejar caer.

Uno de los juveniles capturó el roedor caído esta semana, voló hacia una cerca y comenzó a comérselo. Después de consumir aproximadamente la mitad del cebo, dejó caer el resto en el suelo y el otro joven voló hacia abajo, llevó la comida a una tabla de la cerca y terminó de comerse al roedor.

Los cernícalos son el halcón más pequeño y colorido de América del Norte que come muchos más insectos grandes que otros pájaros bebés. Esta especie anida en cavidades, pero no construye sus propios nidos; deben robar uno de otro pájaro o animal. El nido que usó esta pareja esta temporada fue construido y usado previamente por un par de parpadeos.

Son una adición bienvenida a mi patio trasero porque muchos insectos grandes invaden mi jardín y acosan a las aves que comen bayas a las que les gustan mis fresas y frambuesas. Pueden posarse durante horas, inspeccionando el suelo y el cielo antes de ubicar lo que prefieren comer y luego intentar atrapar esa comida.

A pesar de que los niños ahora pueden atrapar su propia comida, todavía les piden limosna a sus padres y es muy entretenido verlos. El cobertizo en el patio trasero de un vecino está al lado de mis frambuesas y se ha convertido en el lugar favorito de los niños. ¡Espero que se queden para proteger las bayas maduras para que las disfrute!

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La parte superior de un cobertizo se ha convertido en el lugar predilecto para posarse de los cernícalos juveniles. | Bill Schiess, EasIdahoNews.com

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Un cernícalo joven intenta comer y posarse al mismo tiempo. | Bill Schiess, EastIdahoNews.com

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Un cernícalo americano adulto. | Bill Schiess, EastIdahoNews.com

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