Cáncer de próstata: ¿qué es una prueba de PSA y puede verificar los síntomas en casa?

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El cáncer de próstata es el cáncer más común entre los hombres en el Reino Unido, con más de 47 500 hombres diagnosticados con cáncer de próstata cada año.

La enfermedad puede desarrollarse cuando las células de la próstata comienzan a crecer de forma descontrolada.

Pero, ¿qué es el cáncer de próstata, qué es la prueba de PSA y cómo se pueden controlar los síntomas en casa?

La próstata es una pequeña glándula en la pelvis.

Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es el cáncer de próstata?

La próstata es una pequeña glándula en la pelvis. Aproximadamente del tamaño de un satsuma, está ubicado entre el pene y la vejiga, y rodea la uretra.

El cáncer de próstata puede desarrollarse cuando las células de la próstata comienzan a crecer de forma descontrolada.

El sitio internet Prostate Cancer UK explica que algunos tipos de cáncer de próstata crecen demasiado lentamente como para causar problemas o afectar el tiempo de vida, pero algunos cánceres de próstata «crecen rápidamente y es más possible que se propaguen», lo que es más possible que trigger problemas y necesite tratamiento para detener su propagación.

¿Cómo puedo comprobar si hay cáncer de próstata?

El NHS explica que los síntomas del cáncer de próstata generalmente no aparecen hasta que la próstata es lo suficientemente grande como para afectar el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el pene, conocido como uretra.

Cuando esto sucede, puede notar cosas como:

  • una mayor necesidad de orinar
  • esforzarte mientras orinas
  • una sensación de que su vejiga no se ha vaciado completamente

Aunque estos síntomas no deben ignorarse, no significan necesariamente que tenga cáncer de próstata.

El sitio internet del NHS cube: «Es más possible que sean causados ​​por otra cosa, como el agrandamiento de la próstata».

Si el cáncer de próstata brota de la próstata o se disemina a otras partes del cuerpo, puede causar otros síntomas, que incluyen:

  • dolor de espalda, dolor de cadera o dolor de pelvis
  • problemas para conseguir o mantener una erección
  • sangre en la orina o el semen
  • pérdida de peso inexplicable

Aunque todos los síntomas anteriores pueden ser causados ​​por otros problemas de salud, sigue siendo una buena thought informarle a su médico de cabecera sobre cualquier síntoma que tenga.

¿Cuáles son las causas del cáncer de próstata?

Las causas del cáncer de próstata son en gran parte desconocidas, pero ciertas cosas pueden aumentar el riesgo de desarrollar la afección.

Las posibilidades de desarrollar cáncer de próstata aumentan a medida que envejece, y la mayoría de los casos se desarrollan en hombres de 50 años o más.

Por razones que aún no se entienden, el cáncer de próstata también es más común en hombres afrocaribeños o descendientes de africanos, y menos común en hombres asiáticos.

Los hombres cuyo padre o hermano fueron afectados por cáncer de próstata tienen un riesgo ligeramente mayor.

Investigaciones recientes también sugieren que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

¿Cómo puedo hacerme la prueba del cáncer de próstata?

No existe una prueba única para el cáncer de próstata, pero todas las pruebas utilizadas para ayudar a diagnosticar la afección tienen beneficios y riesgos que su médico debe analizar con usted.

Las pruebas más utilizadas para el cáncer de próstata son:

  • análisis de sangre
  • un examen físico de la próstata (conocido como examen rectal digital o DRE, por sus siglas en inglés)
  • una resonancia magnética
  • una biopsia

¿Qué es una prueba de PSA?

El análisis de sangre, que se llama prueba de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés), mide el nivel de PSA y puede ayudar a detectar el cáncer de próstata temprano.

Los hombres mayores de 50 años pueden solicitar una prueba de PSA a un médico de cabecera, pero a los hombres no se les ofrecen pruebas de PSA de forma rutinaria para detectar el cáncer de próstata, ya que los resultados pueden no ser confiables.

Esto se debe a que el análisis de sangre de PSA no es específico para el cáncer de próstata y su nivel de PSA también puede aumentar debido a otras afecciones no cancerosas.

Los niveles elevados de PSA tampoco pueden decirle a un médico si un hombre tiene cáncer de próstata potencialmente mortal o no.

Si tiene un nivel elevado de PSA, es posible que le ofrezcan una resonancia magnética de la próstata para ayudar a los médicos a decidir si necesita más pruebas y tratamiento.

¿Qué es el verificador de riesgos en línea?

La organización benéfica Prostate Cancer UK tiene un verificador de riesgos en línea, cuyo objetivo es verificar su riesgo de cáncer de próstata en 30 segundos. La verificación requiere responder tres preguntas y se puede realizar en el sitio internet de la organización benéfica.

¿Cómo se trata el cáncer de próstata?

Para muchos hombres con cáncer de próstata, el tratamiento no es necesario de inmediato, y si el cáncer se encuentra en una etapa temprana y no causa síntomas, su médico puede sugerir «espera vigilante» o «vigilancia activa», explica el NHS.

Algunos casos de cáncer de próstata se pueden curar si se tratan en las primeras etapas.

  • extirpación quirúrgica de la próstata
  • radioterapia, ya sea sola o junto con la terapia hormonal

Si el cáncer no se puede curar, el tratamiento se centra en prolongar la vida y aliviar los síntomas.

Todas las opciones de tratamiento conllevan el riesgo de efectos secundarios significativos, incluida la disfunción eréctil y los síntomas urinarios, como la necesidad de usar el baño con más urgencia o más frecuencia.

Por esta razón, algunos hombres optan por retrasar el tratamiento hasta que existe el riesgo de que el cáncer se propague.

Los tratamientos más nuevos, como el ultrasonido enfocado de alta intensidad (HIFU) y la crioterapia, tienen como objetivo reducir los efectos secundarios del tratamiento, incluida la disfunción eréctil, y algunos hospitales pueden ofrecerlos como una alternativa a la cirugía, la radioterapia o la terapia hormonal.

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