Beneficios, efectos secundarios, dosis e interacciones

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palma enana americana (serenoa repens o Sabal serrulata) es una planta perteneciente a la familia de las palmeras que se utiliza en fitoterapia. Los naturópatas y los practicantes de la medicina alternativa sostienen que la palma enana americana puede tratar una amplia gama de condiciones médicas. El principal de ellos es el agrandamiento de la próstata, aunque la palma enana americana también se usa a veces para tratar infecciones, estrés e incluso la caída del cabello.

Este artículo analiza algunas de las condiciones que se cube que trata la palma enana americana y la investigación detrás de las afirmaciones. También ofrece consejos sobre cómo usar la palma enana americana de forma segura, así como los posibles riesgos y efectos secundarios de este standard suplemento a base de hierbas.

¿Para qué se utiliza la palma enana americana?

En la medicina alternativa, se cube que la palma enana americana ayuda en el tratamiento de afecciones como el asma, los resfriados, la tos, la caída del cabello, la migraña, el dolor pélvico crónico y el dolor de garganta. También se cree que la palma enana americana aumenta la libido (deseo sexual) y alivia el estrés.

La palma enana americana es quizás mejor conocida por su uso en el tratamiento de problemas de próstata. Esto incluye hiperplasia prostática benigna (próstata agrandada) y prostatitis (inflamación de la próstata),

Los estudios científicos han proporcionado evidencia limitada para respaldar estas afirmaciones.

Agrandamiento de la próstata

Uno de los usos más comunes de la palma enana americana es el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (HPB), también conocida como agrandamiento de la próstata. La BPH no se considera un problema de salud grave, pero puede causar síntomas significativos, como una mayor necesidad de orinar y pérdidas de orina. También puede aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario.

Varios estudios pequeños han sugerido que la palma enana americana podría beneficiar a las personas con HBP. Sin embargo, un informe publicado en el Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas en 2012 concluyó que había poca evidencia de que el palmito pudiera aliviar la inflamación de la próstata o reducir los síntomas de la HPB.

Los investigadores de Cochrane analizaron 32 estudios publicados anteriormente con 5666 participantes. Determinaron que la palma enana americana no mejoró el flujo urinario ni el tamaño de la próstata en hombres con síntomas del tracto urinario relacionados con la BPH.

No todos los investigadores han llegado a las mismas conclusiones. Una revisión de 2020 publicada en el Revista estadounidense de salud masculinaque evaluó cuatro estudios en los que participaron 1080 personas con BPH, informó que la palma enana americana tomada diariamente durante seis meses pareció mejorar el flujo urinario (aunque no hubo un cambio actual en el tamaño de la próstata).

A pesar de los hallazgos positivos, los investigadores notaron que los suplementos de palma enana americana eran menos efectivos que el medicamento Flomax (tamsulosina) que se usa comúnmente para tratar la HPB.

Perdida de cabello

Los estudios de laboratorio han demostrado que la palma enana americana puede bloquear la acción de la 5-alfa-reductasa, una enzima involucrada en la conversión de la testosterona en una hormona llamada dihidrotestosterona. La dihidrotestosterona parece jugar un papel en el desarrollo de alopecia androgénicauna condición más comúnmente conocida como pérdida de cabello de patrón masculino.

Si bien la investigación precise es limitada, existe cierta evidencia de que puede ayudar a tratar esta forma específica de pérdida de cabello.

En un estudio piloto publicado en el Revista de Medicina Alternativa y Complementaria en 2002, un grupo de hombres con pérdida de cabello de patrón masculino de leve a moderada mostró una respuesta «altamente positiva» al tomar palma enana americana y un esteroide de origen vegetal llamado beta-sitosterol. El estudio atribuyó los resultados a la inhibición de la palma enana americana de la 5-alfa reductasa.

Una revisión de 2020 de estudios en Trastornos de la piel y apéndices llegó a un veredicto comparable, pero señaló que la falta de estudios de calidad limitó las conclusiones.

Dolor pélvico crónico

La investigación emergente sugiere que la palma enana americana puede beneficiar a las personas con síndrome de dolor pélvico crónico (SDPC). El SDPC se outline como un dolor debajo del ombligo y entre las caderas que dura seis meses o más, a menudo sin causa conocida.

Un pequeño estudio publicado en Urología internacional en 2010 informó que la palma enana americana aliviaba los síntomas del SDPC cuando se combinaba con un suplemento patentado que contenía selenio y licopeno. No está claro cuál de los suplementos fue responsable del efecto y se necesita más investigación.

Resumen

Se cube que la palma enana americana trata una amplia gama de afecciones médicas no relacionadas, que incluyen agrandamiento de la próstata, pérdida de cabello de patrón masculino y dolor pélvico crónico. Por lo normal, faltan pruebas que respalden estas afirmaciones.

Posibles efectos secundarios

  • La palma enana americana generalmente se tolera bien, pero puede causar efectos secundarios en algunas personas, especialmente cuando se usa en exceso.

Éstos incluyen:

  • Mal aliento
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Mareo
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Malestar estomacal

En teoría, la palma enana americana puede influir en los niveles de hormonas sexuales, incluidos el estrógeno y la testosterona. Debido a esto, las personas con cánceres sensibles a las hormonas (incluidos el cáncer de mama y el cáncer de próstata) deben consultar con su oncólogo antes de usar la palma enana americana.

Algunos hombres también han informado disfunción eréctil, sensibilidad en los senos, ginecomastia (agrandamiento de los senos) y pérdida de la libido (deseo sexual) mientras tomaba palma enana americana.

Las personas que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina) y Plavix (clopidogrel) deben evitar la palma enana americana, ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia. Por esta misma razón, la palma enana americana debe suspenderse al menos dos semanas antes o después de la cirugía.

Los niños y las mujeres embarazadas no deben usar la palma enana americana debido a la falta de investigación de seguridad.

Resumen

La palma enana americana puede causar dolor de cabeza, fatiga, mareos, malestar estomacal, náuseas o estreñimiento en algunas personas. No debe usarse en niños, personas que están embarazadas o amamantando, o aquellos con cánceres sensibles a las hormonas. También debe evitarse si toma anticoagulantes.

Muy bien / Anastasia Tretiak

Dosis y Preparación

No hay una dosis recomendada de palma enana americana. En estudios que evaluaron los beneficios de la palma enana americana en personas que se sometieron a una cirugía de próstata, se toleró bien una dosis diaria de 320 mg durante dos meses sin efectos secundarios significativos.

La dosis apropiada de palma enana americana puede variar según su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica antes de usar suplementos por razones médicas, ya que puede haber situaciones en las que representen más daño que beneficio.

Como regla normal, nunca tome más de la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

Resumen

No hay una dosis recomendada de palma enana americana. Hable con su médico antes de usar la palma enana americana por razones médicas.

Qué buscar

Los suplementos de Saw Palmetto suelen contener extractos del fruto de la planta. Puede comprar suplementos de palma enana americana en línea y en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en productos a base de hierbas.

Debido a que los suplementos nutricionales no están estrictamente regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la calidad puede variar de una marca a otra.

Si elige comprar este o cualquier suplemento, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan que lea la etiqueta de información del suplemento. Contiene información valiosa que todo consumidor debe saber, incluida la cantidad de ingredientes activos e inactivos por porción (incluidos los rellenos y aglutinantes a los que puede ser alérgico).

Opte por suplementos que hayan sido certificados por US Pharmacopeia (USP), ShopperLab o NSF International. La certificación no garantiza la seguridad ni la eficacia del producto, pero proporciona la seguridad de que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta del producto y no contiene niveles dañinos de contaminantes.

Resumen

Debido a que la calidad de los suplementos puede variar de una marca a otra, opta por aquellos que hayan sido evaluados por organismos certificadores como US Pharmacopeia, NSF International o ShopperLab. La certificación proporciona garantía de la pureza de un suplemento.

Resumen

La palma enana americana es una planta perteneciente a la familia de las palmeras que se utiliza para la medicina natural. Se cree que previene o trata una serie de condiciones de salud no relacionadas, incluidos problemas de próstata, pérdida de cabello de patrón masculino, dolor pélvico crónico, asma, resfriados y fatiga. La evidencia científica que respalda estas afirmaciones es generalmente débil.

Los suplementos de palma enana americana generalmente se toleran bien, pero pueden causar dolor de cabeza, mareos, náuseas, estreñimiento o malestar estomacal en algunas personas. La palma enana americana no debe usarse en niños, personas que están embarazadas o amamantando, o aquellos con cánceres sensibles a las hormonas. También debe evitarse si toma anticoagulantes.

No existe una dosis recomendada para la palma enana americana. Hable con su médico antes de usar cualquier suplemento por razones médicas.

Preguntas frecuentes


  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de la palma enana americana?

    Los efectos secundarios comunes de la palma enana americana incluyen mal aliento, malestar estomacal, diarrea, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, mareos y fatiga. En casos raros, se sabe que la palma enana americana causa disfunción eréctil, pérdida del deseo sexual y senos anormalmente agrandados en los hombres.


  • ¿Pueden las mujeres tomar la palma enana americana?

    Si bien la palma enana americana se ha utilizado tradicionalmente para tratar la hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés) en los hombres, es seguro que las mujeres lo tomen. Sin embargo, las mujeres que están embarazadas o amamantando no deben tomar palma enana americana.


  • ¿La palma enana americana afecta las hormonas?

    La investigación sugiere que la palma enana americana puede influir en las hormonas sexuales masculinas y femeninas, incluidos los andrógenos, el estrógeno y la testosterona. Sin embargo, no está claro si la palma enana americana tiene un efecto medible sobre los niveles hormonales en humanos.

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