Ayudando a las comunidades de escasos recursos afectadas por la crisis climática

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Trabajar como voluntario de socorro en casos de desastre hizo que este ganador de la beca Healthline Stronger Scholarship 2022 estuviera decidido a mejorar la inequidad en la salud de los refugiados en todo el mundo.

El aire libre ha inspirado a Immanuel Bissell desde que tiene memoria. Creció en Los Ángeles, California, donde las montañas de San Gabriel establecen un fondo glorioso para el paisaje urbano.

Su entusiasmo por la naturaleza lo empujó a estudiar ciencias de la tierra en la universidad, pero no fue la única razón por la que eligió ese campo.

También estaba trabajando con la Cruz Roja Americana como voluntario de socorro en casos de desastre, y la experiencia le mostró de primera mano cómo el cambio climático afecta a algunas comunidades mucho más que a otras.

“El trabajo fue una clara introducción a la complejidad de los esfuerzos de respuesta a desastres y un recordatorio visceral de que el cambio ambiental afecta de manera desproporcionada a las comunidades de escasos recursos”, cube el joven de 21 años, que comenzará su tercer año en la Universidad de Yale este otoño.

Abordar estas disparidades requiere, entre otras cosas, una sólida comprensión de las ciencias de la tierra, por lo que Bissell eligió esa especialización. Planea ingresar a la escuela de medicina después de la universidad. ¿El objetivo remaining? Abordar las desigualdades en salud que experimentan los refugiados con el cambio climático.

Le preguntamos a Bissell sobre sus estudios, metas y obstáculos. Esto es lo que tenía que decir.

Estudiar ciencias de la tierra es la extensión académica de la pasión que he sentido por el aire libre desde que tengo memoria.

Explorar la naturaleza ha dictado durante mucho tiempo mi camino. De vuelta a casa en Los Ángeles, las montañas de San Gabriel me inspiraron a ayudar con los proyectos de restauración de senderos los fines de semana cuando estaba en la escuela secundaria. También fui a Tennessee durante mi año sabático para escalar paredes de roca arenisca.

Todo eso ha alimentado mi interés en las ciencias de la tierra, pero también elegí estudiarlas por el impacto humano. Cada sequía, ola de calor o tsunami que cobra un precio en vidas humanas me parece significativo.

Cuidar a los demás como técnico en emergencias médicas (EMT), tutor y miembro de la familia ha sido una experiencia extremadamente satisfactoria para mí. Este campo me permitiría seguir ayudando a los demás mientras alimentaba mi pasión por el aire libre.

Tomé un permiso de ausencia durante el año escolar 2020–2021 para trabajar en tres proyectos.

Después del huracán Laura y los incendios forestales de Oregón, trabajé como socorrista en desastres con la Cruz Roja Americana, conectando a los clientes con recursos como ayuda financiera, vivienda y estipendios para comidas.

También trabajé en dos laboratorios de investigación a través de Yale. En el departamento de ciencias terrestres y planetarias, ayudé a desarrollar modelos informáticos de precipitación orográfica. Este tipo de lluvia se forma cuando el aire húmedo se eleva sobre las montañas. Es una importante fuente de agua para muchas personas en todo el mundo.

El otro laboratorio de investigación en el que trabajé fue a través del Instituto de Salud Global de Yale. Nuestro equipo revisó cómo el cambio climático puede afectar la migración dentro y fuera de Afganistán durante los próximos 50 años. También exploramos cómo esto podría afectar la salud pública en la región.

Después de la universidad, planeo asistir a la escuela de medicina, posiblemente en un programa de MD o PhD, y continuar trabajando en estos problemas tanto en entornos clínicos como de investigación. Espero centrar mi trabajo en cómo el cambio climático afectará la salud de las poblaciones de refugiados en todo el mundo.

La academia y la investigación médica pueden ser muy limitadas en sus alcances. Hablamos en gran medida sobre las causas y el tratamiento de las enfermedades como si solo ocurrieran en una población, lo que generalmente significa hombres blancos de entornos con buenos recursos.

Pero el campo de juego no está nivelado para todos. Por ejemplo, la investigación sobre niños en el sur de California mostró que los niños que viven cerca de carreteras transitadas enfrentan un mayor riesgo de asma. También descubrió que vivir en vecindarios con altos niveles de contaminación conduce a un daño pulmonar medible.

Estos hechos muestran que no podemos abordar las inequidades en salud sin hablar de justicia ambiental.

El tratamiento de los síntomas de una enfermedad determinada no aborda la causa raíz. Romper este molde tanto en entornos clínicos como de investigación será uno de los desafíos más críticos para mi campo en el futuro.

Repensar la atención médica significa romper las barreras entre disciplinas, como la medicina, las ciencias de la tierra o la política. Necesitamos adoptar un enfoque interdisciplinario y ampliar nuestra visión de lo que significa cuidar a una persona.

Al crecer en Los Ángeles, vi de primera mano las dificultades de sostener una gran ciudad frente al cambio ambiental.

Vi los efectos del calor incesante y los cielos llenos de humo en mi comunidad cada verano. Regularmente nos preocupamos por lo que podría significar otra sequía de décadas para todos en la ciudad, pero especialmente para las personas sin hogar.

Mientras trabajaba como voluntario en la Cruz Roja Estadounidense, vi cómo los efectos del cambio ambiental afectan de manera desproporcionada a quienes viven con los desafíos de la pobreza. Aunque el cambio ambiental empeoró sus luchas, muchos de sus desafíos tienen sus raíces en las desigualdades estructurales.

Estas experiencias me han enseñado que tratar de abordar la conexión entre el cambio climático y la salud no solo es importante, sino una obligación. Espero rectificar estas desigualdades a través de una carrera en medicina, de una manera que solo la atención médica puede hacerlo.

Lamento lo que has tenido que soportar. Tu experiencia es algo por lo que nadie debería tener que pasar. Sentirse abrumado por los desafíos que ya ha enfrentado o por el impacto inminente del cambio climático es completamente comprensible, pero no es su culpa.

Recuerda lo resistente que eres. Usted, su familia y sus amigos han soportado innumerables dificultades en el pasado. Has crecido a partir de estas dificultades y también puedes sobrellevarlas.

Además, recuerda que no estás solo. Habla de tu experiencia con los demás. No mires hacia otro lado. Para enfrentar la crisis climática, debemos encontrar formas de avanzar colectivamente.

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