A medida que los estudiantes se acomodan en otro año escolar, un recordatorio de la importancia de la historia para formar ciudadanos estadounidenses completos | Columnas y Letras | Spokane | El interior del noroeste del Pacífico

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Clio, musa de la historia por Johannes Moreelse

Ahistoria de la escuela secundaria sa la maestra da una conferencia a sus alumnos con «Aquellos que olvidan la historia…» de George Santayana. algún sabio pregunta: «¿Estará esto en el examen?» El maestro invita a hacer preguntas y otro niño pregunta: «¿A qué hora es el almuerzo?»

Incluso en los mejores días de enseñanza, impresionar a los estudiantes con la seriedad de Lincoln La direccion de Gettysburg puede ser el equivalente a arrear gatos cuando se involucran 30 cerebros adolescentes que por defecto se impulsan y sueñan despiertos con pensamientos más prosaicos como el sexo y el almuerzo. Sin embargo, nuestros hijos también se distraen con las altas tasas de depresión y ansiedad causadas por las interrupciones provocadas por la pandemia y las redes sociales.

Los mejores maestros labran el suelo a menudo intratable de las mentes jóvenes que aportan lecciones que pueden fertilizar la imaginación y la curiosidad de los estudiantes. La cosecha más fructífera es un niño inspirado para aprender. Sin embargo, con el clima escalofriante de COVID y las guerras culturales acerbas, la enseñanza puede ser una tarea de Sísifo. Al igual que Job, los maestros son los creyentes que perseveran incluso cuando los demás dudan.

Aa medida que maduramos y logramos un equilibrio entre las seducciones hormonales, cerebrales e insaciables de sirena del comercio y nuestros ingresos, podemos preguntarnos, como la canción de Peggy Lee, «¿Es eso todo lo que hay?» Aristóteles enseñó que una vez que hemos adquirido una modesta seguridad materials, naturalmente tenemos sed de edificación intelectual. El centro de esta búsqueda period conocer la naturaleza humana.

Por lo common, aprendemos sobre la naturaleza humana a través de la experiencia. Podemos vivir mucho tiempo, pero tal evidencia sigue siendo anecdótica. Si bien Internet ha ampliado nuestra experiencia, también ha forjado un tribalismo insular y distorsiones de espejo de carnaval de la realidad. Sin embargo, podemos contextualizar y expandir nuestra comprensión de nuestra naturaleza atemporal compartida a través del estudio de la literatura y la historia.

Leemos a Shakespeare, Tolstoy o Gwendolyn Brooks porque sus personajes reflejan nuestras rectitudes y debilidades. Considere la proclividad humana por el poder: trágicamente corrompe en Macbeth, mientras que, por el contrario, la impotencia causa la locura furiosa de Lear. O cómo el patriarcado asfixia el poder de las mujeres en Ana Karenina, de ibsen Casa de muñecas y Alice Walker los Color morado. O cómo el racismo castra a los hombres negros en Pasas al sol.

Y recordemos los personajes éticamente ambiguos que confunden nuestro anhelo de un universo ethical maniqueo en La tempestadde Próspero, el príncipe Hamlet, Victor Frankenstein y Jay Gatsby.

Mientras que la literatura ofrece ejemplos ficticios de la naturaleza humana, la historia recuerda las realidades de nuestra naturaleza, un poco más bajas que los ángeles y propensas a los «actos inmundos» de Shakespeare, de los cuales la literatura es un imitador, el arte que imita a la vida.

Algunos sostienen que el pasado es irrelevante para nuestro presente aparentemente sin precedentes o que las exhortaciones a escuchar el pasado son los tópicos banales de las homilías de los maestros y las calcomanías de parachoques. Otros pueden usar el pasado como un escape del presente: la historia como opiáceo. Y algunos están encadenados a la amnesia de los cuentos de hadas excepcionalistas. Sin embargo, como advirtió Jawaharlal Nehru, «no se cambia el curso de la historia volteando los rostros de los retratos hacia la pared».

Si bien aparentemente la historia cambia, sus actores, escenarios, culturas, disfraces, nuestra naturaleza básica no cambia. Nuestros predecesores, a veces fatalmente defectuosos, nos llaman a aprender de sus crisoles y, por lo tanto, tal vez evitar o mitigar las disaster aplastantes de la civilización. Si no prestamos atención a su consejo, conduciremos de noche sin visión trasera ni faros delanteros, navegando ciegamente hacia el futuro.

HLa historia es la guía para nosotros., el actualmente perplejo – el Virgilio a nuestro Dante. ¿Nuestra democracia en peligro, cansada y preocupada por las guerras eternas? Tucídides’ Guerra del Peloponeso relata cómo la democracia ateniense pereció y su ejército se despilfarró en la arrogancia imperial. ¿Agotado por nuestra política fracturada y polarizada? Doris Kearns Goodwin equipo de rivales cuenta cómo, a pesar del partidismo violento y mojigato, Lincoln reunió de manera unbelievable a sus adversarios políticos en su gabinete para restaurar la Unión. ¿Desesperados de que nuestras tribulaciones sean insuperables? Considere la de Tim Egan El peor momento difícil por inspiración.

Nuestros documentos más perdurables están marinados en la historia. Nuestros Padres Fundadores modelaron el gobierno en la República Romana, construyendo una constitución que podría evitar el destino de Roma. Nuestros controles y equilibrios se derivan de la Tercera Ley de Movimiento de Newton. La plantilla de Lincoln para su homenaje a los muertos de la Unión en Gettysburg fue la de Pericles. Oración fúnebre a los guerreros atenienses que perecieron en la Guerra del Peloponeso.

Es posible que muchos estudiantes de secundaria nunca lean no ficción histórica, aparte de los libros de texto saneados y expurgados de Texas, incluso si sus escuelas son capaces de resistir la última inquisición de la multitud de libertad para mí pero no para ti. Las escuelas secundarias y las universidades se han convertido en suplicantes del evangelio del mercado, dando prioridad a los trabajos en lugar de ciudadanos alfabetizados, bien versados ​​y con pensamiento crítico. Otro cierre de la mente estadounidense como el estudio de la historia queda atrás en los currículos impulsados ​​por STEM. El lugar de la educación en el contrato social de nuestra democracia para producir un electorado «completo» ahora puede parecer curiosamente arcaico.

Por desgracia, a pesar de estos obstáculos hercúleos, la diosa de la historia, Clio, nos ha honrado con maestros que heroicamente nos sacan de la oscuridad de la caverna de Platón hacia la luz del pasado. Y como nosotros, los maestros no son dioses sino mortales dotados de las mismas naturalezas maravillosamente defectuosas. ♦

John Hagney es un maestro de historia jubilado que pasó 45 años en Lewis and Clark High School. Fue nombrado Maestro Distinguido Académico Presidencial de EE. UU. y publicó una historia oral de las reformas de Mikhail Gorbachev que ha sido traducida a seis idiomas.

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