Un método suave y rentable para el diagnóstico del cáncer de mama

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Si se sospecha cáncer de mama, los médicos realizan una biopsia. Sin embargo, esto es invasivo, doloroso y costoso. También toma varios días para obtener los resultados. En el futuro, el diagnóstico podría hacerse a través de una biopsia líquida de la sangre de un paciente, un método suave y rentable que arrojaría los resultados en unas pocas horas. Un equipo de investigadores del Fraunhofer Institute for Applied Polymer Research IAP está trabajando junto con socios en este método innovador.

Si se descubre un bulto sospechoso en el seno de una paciente, generalmente se solicita una biopsia y un médico tomará pequeñas porciones de tejido del bulto y las examinará en el laboratorio. Es important averiguar si el bulto sospechoso es un cambio inofensivo en el tejido o si es un signo de enfermedad, es decir, un tumor. Actualmente, los pacientes tienen que esperar varios días para obtener los resultados. Además, una biopsia es costosa, dolorosa y, por ser un método invasivo, conlleva ciertos riesgos, como que la herida se infecte o los tejidos vecinos se dañen.

Rápido y suave: detección de biomarcadores en fluidos corporales

Los científicos del Centro Fraunhofer de Nanotecnología Aplicada CAN, una división de investigación de Fraunhofer IAP en Hamburgo, se han fijado el objetivo de hacer que la biopsia convencional utilizada para diagnosticar el cáncer de mama sea redundante, junto con todas las desventajas que conlleva. «En el proyecto LIBIMEDOTS, estamos trabajando en la detección del cáncer de mama a través de células tumorales circulantes, junto con la Universitat Rovira i Virgili de España, la Universität Hamburg y el Centro Médico Hamburg-Eppendorf», explica la Dra. Neus Feliu Torres, quien ha liderado el » Grupo de trabajo de interacciones nanocelulares en Fraunhofer IAP a través de un programa Attract desde julio de 2020. Si hay un tumor en el cuerpo, por ejemplo en el seno, varias células tumorales pueden ingresar al torrente sanguíneo y otros fluidos corporales. Si estas células pueden detectarse allí en lugar de tomar una biopsia del tumor, existen numerosas ventajas. En primer lugar, el método es suave: el médico simplemente tiene que extraer un poco de sangre del paciente. En segundo lugar, los resultados están disponibles en unas pocas horas. Al seguir este enfoque, el equipo de investigadores espera que, además de descubrir los tumores de mama en etapa temprana más rápido y de una manera más suave, también será posible evaluar si un tratamiento es exitoso.

Enriquecimiento y detección de células tumorales

El principio del examen se basa en dos pilares. El primero consiste en enriquecer las células tumorales en la sangre para permitir su detección. “En comparación con otras células somáticas, las células tumorales en la sangre solo están presentes en una proporción de uno a un millón, por lo que son extremadamente difíciles de encontrar y detectar”, cube Feliu Torres. Para enriquecer las células tumorales, el equipo de Fraunhofer está desarrollando nanopartículas magnéticas. Esta carga permite que las células tumorales sean recolectadas y concentradas por un campo magnético. El segundo pilar es la unión específica de partículas fluorescentes a la superficie de las células tumorales enriquecidas para detectarlas. «Esto nos permite utilizar la superficie de las células tumorales para la unión específica de partículas fluorescentes. Estas se iluminan tan intensamente que solo se necesita encontrar unas pocas células tumorales para proporcionar evidencia», explica el químico y científico médico. Como las células tumorales circulantes varían de un paciente a otro, no basta con utilizar un solo tipo de partícula fluorescente. Por lo tanto, el equipo está desarrollando una gama de diferentes partículas con propiedades de unión específicas para descubrir las células tumorales. Esto hará que el proceso de detección sea más wise, más específico y más rápido, así como más rentable.

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