Un estudio dirigido por Yale busca transformar los diagnósticos de enfermedades del corazón en las mujeres. No debería ser suerte. – Hartford Courant

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Karen Lombardi, entrenadora de instrucción escolar, acababa de sacar a un niño rebelde de un salón de clases cuando sintió fuertes dolores en el pecho.

Condujo hasta el Hospital Yale New Haven, sudando profusamente e hiperventilando, y le diagnosticaron un ataque al corazón. Cinco semanas después, estaba de regreso en el hospital con más dolores en el pecho.

Pasaron otros cuatro meses antes de que Lombardi, de 61 años, supiera la causa de su dolor, recibiera un tratamiento eficaz y volviera al ejercicio activo. Se considera afortunada porque muchas mujeres con enfermedades del corazón nunca obtienen un diagnóstico preciso.

Las pruebas médicas estándar para enfermedades cardíacas se basan en investigaciones en hombres, cuyos dolores de pecho se atribuyen principalmente a obstrucciones en las arterias principales, según el Dr. Samit Shah, cardiólogo intervencionista del Hospital Yale New Haven. Pero las mujeres a menudo tienen enfermedades del corazón que no son causadas por esos bloqueos, y es posible que sus síntomas ni siquiera incluyan dolores en el pecho, dijo Shah, quien finalmente diagnosticó a Lombardi.

Shah está tratando de transformar el diagnóstico de la enfermedad cardíaca de las mujeres al realizar pruebas que van más allá de la práctica routine de buscar obstrucciones. Está a punto de embarcarse en una investigación con otros nueve hospitales del país que tendrá como objetivo estandarizar las pruebas ampliadas. También hará un seguimiento de los diagnósticos resultantes y los efectos en la calidad de vida de recibir un diagnóstico preciso, creer sobre el dolor y obtener el tratamiento adecuado.

“Muy pocos hospitales están haciendo este tipo de pruebas”, dijo Shah, explicando que el resultado es que las mujeres a menudo son enviadas a casa sin diagnósticos y se les cube que su dolor no es actual. A veces, los remiten a diferentes especialistas debido a síntomas como dolor de estómago y de mandíbula que terminan estando relacionados con el corazón, dijo.

Los médicos de Yale New Haven presentaron un documento en abril ante el Colegio Estadounidense de Cardiología en el que se informó un tiempo promedio de más de seis años entre el inicio de los síntomas y un diagnóstico correcto para 64 pacientes sin obstrucciones a quienes finalmente evaluaron con el procedimiento ampliado. Los pacientes estaban compuestos por 48 mujeres y 16 hombres.

“Obviamente, si no reciben tratamiento, puede haber mayores consecuencias”, dijo Shah. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de mujeres y hombres en los Estados Unidos.

En 2020, una de cada cinco muertes de mujeres en el país se debió a enfermedades cardíacas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Es la principal causa de muerte en mujeres blancas y negras, la segunda después del cáncer en mujeres hispanas y de las islas del Pacífico, y empatada con el cáncer en mujeres indias americanas y nativas de Alaska, informan los CDC.

“La medicina, en general, está tan sesgada en el cuidado de los hombres que pasamos por alto algo que puede estar justo frente a nosotros”, dijo Shah. “A las mujeres no se les cree sobre el dolor después de la cirugía. A las mujeres que están teniendo ataques cardíacos les toma más tiempo que los proveedores las vean y que se reconozca un ataque cardíaco”, dijo.

Shah dijo que al menos la mitad de las mujeres que ha tratado por enfermedades del corazón no tienen obstrucciones. Y, en el 90% de los que no tienen obstrucciones, el culpable es una falla de los vasos sanguíneos pequeños para llevar la sangre al corazón, dijo. Las dos condiciones prevalentes con este problema son la enfermedad microvascular coronaria y el vasoespasmo coronario.

Las pruebas de Shah comienzan con un angiograma invasivo, también llamado cateterismo, que revela obstrucciones importantes. Cuando no los ve, continúa con las pruebas inyectando un medicamento que lo ayuda a investigar los pequeños vasos del corazón, que transportan la mayor parte del suministro de sangre del corazón.

Shah descubrió que la enfermedad cardíaca de Lombardi es causada por un vasoespasmo, lo que significa que sus vasos sanguíneos pequeños se cierran y evitan el flujo de sangre. Ella dijo que conocer la causa de su enfermedad cardíaca y recibir el tratamiento adecuado eliminó sus dolores en el pecho y cambió su vida.

Después de su viaje inicial al hospital, le recetaron nitroglicerina, medicamentos para la presión arterial y un anticoagulante. Un pequeño bloqueo detectado en su angiograma no concordaba con el dolor que estaba reportando. Sin embargo, no se realizaron más pruebas y sintió que la trataron con una actitud desdeñosa de “no es un bloqueo importante. ¿De qué te quejas?”, dijo.

Vivía con miedo de tener otro ataque al corazón.

Después del diagnóstico de Shah, se eliminó el anticoagulante, que causaba hematomas significativos, al igual que el medicamento recetado para la presión arterial. Lombardi ahora toma un medicamento llamado amlodipina y tiene un parche de nitroglicerina para usar como medida preventiva cuando está particularmente activa. Su prescripción anterior de nitroglicerina la tomaba por vía oral después de los dolores en el pecho, que eran cada vez más frecuentes.

Ahora jubilada del sistema escolar de New Haven, Lombardi y su esposo caminan de 2 a 3 millas diarias y los fines de semana cerca de su casa en East Haddam. Está muy lejos de las caminatas de cinco minutos que intentaba vacilantemente después de su primer diagnóstico. “Cualquier cosa extenuante, comenzaba a sentir que mi pecho se contraía y mi corazón latía con fuerza”, dijo.

Ahora, dijo, “siento que puedo salir y hacer cosas y no tener miedo”. Añadió: “Ya no me considero una paciente. Pienso que tengo una condición que puedo manejar con medicamentos”.

Carolyn Mazure, directora de Investigación de Salud de la Mujer en la Facultad de Medicina de Yale, dijo que su centro ayuda a financiar la investigación de la Dra. Shah para crear conciencia sobre la enfermedad cardíaca de la mujer y mejorar los resultados de salud. Solo el 56% de las mujeres estadounidenses saben que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el país, según los CDC.

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“Queremos que las mujeres estén informadas sobre eso”, dijo Mazure. “Queremos que los procedimientos de diagnóstico estén listos y que el tratamiento esté listo para lidiar realmente con este trastorno. El resultado final de nuestro trabajo es que las mujeres tengan vidas más fuertes y saludables”.

La Administración Federal de Alimentos y Medicamentos y Abbott Vascular, una empresa de dispositivos médicos, son los otros financiadores de la investigación, dijo Shah.

Mazure señaló que no fue hasta mediados de la década de 1990 que los Institutos Nacionales de Salud, a los que llamó “el mayor financiador individual de la investigación biomédica en el mundo”, comenzaron a exigir la inclusión de mujeres en los estudios clínicos. “No fue sino hasta el año 2000 que comenzamos a ver estudios realmente diseñados para mujeres” más allá de la salud reproductiva, dijo.

Un estudio publicado en el Journal of the American Heart Association en marzo pasado concluyó que se necesita con urgencia una mayor conciencia de la enfermedad cardíaca sin la presencia de bloqueos para un diagnóstico preciso y un manejo personalizado del paciente. Pidió el refinamiento y la estandarización de las herramientas de diagnóstico, que busca la investigación nacional de Shah. Y descubrió que cuando los pacientes conocen la causa de su dolor y reciben tratamiento, su calidad de vida se ve afectada positivamente. Agregó que identificar la enfermedad microvascular o el vasoespasmo evita que los pacientes se sometan a pruebas invasivas repetidas y scale back potencialmente los costos de atención médica.

Lombardi lamentó que otras mujeres no tengan la oportunidad de ampliar las pruebas que recibió de Shah. Cuando fue al hospital con un segundo episodio de dolores en el pecho, el cardiólogo de turno sugirió que se sometiera a las pruebas extendidas de Shah.

“No debería ser la suerte lo que determina si las mujeres reciben un diagnóstico correcto o no”, dijo Lombardi. «Comprender las diferencias entre las enfermedades cardíacas de las mujeres y las de los hombres debe generalizarse».

Esta historia se informó en colaboración con Connecticut Health I-Team (c-hit.org), una organización de noticias sin fines de lucro dedicada a informar sobre la salud.

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