Startup respaldada por Illumina utiliza tampones para ofrecer pistas críticas sobre la salud reproductiva de las mujeres

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Ridhi Tariyal de NextGen Jane se une a una ola de mujeres fundadoras que utilizan la genómica para impulsar la industria FemTech

Northampton, MA –News Direct– Illumina

Cuando la empresaria Ridhi Tariyal abandonó el Brigham & Women’s Hospital de Boston en el otoño de 2013, se sintió frustrada. La primera razón fue que no obtuvo la información que buscaba; su ginecólogo le había dicho que ese period el único lugar donde podía encontrar la prueba hormonal que quería para evaluar su fertilidad. (A los 33 años, Tariyal no estaba tratando de quedar embarazada; solo quería asegurarse de que su sistema reproductivo estaba en buenas condiciones). Le molestaba que el sistema médico dificultara tanto que una mujer encontrara información básica sobre ella. propio cuerpo

La segunda razón fue que Tariyal estaba consternado por las limitaciones de la ciencia reproductiva para evaluar la salud de las mujeres. Los médicos se basan principalmente en raspados, biopsias, cirugía o tecnología de imágenes para observar la anatomía de los pacientes o extracciones de sangre para medir sus niveles hormonales. Tariyal se preguntó—¿Qué pasaría si se estuvieran perdiendo información importante porque no miraron toda la sangre de una mujer?

“La sangre menstrual proporciona una biopsia natural todos los meses porque las mujeres se despojan de su revestimiento uterino”, cube Tariyal. “Me interesó saber por qué no había una mejor manera para que las mujeres descubrieran lo que les estaba pasando a sus cuerpos a nivel molecular”. Tenía curiosidad por saber si esas células contenían biomarcadores que pudieran revelar si algo andaba mal, incluso antes de que las mujeres experimentaran síntomas.

Las circunstancias de la vida de Tariyal no podrían haberla preparado mejor para poner su concept en acción. Ella acababa de regresar de administrar un estudio de asociación de todo el genoma con el Instituto Broad de Boston sobre la fiebre de Lassa en África Occidental. Así que conocía el poder de la secuenciación de próxima generación para ofrecer información crítica sobre la salud de las personas. “Tenía curiosidad, ¿nos llevaría a otro nivel? ¿Sería esta una nueva forma de diagnosticar enfermedades ginecológicas para cuerpos nacidos de mujeres?, dice ella.

Casi al mismo tiempo, Tariyal, que tenía un MBA de Harvard, recibió la Beca Blavatnik de la universidad, que ofrece a los alumnos la oportunidad de comercializar investigaciones prometedoras en ciencias de la vida. En otras palabras, Tariyal tenía proyectos en mente y buscaba un problema que resolver.

Los fundadores de NextGen Jane, Ridhi Tariyal y Stephen Gire |  Foto: Ángela DeCenzo

Los fundadores de NextGen Jane, Ridhi Tariyal y Stephen Gire | Foto: Ángela DeCenzo

Los fundadores de NextGen Jane, Ridhi Tariyal y Stephen Gire | Foto: Ángela DeCenzo

Minería de pistas de tampones

En 2014, un año después de su desconcertante visita a la clínica, Tariyal fundó NextGen Jane con su socio comercial, el investigador de enfermedades infecciosas Stephen Gire. La empresa con sede en Oakland, California, está desarrollando una herramienta que usará la sangre menstrual para determinar si las mujeres tienen endometriosis, un trastorno crónico poco diagnosticado en el que el tejido uterino crece fuera del útero. Su primer producto es un kit de prueba de tampones para que los médicos se lo den a los pacientes para recolectar su sangre menstrual para la secuenciación y comparación con los conjuntos de datos genómicos de NextGen Jane. Las muestras se secuencian en su laboratorio de Oakland en Illumina NextSeq™ 2000. Investigaciones recientes muestran que las mujeres con endometriosis tenían diferentes patrones de metilación del ADN que aquellas sin la afección. El equipo de NextGen Jane actualmente está completando un estudio de validación de tecnología novedosa para identificar esos cambios celulares. Miembro del tercer ciclo de financiación de SF Bay de Illumina Accelerator en 2016, NextGen Jane recaudó 9 millones de dólares en financiación de la Serie A en 2019 y se está preparando para una ronda de la Serie B.

Tariyal es parte de una ola de mujeres fundadoras que exploran el uso de la genómica en la floreciente industria FemTech que se enfoca en la salud y el bienestar de las mujeres. Las mujeres representaron más de la mitad de los cofundadores de las nuevas empresas que fueron elegidas para participar en Illumina Accelerator, que ayuda a las empresas de genómica en etapa inicial a crear aplicaciones de secuenciación y llevar esos productos al mercado. Juno Bio estudia el microbioma vaginal para comprender mejor todo, desde las infecciones por hongos hasta la infertilidad. MedAnswers se enfoca en big data y genética para ayudar a quienes luchan por concebir, y Prenome, que antes se conocía como Oshun Medical, usa la genómica para predecir las complicaciones del embarazo.

Aunque históricamente la categoría de FemTech ha estado subfinanciada, la empresa de datos financieros PitchBook calificó el 2021 como un «año histórico» para la industria de FemTech, y estimó que las inversiones globales de capital de riesgo ya habían alcanzado los mil millones de dólares por primera vez.

La gran visión

El objetivo final de NextGen Jane es construir una plataforma que permita a las mujeres realizar un seguimiento de su salud reproductiva a lo largo de sus vidas, desde su primer período hasta la posmenopausia. Los productos potenciales podrían ofrecer información sobre su fertilidad y la salud de sus embarazos, así como diagnosticar una variedad de enfermedades, incluido el cáncer. Sin embargo, mientras lanzaban su empresa, Tariyal y Gire decidieron centrarse en las enfermedades que afectan el revestimiento del útero. La endometriosis parecía una primera opción obvia porque existe una clara necesidad de abordarla lo antes posible, dice Tariyal.

Se estima que este trastorno terriblemente doloroso afecta a una de cada 10 mujeres estadounidenses entre 25 y 40 años y puede provocar infertilidad; el tratamiento estándar de oro actual es la cirugía laparoscópica para eliminar el exceso de tejido. “Nuestro mantra es que la atención médica no debe ser una cirugía y debe ser fácil”, cube Tariyal, y agrega que se siente alentada por el aumento de la investigación para desarrollar nuevos medicamentos durante la última década. “Escucho tantas historias sobre mujeres que sufren de esto. Queremos armar a los médicos con nuestro kit de recolección de tampones para que puedan enviarlo a casa con los pacientes”.

Stephen Gire en el laboratorio con Illumina NextSeq 2000 |  Foto: Ángela DeCenzo

Stephen Gire en el laboratorio con Illumina SubsequentSeq 2000 | Foto: Ángela DeCenzo

Stephen Gire en el laboratorio con Illumina SubsequentSeq 2000 | Foto: Ángela DeCenzo

Los fundadores de NextGen Jane planean estudiar eventualmente otros trastornos uterinos, como los fibromas o una afección llamada adenomiosis en la que el revestimiento del útero crece hacia los músculos del útero. A menudo son difíciles de diagnosticar y las mujeres pueden descartar algunos de los primeros síntomas, como los períodos abundantes, especialmente si tienen planes de seguro con deducibles altos. “La tendencia es aprender sobre esto solo cuando las mujeres tienen problemas y tratan de recibir tratamiento”, cube ella. “Podrían posponerlo hasta que sea serio”. Al detectar tales trastornos a tiempo, las mujeres podrían evitar un dolor y sufrimiento significativos y evitar la necesidad de procedimientos invasivos, incluidas biopsias y cirugías.

Redefiniendo a la «mujer promedio»

Mientras tanto, mientras los investigadores de NextGen Jane analizan los datos genómicos, la empresa intenta recopilar otra información sobre los patrones menstruales de las mujeres. Los fundadores alientan a los evaluadores beta a que les envíen sus tampones usados ​​para que puedan explorar la gran cantidad de información de salud que contienen. La concept es construir un instrumento de encuesta para ayudar a los proveedores de atención médica a comprender si los períodos de las mujeres son normales. “No existe un rango de referencia sobre la cantidad correcta de sangre que una mujer debe perder”, cube Tariyal. Por ejemplo, la encuesta hace preguntas sobre cuántos coágulos libera, con qué frecuencia cambia su tampón y cuántos días de flujo abundante tiene al mes. “Estamos tratando de hacer preguntas para completar los datos faltantes y personalizarlos”, cube ella. “Soy una mujer del sudeste asiático de 40 años. Mi información será diferente a la de un joven de 16 años”.

Al crear herramientas de diagnóstico mejores y más convenientes, el sueño de Tariyal es poner los trastornos reproductivos de las mujeres antes en el radar de los médicos. Pero también espera inspirar a las mujeres a asumir una mayor responsabilidad por su salud al no permitir que se ignoren sus preocupaciones. “Muchos síntomas se normalizan como parte de la experiencia femenina”, cube ella. Con NextGen Jane, está tratando de mostrarles a las mujeres que hay otra forma de escuchar sus cuerpos.

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TECNOLOGÍAS INNOVADORAS

En Illumina, nuestro objetivo es aplicar tecnologías innovadoras al análisis de la variación y función genética, haciendo posible estudios que no eran imaginables hace tan solo unos años. Es una misión crítica para nosotros ofrecer soluciones innovadoras, flexibles y escalables para satisfacer las necesidades de nuestros clientes. Como una empresa world que otorga un gran valor a las interacciones colaborativas, la entrega rápida de soluciones y el nivel más alto de calidad, nos esforzamos por enfrentar este desafío. Las innovadoras tecnologías de matriz y secuenciación de Illumina están impulsando avances revolucionarios en la investigación de las ciencias de la vida, la genómica traslacional y de consumo, y el diagnóstico molecular.

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