St. Vincent’s primero en CT con nueva tecnología de cirugía de cáncer de mama

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Cuando Mitzi Barhost escuchó por primera vez que necesitaba una mastectomía en el seno derecho para tratar el cáncer de mama, no fue el procedimiento en sí lo que más la asustó.

“A menudo había escuchado que lo peor de la cirugía no era la cirugía en sí, sino la extirpación de los ganglios linfáticos (después)”, dijo Barhost, de 66 años, de Waterford, quien se sometió a una mastectomía en mayo en el Centro Médico St. Vincent en Bridgeport.

Los ganglios linfáticos son estructuras diminutas en el cuerpo que filtran sustancias extrañas, como las células cancerosas. A veces, los ganglios se extirpan después de la cirugía del cáncer si hay motivos para creer que el cáncer se ha propagado a ellos. La extirpación de los ganglios linfáticos puede provocar una afección llamada linfedema, que es una inflamación debido a la acumulación de líquido en el cuerpo.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el linfedema puede causar hinchazón, malestar y pérdida de flexibilidad o movimiento en el área afectada.

“El problema es que una vez que tienes linfedema no hay cura”, dijo Valerie Brutus, la cirujana de senos en St. Vincent’s que realizó la cirugía de Barhost.

Sin embargo, St. Vincent’s recientemente comenzó a usar un producto llamado Magtrace, cuyo objetivo es limitar la extirpación innecesaria de ganglios linfáticos y reducir el riesgo de linfedema.

Magtrace es un líquido que se puede inyectar entre siete días y 20 minutos antes de una cirugía y se usa para detectar los ganglios linfáticos centinela, que son los primeros ganglios linfáticos en los que drena un tumor.

Brutus dijo que los tintes anteriores que se usaban para detectar los ganglios linfáticos centinela generalmente abandonaban el sistema en 24 horas o menos. Dijo que esto por lo normal no les daba a los médicos suficiente tiempo para determinar si el cáncer se había propagado, y los ganglios a menudo solo se extirpaban como medida de precaución.

Sin embargo, dijo Brutus, el tinte Magtrace permanece en el sistema por más tiempo, lo que permitió a los cirujanos «etiquetar» los ganglios y realizar una patología en el tejido mamario extirpado durante una mastectomía. Si la patología muestra evidencia de que el cáncer se ha diseminado, se extirpan los ganglios, dijo. Pero si no hay evidencia de que el cáncer se haya propagado, los ganglios pueden quedarse.

Barhost, quien recibió su diagnóstico oficial de cáncer de mama en enero, fue la primera paciente en St. Vincent’s en someterse a una cirugía con Magtrace.

Según Endomag, la compañía que produce Magtrace, St. Vincent’s es el único hospital en Connecticut que usa el producto. Endomag tiene su sede tanto en Texas como en el Reino Unido.

Brutus dijo que solo las pacientes con cierto tipo de cáncer de mama (carcinoma ductal in situ) que requieren una mastectomía son elegibles para Magtrace. El carcinoma ductal in situ ocurre cuando aparecen células anormales dentro de un conducto de leche en el seno, pero no se han diseminado al exterior. Aunque es poco possible que se propague más allá del tejido, es importante asegurarse de que el cáncer no se haya propagado a otras partes del cuerpo.

Barhost dijo que cuando se enteró de que necesitaba una mastectomía, buscó una cirugía y eligió St. Vincent’s en gran parte debido a su uso de Magtrace. Dijo que estaba «realmente preocupada» por la extirpación de los ganglios linfáticos y la posibilidad de linfedema, por lo que le pareció una buena concept.

En última instancia, su patología mostró que su cáncer no se había propagado y que no period necesario extirpar sus ganglios. Unos meses después de la cirugía, Barhost dijo que está bien.

“Me siento genial”, dijo Barhost. “Desde la recuperación, he viajado y he hecho todo lo que normalmente hago. Todos los que me ven dicen ‘Lo estás haciendo increíble’”.

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