¿Qué impactos tienen los químicos tóxicos como PFAS y BPA en la fertilidad?

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El mes pasado, la Administración Federal de Drogas anunció que reconsideraría la seguridad del químico bisfenol-a (BPA), que se encuentra comúnmente en los envases de alimentos y que California ya ha considerado tóxico para la salud reproductiva.

Dos semanas después, la Agencia de Protección Ambiental dijo que estaba actualizando los avisos de salud para ciertas sustancias PFAS, perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, más comúnmente conocidas como sustancias químicas para siempre, que se encuentran en el agua potable. La exposición a ciertos niveles de PFAS se ha relacionado con una disminución de la fertilidad y la presión arterial alta en mujeres embarazadas. Y, debido a que las personas embarazadas beben más agua que la persona promedio, la EPA señala que también pueden correr un mayor riesgo de exposición.

Estos anuncios recientes fueron recibidos con beneplácito por los defensores de la salud ambiental y los investigadores que durante décadas han hecho sonar las alarmas sobre la amplia gama de riesgos para la salud, incluidos los riesgos reproductivos y fetales, que plantean los plásticos y cientos de otros productos fabricados con estos químicos tóxicos.

“El estándar de agua potable de la EPA es realmente notable”, dijo Tracey Woodruff, una científica ambiental que estudia los impactos que tienen los químicos tóxicos en la salud reproductiva. “Esencialmente dice que no debe tener PFAS en el agua”.

Los productos químicos tóxicos como PFAS se encuentran en todo, desde productos menstruales, alimentos enlatados, recibos, cosméticos, envases de alimentos, sartenes antiadherentes y muchos otros productos industriales y de consumo como la espuma contra incendios. Como resultado, contaminan nuestro suministro de alimentos y se filtran en nuestra agua.

Si bien existe un mayor reconocimiento por parte del gobierno federal de que estos productos químicos son una amenaza grave para la salud pública, faltan esfuerzos para regularlos; por ejemplo, el aviso sobre el agua no se puede hacer cumplir. Esto significa que continuaremos estando expuestos a ellos en el futuro previsible. Entonces, ¿qué significa eso, particularmente en lo que se refiere a la salud reproductiva y fetal?

El 19 habló con Woodruff, director del Programa de Salud Reproductiva y Medio Ambiente de la Universidad de California en San Francisco, para comprender mejor estos químicos y cómo pueden estar afectando nuestros cuerpos.

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Podría explicar un poco cómo las personas entran en contacto con estos productos químicos, como PFAS y BPA? ¿Y en qué productos se pueden encontrar?

Los productos químicos utilizados en los productos están casi completamente desregulados en los Estados Unidos. Entonces, cuando las personas van a la tienda y asumen que están comprando un producto que es seguro, eso simplemente no es cierto en los Estados Unidos. Tal vez sea cierto en Europa.

Las personas que fabrican productos o plásticos, su enfoque es: «¿Cómo hago un producto que la gente comprará y que funcionará de manera que más personas lo compren?» Entonces, solo usan productos químicos como una forma de mejorar las ventas de sus productos.

Los ftalatos, que son otro químico relacionado con el plástico que se usa para hacer que el plástico duro sea versatile, se encuentran en juguetes, botellas, equipos médicos, pero también se usan para transmitir olores, por lo que pueden estar en su automóvil nuevo, ambientadores y productos de cuidado private.

Es un poco impactante, porque puedes obtener exposición de muchas fuentes diferentes, ¿verdad? Si se deshace de todas sus exposiciones, los químicos también pueden desaparecer bastante rápido porque no se quedan en su cuerpo. Pero debido a que estamos expuestos todo el tiempo, son esencialmente persistentes, porque en los Estados Unidos puedes medir a casi cualquier persona y van a tener muchas de estas sustancias químicas en su cuerpo.

Retrato de Tracey Woodruff sonriendo
Tracey Woodruff
(Cortesía de Tracey Woodruff)

¿Qué cube su investigación en relación con la exposición a BPA y PFAS en la salud materna y fetal?

PFAS es un carcinógeno del desarrollo. Hemos realizado una revisión sistemática, que es la mejor práctica sobre cómo evaluar la evidencia, que muestra que el PFOA [part of the larger group of man-made chemicals known as PFAS] puede, a través de la exposición prenatal, aumentar el riesgo de bajo peso al nacer [in] bebés. También parece que podría estar relacionado con los efectos sobre la salud materna; hay alguna evidencia sobre la preeclampsia y sobre la diabetes gestacional. Podría influir en la fertilidad.

El BPA es un disruptor endocrino que puede influir en los niveles de estrógeno. Así que en el estado de California lo han etiquetado como una toxina reproductiva en base a sus efectos sobre el ovario femenino. Pero, ya sabes, también se han realizado estudios sobre enfermedades metabólicas como la obesidad y la diabetes y sobre los efectos del desarrollo neurológico. Ha habido estudios que analizan los efectos sobre la fertilidad.

Hay una serie de diferentes estudios en animales y humanos que muestran que afecta la función reproductiva, y se muestra en estudios con animales que afecta la calidad de los óvulos en el ovario.

¿Y qué pasa con la salud reproductiva en basic? ¿Puede esto afectar a los hombres cisgénero?

Sí, puede afectar la calidad y la función del esperma. Los datos muestran que la calidad y función del esperma ha disminuido en los últimos 50 años en un 50 por ciento a nivel mundial. Es un poco notable. Quiero decir, la gente está hablando de la disminución de la población de los Estados Unidos. El New York Times cube que es por las mujeres.

Todo este asunto de culpar a la gente por estos problemas realmente solo mueve el centro de atención de donde debería estar. Abordemos todas estas sustancias químicas en todos estos productos y asegurémonos de que todos sean seguros antes de culpar a las personas por la disminución de la población.

Sabemos que los ftalatos pueden afectar la salud reproductiva masculina y también se ha implicado al BPA, y esos son solo dos grupos de sustancias químicas y estamos expuestos a cientos de sustancias químicas todo el tiempo.

¿Cuánto tiempo hace que sabemos que estos contaminantes, que ahora están muy extendidos, son peligrosos para la salud humana?

Las empresas lo sabían en la década de 1950. Tenemos estos documentos internos que se encuentran en la Biblioteca de documentos de la industria que muestran que sabían que el PFAS podría causar defectos de nacimiento y afectar las enzimas hepáticas. No dieron a conocer estos datos al público.

¿Cómo podrían las personas limitar su exposición a estas toxinas químicas? Como dijiste, están muy extendidos y aparentemente en todas partes. ¿Hay cosas que la gente puede hacer?

El gobierno debe abordar el tema. Realmente necesita una solución para todo el sistema, porque las personas tienen muy poco management sobre si se prueban los productos químicos. Esa es realmente la responsabilidad del gobierno. La gente tiene un papel como ciudadano informado en esa área, pero por supuesto, eso lleva tiempo.

Mientras tanto, está comiendo más abajo en la cadena alimenticia: más frutas y verduras. Lávese las manos antes de las comidas, porque a los químicos les gusta quedarse con el polvo. Quitarse los zapatos antes de entrar a su casa y pasar la aspiradora con filtro HEPA. También tenga cuidado con su compra. Busque cosas con menos empaque. Para la limpieza, no necesitas comprar un producto de limpieza cuando puedes usar vinagre o bicarbonato de sodio.

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