Proyecto de Kenia dona prótesis de algodón para supervivientes de cáncer de mama

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Tras la muerte de su madre por cáncer de mama, una mujer keniata residente en los Estados Unidos creó una ONG en su país natal. El objetivo es concienciar sobre el cáncer de mama explicando cómo reconocer los síntomas comunes y ofreciendo prótesis mamarias de algodón a las mujeres que se han sometido a una mastectomía. El proyecto ofrece una alternativa a las costosas prótesis o implantes de silicona y ayuda a las mujeres a recuperar la confianza en sí mismas.

Nancy Githoitho es una mujer keniana radicada en San Francisco, Estados Unidos. Fundó la ONG Limau Cancer Connection en 2017 después de que su madre muriera de cáncer de mama en Kenia.

«Limau» significa «limón» en kiswahili, uno de los idiomas oficiales de Kenia. Escogió el nombre de su ONG por el proverbio «Cuando la vida te da limones, haz limonada».

‘Necesitamos hablar sobre el cáncer de mama, y ​​educar al respecto, para salvar vidas’

En 2016, mi madre me dijo que tenía dolor en el seno izquierdo. Le aconsejé que buscara ayuda, pero me dijo que ya estaba tomando analgésicos. Varios meses después, el dolor empeoró, por lo que finalmente fue a ver a un médico. Él le dijo que tenía cáncer de mama, de una manera brutal: period como si le dijeran que tenía una sentencia de muerte. En Kenia, muchas mujeres pierden la esperanza inmediatamente por la forma en que les dan la noticia…

Mi madre luego tuvo una mastectomía. [Editor’s note: the partial or total removal of one or both breasts] y tratamiento Pero ella no quería recibir quimioterapia porque no quería que se le cayera el cabello.

Después fue muy duro para ella: por ejemplo, tenía un Tupperware, pero la gente dejaba de comprarle porque pensaban que a ellos también les iba a dar cáncer de mama.

Así que le compré una prótesis mamaria de silicona en Internet por $400. Pero period resbaladizo, pesado, y con el calor, las formas de silicona reventaban, por lo que el gel se escurría por la piel.

"Con el calor, los senos de silicona revientan," dijo Nancy Githoitho.
«Con el calor, los senos de silicona revientan», dijo Nancy Githoitho. © Limau Cancer Connection

Githoitho buscó una alternativa para su madre. Así fue como descubrió Knitted Knockers, una ONG con sede en EE. UU. que distribuye prótesis de mama textiles a mujeres que se han sometido a una mastectomía. A diferencia de las prótesis mamarias de silicona tradicionales, estas «aldabas tejidas» se pueden usar poco después de la cirugía y cuestan mucho menos.

Githoitho continuó:

Escuché que esta ONG estaba realizando un taller en Ruanda, enseñando a las mujeres a tejer prótesis de senos textiles. Compré un boleto de avión para que asistiera una de las amigas de mi madre. Luego, de regreso en Kenia, les mostró a las mujeres en un grupo de oración al que pertenecía mi mamá cómo hacerlos.

Pero entonces mi madre murió, un año después de que le diagnosticaran cáncer. La gente decía que murió de una ‘larga enfermedad’. Nadie dijo que fuera por cáncer. Pero creo que es necesario hablar de ello, e informar a la gente sobre esta enfermedad para salvar vidas. ¡También necesitamos desmitificarlo, explicando, por ejemplo, que no se puede obtener comprándole algo a una mujer que lo tiene! Así que en el funeral dije que había muerto de cáncer de mama y también escribí sobre eso en Facebook.

‘Más de 300 mujeres ya se han formado para tejer prótesis’

Después de su fallecimiento, inicié oficialmente Limau Cancer Connection. Me acerqué a Likii Tender Hearts, una ONG en Nanyuki que ayuda a personas con VIH, entre otros. Con ellos capacitamos a mujeres para tejer prótesis mamarias. Ahora, otros grupos de mujeres también las están haciendo en Nairobi, Mombasa, Kisumu, Nyeri y Embu. Muchas de ellas ya han tenido cáncer de mama. Estas mujeres viajan regularmente para mostrar a otros cómo hacerlas: en complete, más de 300 mujeres ya han sido capacitadas para tejer prótesis.

Taller de prótesis textiles en Narok, un pueblo maasai, en diciembre de 2021.

Otro taller de prótesis textil en Kisumu en abril de 2019.
Otro taller de prótesis textil en Kisumu en abril de 2019. © Limau Cancer Connection

Enviamos las prótesis a los hospitales oa las mujeres que nos han contactado. Hay un costo por enviarlos, así como por la producción, que cuesta 10 dólares, entonces no es fácil… He pagado muchas cosas de mi propio bolsillo.

Donación de prótesis mamarias textiles en un hospital de Mombasa, junio de 2021.
Donación de prótesis mamarias textiles en un hospital de Mombasa, junio de 2021. © Limau Cancer Connection

Hasta ahora, hemos regalado alrededor de 200 000 senos protésicos. Las mujeres que los reciben están contentas porque son lavables y suaves. Esto es importante porque se colocan donde se realizó la mastectomía, donde la piel es muy smart. Además, se pueden usar con cualquier sujetador, y esto les ayuda a recuperar la confianza. Y son free of charge, mientras que las prótesis mamarias de silicona se venden al por menor entre 30 y 500 dólares. Es por eso que las mujeres a veces se ponen calcetines u hojas de col en sus sostenes después de una mastectomía.

Estas prótesis textiles son una alternativa a las mucho más caras prótesis de silicona.
Estas prótesis textiles son una alternativa a las mucho más caras prótesis de silicona. © Limau Cancer Connection

‘La mayoría de las personas no pueden pagar una mamografía’

En Kenia, el costo de la detección y el tratamiento también es un problema. Una mamografía cuesta entre $20 y $30, por lo que la mayoría de las personas no pueden pagarla [Editor’s note: In Kenya, the minimum monthly wage is about €124], por lo que las mujeres suelen acudir al médico cuando ya es demasiado tarde. Y cuando les dicen que tienen cáncer de mama, muchas no necesariamente se hacen una mastectomía o un tratamiento por el costo: prefieren dejarse morir y dejar el poco dinero que tienen a sus hijos.

‘Muchos hombres abandonan a sus esposas cuando tienen cáncer de mama’

Con Limau Cancer Connection también intentamos informar sobre el cáncer de mama. Así que regularmente mostramos a las mujeres cómo son los letreros, con dibujos, porque si son capaces de identificarlos, entonces pueden ser atendidos y muchos pueden sobrevivir.

Dibujos para mostrar los síntomas del cáncer de mama, para que luego las mujeres puedan identificarlos.
Dibujos para mostrar los síntomas del cáncer de mama, para que luego las mujeres puedan identificarlos. © Limau Cancer Connection

Además, durante la pandemia, subimos vídeos a las redes sociales para explicar los síntomas, cómo hacer un autoexamen de mamas… Tratamos de informar tanto a mujeres como a hombres, porque ellos también pueden tener cáncer de mama y muchos abandonan a sus esposas. cuando tienen cáncer o una mastectomía. En Kenia, todavía hay mucho estigma asociado al cáncer de mama.

Al comienzo de este video, se explica cómo hacer un autoexamen de mamas © Limau Cancer Connection.

Por otro lado, contamos con grupos de WhatsApp donde las mujeres con cáncer de mama pueden compartir y animarse. Creo que mi madre todavía estaría viva si hubiera podido compartir más con otras mujeres sobre esto.

Actualmente, a Githoitho también le gustaría centrar su alcance en la población negra de San Francisco, ya que tienen la tasa de mortalidad por cáncer de mama más alta de cualquier grupo en los EE. UU.

>> Si desea apoyar Limau Cancer Connection, visite su página de Facebook.

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