¿Por qué están aumentando las infecciones de transmisión sexual?

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El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron sus últimos datos sobre casos de infecciones de transmisión sexual durante el primer año de la pandemia. En los primeros meses de 2020, la cantidad de personas diagnosticadas con gonorrea y sífilis disminuyó, como period de esperar; después de todo, fue un momento de aislamiento extremo para muchos. Sin embargo, posteriormente, las tasas de infección aumentaron tanto que, para fines de año, el recuento de casos period un 10 % y un 7 % más alto que en 2019. En whole, hubo unos 134 000 informes de sífilis y 678 000 informes de gonorrea. Estos fueron aumentos «impresionantes», cube Hilary Reno, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y directora médica de la Clínica de Salud Sexual del Condado de St. Louis. “No puedo decirle cuántos médicos de atención primaria me llamaron recientemente y me dijeron: ‘Acabo de ver mi primer caso de sífilis este año’”.

De hecho, la sífilis casi se erradicó en los Estados Unidos alrededor del año 2000; la gonorrea alcanzó sus tasas más bajas de infección en 2009. Muchos médicos que comenzaron a ejercer durante ese período no tenían experiencia en el diagnóstico de estas ITS, particularmente en sus pacientes mujeres. Según Ina Park, profesora de medicina acquainted y comunitaria en la Universidad de California, San Francisco, «Hay toda una generación de médicos y clínicos que nunca antes habían visto sífilis en mujeres y bebés».

Este es un problema importante: las ITS pueden dañar irrevocablemente el sistema reproductivo. Al menos 20,000 mujeres se vuelven estériles por ITS no tratadas en los Estados Unidos cada año. La sífilis puede causar llagas y erupciones y, si no se trata durante décadas, daños fatales al cerebro, el corazón y otros órganos. La gonorrea puede ser dolorosa y puede provocar una enfermedad pélvica inflamatoria en las mujeres. Cada condición es causada por una micro organism y se puede curar con antibióticos (aunque las cepas resistentes a los medicamentos de la micro organism que causa la gonorrea están en aumento). Desafortunadamente, a menudo son asintomáticos, especialmente en las mujeres, y para ellas puede ser más difícil ver signos de infección y más fácil confundir algunos de esos signos con flujo regular o candidiasis.

La facilidad con la que las ITS se propagan sin ser detectadas hace que sea essential evaluarlas con regularidad. Sin embargo, eso no está sucediendo. “La pandemia empeoró las ITS en Estados Unidos: durante el primer año, la gente casi dejó de hacerse las pruebas y el tratamiento”, cube David C. Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ITS, una asociación comercial para el Departamento de Salud de ITS estatal y native. programas que recopilaron sus propios datos durante la pandemia. (Los datos de los CDC provienen de un sistema de vigilancia nacional que incluye informes de laboratorio obligatorios y encuestas de muestra). Además, los rastreadores de contactos, asignados para notificar a las parejas sexuales sobre la exposición, se redistribuyeron para centrarse en Covid.

Históricamente, las tasas más altas de sífilis han sido entre hombres homosexuales y bisexuales, y luego entre hombres heterosexuales. Y si bien eso sigue siendo cierto, los casos entre hombres homosexuales y bisexuales aumentaron más lentamente en los últimos años e incluso disminuyeron ligeramente en 2020. Los casos entre mujeres heterosexuales, por otro lado, aumentaron un 30 por ciento de 2018 a 2019 y un 21 por ciento de 2019 a 2020, saltos que los expertos atribuyen en parte a la creciente prevalencia del abuso de opioides y metanfetaminas, lo que hace que el comportamiento sexual de riesgo (sexo transaccional, sexo sin condones) sea más possible entre todos los géneros.

Esta tendencia entre las mujeres ha provocado un aumento correspondiente de la sífilis entre los recién nacidos. En 2020, hubo un aumento de casi el 15 % en la sífilis congénita, lo que representa un aumento del 235 % desde 2016. La sífilis congénita puede provocar complicaciones graves de salud de por vida y muerte fetal; de 2148 bebés que contrajeron sífilis en 2020, 149 no sobrevivieron. Cuando las mujeres que abusan de sustancias quedan embarazadas, con frecuencia evitan la atención prenatal por temor a someterse a pruebas de detección de drogas y perder potencialmente la custodia del niño. Eso significa que a muchas de ellas no se les hace la prueba de sífilis y no reciben el tratamiento que evitaría que su bebé la contraiga. El CDC recomienda la prueba de la infección en la primera visita prenatal y, para las mujeres que dan positivo o tienen un mayor riesgo, a principios del tercer trimestre, así como en el momento del parto. (La mayoría de los estados requieren que los médicos realicen la prueba inicial, pero solo 19 también requieren una evaluación en el tercer trimestre).

Quizás la explicación más easy para el aumento common de las ITS entre la década de 2000 y ahora es que los legisladores reasignaron fondos a otros problemas considerados más graves. Muchas clínicas de ITS que brindaban pruebas y tratamientos gratuitos o de bajo costo cerraron o redujeron sus horarios. Otros factores contribuyeron al problema. El crecimiento de las citas en línea expandió las redes sexuales. La capacidad de prevenir la infección por VIH con medicación profiláctica redujo las inhibiciones de tener relaciones sexuales sin preservativo. Y la mayoría de los estados aún no brindan educación sexual integral. Si lo hicieran, más personas sabrían que es importante tratar las ITS y no esperar, cube Whitney Irie, profesora de medicina de población en la Escuela de Medicina de Harvard. Tal como están las cosas, una impresión in style es que las ITS son «esencialmente obsoletas», cube ella. “No creo que haya una comprensión clara, especialmente entre las personas con útero, del impacto a largo plazo en los órganos reproductivos. Hay esta indiferencia al respecto que se presta a ser indiferente con respecto a las medidas preventivas”.

Reducir la carga de las ITS requerirá la divulgación, particularmente para los grupos marginados, incluidas las mujeres, las personas de la comunidad LGBTQ, los nativos americanos y los nativos de Alaska y las personas de shade, quienes sufren tasas desproporcionadamente altas en gran parte porque el sistema de atención médica los ha descuidado. Las mujeres negras, por ejemplo, tienen tasas de sífilis, gonorrea y clamidia que son hasta siete veces mayores que las de las mujeres blancas, y enfrentan obstáculos adicionales para recibir atención de salud sexual. Las mujeres negras, cube Irie, también deben lidiar con el “estigma percibido y la vergüenza percibida de su comunidad” de que recibir atención de salud sexual significa que no compartes sus valores, como la monogamia femenina. Ese es un estereotipo aplicado a las mujeres en muchos grupos demográficos.

Para llegar a aquellos que han sido privados de sus derechos, los proveedores deben estar capacitados para ofrecer atención de salud sexual a pacientes que han experimentado traumas históricos y traumas sexuales, incluidos asaltos y abusos. “Si se encuentran con un sistema que no usa terminología abierta o no reconoce su trauma, su experiencia puede ser horrible”, cube Reno. “Podemos volver a traumatizarlos y no volverán nunca”.

Las iniciativas de salud pública también han tenido éxito al asociarse con instituciones locales en las que la gente confía. En St. Louis, que tiene algunas de las tasas de ITS más altas del país, muchas barberías y salones de belleza ofrecen información sobre pruebas y condones free of charge; en otros lugares, los proyectos en asociación con iglesias han podido aumentar las mamografías y las pruebas de VIH entre las mujeres negras. La mitad de todas las nuevas infecciones de ITS se encuentran entre los jóvenes de 15 a 24 años, pero se ha demostrado que los centros de salud escolares que ofrecen servicios de salud integrales en el campus mejoran las tasas de asistencia y graduación y disminuyen las visitas de atención urgente.

La pandemia ha interrumpido innumerables servicios de salud. Pero también generó soluciones. Por ejemplo, en marzo de 2020, un programa llamado TakeMeHome comenzó a enviar por correo kits gratuitos de autodiagnóstico del VIH, con un enfoque en llegar a hombres homosexuales y bisexuales. La mitad de los destinatarios no se habían hecho la prueba durante el año anterior, y más de un tercio de ellos nunca se había hecho la prueba; después de usar el equipment, más del 10 por ciento informó haber accedido a otros servicios de salud sexual. “Tienes que hacerlo lo más fácil posible para las personas”, cube Park.

Si eres sexualmente activo, inevitablemente estarás expuesto a patógenos, tal como lo estás al dar la mano o respirar el mismo aire que los demás. “Te has quitado la ropa”, cube Park. “Esa es la única diferencia”. Las ITS “no son una falla personal”, cube Reno. “Este es un desafío social sistémico”. Por lo tanto, hablar abiertamente sobre el cuidado de la salud sexual beneficia a todos. Park recomienda presionar a su proveedor para la prueba; idealmente, la detección de ITS se trataría como una visita al dentista. “Ponlo en tu rutina como algo que haces regularmente”.


Kim Tingley es escritora colaboradora de la revista.

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