Pocas pacientes con cáncer de mama reciben educación sobre los efectos de los tratamientos en la salud sexual

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Pocas pacientes con cáncer de mama reciben información adecuada sobre los posibles efectos que el tratamiento puede tener en su salud sexual, según los resultados de un estudio publicado recientemente.

Los datos, que se publicaron en el Anales de oncología quirúrgica — también identificó que la educación que reciben los pacientes sobre los efectos de los tratamientos contra el cáncer de mama es insignificante.

El estudio consistió en un cuestionario, así como entrevistas y grupos focales. En complete, 87 pacientes completaron el cuestionario y 16 pacientes fueron entrevistados por los investigadores.

Los pacientes eran en su mayoría menores de 65 años (85 %), casados ​​(67 %), blancos (83 %) y heterosexuales (98 %), pero la cantidad de tiempo desde su diagnóstico inicial varió de menos de un año a más de cuatro años. .

Más de la mitad de los encuestados informaron que se sometieron a cirugía (86 %), recibieron quimioterapia (71 %) y/o terapia endocrina (66 %). La mayoría de los encuestados (93%) reportó algún síntoma que afectó negativamente su salud sexual.

Los síntomas más comunes que los encuestados dijeron que experimentaron incluyeron disminución del deseo sexual (69 %), sequedad vaginal (63 %) o menos energía para la actividad sexual (62 %).

Cuando los investigadores les preguntaron cuándo les gustaría recibir educación sobre los efectos que tiene el tratamiento del cáncer de mama en la salud sexual, la mayoría (73 %) dijo que deseaba recibir información sobre los riesgos poco después del diagnóstico.

La mayoría de los encuestados señalaron que su equipo de oncología o proveedores de atención médica no les dieron ninguna información sobre los posibles efectos secundarios en la salud sexual asociados con el tratamiento del cáncer de mama.

Para los pacientes que recibieron alguna información, se centró más en la preservación de la fertilidad y la menopausia y no en la salud o el placer sexual.

«(Los pacientes deben) entender que estos síntomas y efectos secundarios del tratamiento son increíblemente comunes y que hay maneras de mitigar y tratar estos síntomas», dijo la autora del estudio, la Dra. Sarah Tevis, oncóloga quirúrgica de senos en UCHealth Diane O’Connor Thompson Breast Center en Aurora, Colorado, en una entrevista con CURE®.

Tevis instó a los pacientes a que no teman plantear el tema de la salud sexual con su equipo de oncología.

Dar opciones a los pacientes

Los pacientes del estudio sugirieron que se ofrezcan muchos recursos educativos diferentes a los pacientes, incluida la creación de grupos de apoyo, movies, folletos y documentos para distribuir en el consultorio del médico, y la implementación de preguntas de salud sexual de rutina durante sus citas.

Un entrevistado informó: “Siento que sería mejor tener varias vías disponibles. Entonces podrías elegir con lo que te sientas más cómodo”.

Como resultado de las respuestas de la encuesta y las entrevistas posteriores, Tevis señaló que la Universidad de Colorado se está asociando con la organización sin fines de lucro Catch It In Time para crear movies de salud sexual tanto para pacientes con cáncer como para profesionales de la salud.

“La serie de videos cubrirá qué esperar de la cirugía de cáncer de mama y cómo prepararse activamente para la cirugía, controlar los síntomas de salud sexual relacionados con los tratamientos de cáncer de mama y navegar en las relaciones y las citas”, explicó Tevis. “Esperamos tener los videos completos para fines del verano y planeamos realizar una prueba piloto de los videos en mujeres con cáncer de mama este otoño. Si los pacientes encuentran los videos aceptables y apropiados, planeamos que estén ampliamente disponibles en línea”.

Ella dijo que habrá cuatro movies en esta serie con el potencial de cubrir otros tipos de cáncer y tratamientos en el futuro.

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